Al passo con i tempi: trasformare la politica di acquisizione della collezione d'arte Unisa

La Galleria d'arte Unisa è stata fondata nel 1961 in collaborazione con il Dipartimento di Storia dell'Arte e delle Belle Arti e si è sviluppata nel corso degli anni fino a diventare uno spazio significativo nel settore dell'arte sudafricano. Unisa Art Gallery è una galleria d'arte universitaria sotto una delle più antiche università del Sud Africa e una delle più grandi università del mondo. Le origini di Unisa risalgono a 145 anni quando inizialmente fu chiamata l'Università del Capo di Buona Speranza. La galleria ospita una collezione d'arte permanente e ospita mostre periodiche di arte locale contemporanea rilevante

TOP TO BOTTOM: il team curatoriale di Unisa alla Unisa Art Gallery; (da sinistra a destra) Jacob Lebeko (Assistant Curator), Witty Nyide (Education Office), Bongani Mkhonza (Curator), Kutlwano Mokgojwa (Curatorial Assistant and Logistics Manager for Javett Art Center (University of Pretoria). Kutlwano è stato invitato come ospite relatrice ad Open the August (Wathint'abafazi Wathinta Imbokodo) Mostra d'arte, la prof.ssa Bernadette Van Haute (presidente del dipartimento di arte e musica, anche presidente del comitato della galleria). L'ultimo lavoro di Cedric Nunn, Unsetteled: 100 anni di resistenza di Xhosa contro Boer e British, è un esempio di portafogli di artisti che sono stati acquisiti nel corso degli anni nella Collezione d'arte Unisa. Il portfolio in edizione limitata di Nunn è composto da Silverprints, 40 x 50 cm ciascuna. Tutte le immagini per gentile concessione della Unisa Art Gallery.

La galleria non è solo una galleria tradizionale e uno spazio espositivo, ma è anche un luogo di coinvolgimento, apprendimento e ricerca della comunità. Visite artistiche e workshop sono offerti a visitatori, personale e studenti per ottenere il massimo dalla loro visita. La galleria ospita principalmente mostre studentesche e una varietà di mostre curate ogni anno, incentrate sulla diversità, evidente nell'arte contemporanea nel paese e su altri aspetti rilevanti delle arti. La galleria è anche un centro per la ricerca accademica con il suo inventario online accessibile al pubblico di cataloghi e collezioni d'arte permanenti. Pertanto, la Galleria d'arte Unisa è proclamata come una delle collezioni pubbliche più singolari del Sudafrica.

La Collezione d'arte Unisa presenta artisti affermati ed emergenti sudafricani e africani che lavorano in un diverso mezzo di espressioni come pittura, ceramica, fotografia, multimedia e scultura. Secondo il Prof. Stephen Marcus Finn “l'acquisizione accademica di arte oggi non è esattamente ciò che era secoli fa o addirittura cinquant'anni fa quando Unisa iniziò la sua collezione. Oggi l'arte abbraccia più della pittura e della scultura e, in sostanza, è diventata un termine elastico che considera vari media e tecniche.

Storicamente, la collezione è stata ospitata nello spazio utilizzato come una vecchia biblioteca Unisa. Da allora la collezione è diventata una delle più significative del Sudafrica ed ha il privilegio di essere in possesso di una delle più importanti collezioni di arte sudafricana in gran parte contemporanea. Il 2010 ha segnato un punto molto significativo nello sviluppo della Collezione permanente di Unisa, quando finalmente si è trasferita nelle sue prime strutture di stoccaggio all'avanguardia nel Kgorong Building, Preller Street, Unisa Main Campus. Ciò che è stato significativo di questo edificio è stato il fatto che è stato costruito all'ingresso del campus Unisa a Pretoria. Pertanto, questa posizione strategica ha fornito e continua a fornire al pubblico l'accesso diretto alla Galleria e alla collezione.

Nel 2009, Bongani Mkhonza è stato nominato curatore della collezione permanente. Negli ultimi dieci anni, Mkhonza ha curato la collezione a diverse altezze. Il suo obiettivo principale era quello di espandere la collezione oltre i confini del Sud Africa. Fin dall'inizio, la collezione si basava sull'acquisizione di arte da artisti sudafricani, riflettendo così la visione dell'Università del Sudafrica. Il suo focus iniziale era sull'arte sudafricana concepita come "arte nazionale"; e in secondo luogo, su europeo e americano, inteso come "arte internazionale". La logica della collezione era quella di fornire a studenti e ricercatori un'eccellente risorsa educativa e culturale nelle arti visive. Ciò avvenne durante un'era segregazionista, in cui il Sudafrica non era percepito come parte del continente.

"... la collezione è attualmente allineata alla visione evolutiva dell'Università del Sudafrica con i suoi ruoli di ricerca e formazione e l'agenda africana nel contesto sia della trasformazione che della globalizzazione."

