William Kentridge sperimenta le cuffie da realtà virtuale con i disegni di Tiltbrush, 2017. Foto: Stella Olivier, immagine gentilmente concessa dal Centro per l'idea meno buona.

Centro per l'idea meno buona

Uno spazio incubatore interdisciplinare per le arti

"Uno spazio sicuro per l'incertezza, il dubbio, la stupidità e, a volte, il fallimento."

- William Kentridge

Spettacolo della seconda stagione, 2017. Immagine per gentile concessione del Center for the Less Good Idea.Spettacolo della seconda stagione, 2017. Immagine per gentile concessione del Center for the Less Good Idea.

Premiato ovunque e da nessuna parte, ma situato nel distretto di Maboneng di Johannesburg, c'è il Centre for the Less Good Idea. Un mini-festival senza mandato in materia di contenuto o qualità, include danza, arte visiva, teatro e tutto il resto. Curata da professionisti che ne sono i custodi, nasce da un bisogno percepito da parte di William Kentridge di restituire alla comunità artistica ed è ricca dell'inebriante sperimentazione. E come dimostrano i tre curatori della prossima seconda stagione del Centro in ottobre, l'energia liberatrice è contagiosa.

L'artista digitale Tegan Bristow afferma che essere un curatore invitato per il Centro la sta tenendo sulle spine. Non parla solo delle capacità e della storia che offre al Centro, ma anche delle sue incursioni nella coreografia e nella poesia. È a bordo insieme alla coreografa / performer / regista / voice coach Nhlanhla Mahlangu (38) e ha invitato il guru giovanile Jamal Nxedlana.

Nxedlana (32 anni), nato a Durban, ha studiato fashion design alla Durban University of Technology, prima di trasferirsi a Londra per svilupparsi come stilista. Per lui è stato un breve salto in diverse discipline, dalla fotografia alla scrittura. Le energie curatoriali sono al centro di gran parte di ciò che fa, e bilanciare un collettivo di artisti chiamato Curse con una piattaforma incentrata sui giovani chiamata The Bubblegum Club, oltre ad avere un'etichetta di moda chiamata Miss Shape nel dimenticatoio, lo mantiene importante dal punto di vista curatoriale.

"L'abbigliamento mi ha portato alla performance e all'arte visiva", dice. Ha gravitato su Johannesburg dopo la scadenza del suo visto per Londra. “Londra è una città spietata, super difficile da sopravvivere. Sono tornato all'inizio del 2010 con quel tipo di energia e con la voglia di posizionarmi nel mondo dell'arte ".

A tal fine, ha organizzato una vorace serie di eventi artistici: "Si trattava di prendere tutto quello che potevo".

E poi, all'improvviso, lui era lì. "Poiché la scena è piccola, la visibilità arriva rapidamente." Ma sa che nel mondo dell'arte ci sono molti produttori ma poche piattaforme. Le sue incursioni nella tecnologia sono state fondamentali e hanno permesso a Bristow di notarlo e invitarlo a collaborare con lei e Mahlangu.

Essendo stata una presenza creativa significativa nella prima stagione, Mahlangu è impaziente di andare per la prossima. Portando una vasta gamma di competenze al progetto, tra cui il gruppo iscathamiya Phuphuma Love Minus, con cui collabora dal 2008, ha incaricato Lulu Mlangeni del Vuyani Dance Theatre, Sonia Radebe di Song and Dance Works e la performer indipendente Theresa Phuti-Mojela di collaborare in questa stagione. È vago sui ruoli che questi ballerini interpreteranno, ma è di questo che si occupa il Centro: tutto può succedere.

Mahlangu crede che i ballerini non dovrebbero collaborare solo con i ballerini. Altri professionisti creativi possono aprire porte inaspettate.

Da sempre cantante, Mahlangu si è fatto strada al culmine dell'apartheid