Guidata dal comitato di acquisizione, sotto la curatela di Bongani Mkhonza, la collezione ha rivisitato la sua politica di acquisizione come informato dalla nuova visione di Unisa, "verso l'università africana che modella i futuri al servizio dell'umanità" la politica di acquisizione è stata rivista per includere la raccolta di arte africana dal vasto continente africano. La trasformazione della politica di acquisizione come qualsiasi altro cambiamento critico era complessa e necessitava di un coinvolgimento collettivo di accademici e della comunità artistica in generale. I ricercatori Bill Jenkins, Michael Hill e Peter Hupe riconoscono che il processo politico è complesso e che la decisione politica può essere contraddittoria o avere risultati inaspettati. Pertanto, la trasformazione della politica di acquisizione di Unisa ha tenuto conto di tali dinamiche, in particolare su come le relazioni di potere producano discorsi dominanti ed emarginino altri.

Il prof. Stephan Marcus Finn osserva anche che è una questione un po 'complicata decidere quale sia esattamente l'arte africana. In primo luogo, l'arte africana è l'arte di persone che vivono in Africa. Non dovremmo occuparci di media o temi, tecniche o tipicità nel determinare questo. Se lo facciamo, allora saremmo prescrittivi, il che avrebbe un impatto negativo sulla creatività, nonché sull'integrità e l'indipendenza sia artistica che accademica. A conferma, Finn, riporta un esempio di Marlene Dumas, nata in Sudafrica, che vive ad Amsterdam da oltre trentacinque anni. Come potrebbe nessuno di noi vederla come un'artista sudafricana? Il dritto sarebbe Roger Ballen; nato a New York, vive in Sudafrica da quasi quarant'anni. Difficilmente potremmo liquidarlo perché non è un artista africano. È molto meglio essere inclusivi piuttosto che scartare il talento della collezione Unisa: parla di elitarismo situazionale.

Le riflessioni di Finn ci inducono a riflettere criticamente sulle nozioni semplicistiche di concetti impiegati nelle politiche di acquisizione. Per Finn, la questione dell'essere africani diventa ancora più complessa di così. Si chiede se un afroamericano che non sia mai stato in Africa, un artista africano? Direi di no. Qualcuno in Australia che dipinge un'immagine di una scena africana è un africano? Ancora una volta, no. Se c'è difficoltà ad accettarlo, considera quanto segue: uno zimbabwano che disegna una foto della Torre Eiffel non è certo francese.

TOP TO BOTTOM: i visitatori visualizzano le opere alla Galleria d'arte Unisa. Visitatore della galleria che vede il lavoro di Ann Gollifer, Fairytales I - XII (2017). Set di 12 pezzi ciascuno. Acquarello e monoprint su carta, 22.5 x 22.5 cm (ciascuno).TOP TO BOTTOM: i visitatori visualizzano le opere alla Galleria d'arte Unisa. Visitatore della galleria che vede il lavoro di Ann Gollifer, Fairytales I - XII (2017). Set di 12 pezzi ciascuno. Acquarello e monoprint su carta, 22.5 x 22.5 cm (ciascuno).

Anche la raccolta da tutto il continente ha richiesto un budget di acquisizione più elevato. Carol Brown sottolinea che, "mentre molte gallerie / musei del paese hanno avuto gravi tagli di bilancio per le acquisizioni, Unisa ha avuto la fortuna di essere in grado di acquistare acquisizioni significative (finanziate attraverso l'Università, in particolare dal budget del Preside delle scuole) rispetto al negli ultimi anni". Grazie alla sua nuova visione, la collezione continua a beneficiare di un valido supporto annuale per il budget dell'acquisizione da parte della Direzione Unisa. Un'altra aspettativa da parte degli sponsor delle acquisizioni di collezioni è la questione degli investimenti. Fortunatamente, questo non è l'obiettivo principale dell'Unisa Management a supporto dell'acquisizione. A differenza della maggior parte delle collezioni private, Unisa non acquisisce necessariamente arte a scopo di lucro. Non è un'entità commerciale. Secondo Finn, la sua funzione principale è quella di educare e l'arte acquisita deve sempre avere la possibilità di ispirare spettatori, studenti e, naturalmente, i loro docenti. Ad oggi, la collezione si è sviluppata in modo significativo e ha un registro di arte africana contemporanea di artisti come Sammy Baloji, Joel Mpah Dooh, Tuli Mekondjo, Letso Leipego, Kimathi Donkor e molti altri.

In sintesi, la collezione è attualmente allineata alla visione evolutiva dell'Università del Sudafrica con i suoi ruoli di ricerca e formazione e l'agenda africana nel contesto della trasformazione e della globalizzazione. Bongani Mkhonza attualmente dirige la Galleria e la Collezione come curatore, con l'assistente curatore Jacob Lebeko, Ntombikayise Mbatha come amministratore e Witty Nyide come responsabile dell'istruzione. La Galleria d'arte fa parte del dipartimento di arte e musica. Il Board della Art Gallery, presieduto dal Prof Mpako (Direttore della Scuola, College of Human Sciences), è la principale acquisizione e organo politico della galleria d'arte. Il comitato della galleria, presieduto dalla prof.ssa Bernadette Van Haute con segretario di Bongani Mkhonza, sovrintende alle questioni della galleria e raccomanda opere d'arte al consiglio della galleria per le acquisizioni.

Bongani Mkhonza è il curatore della Galleria d'arte Unisa.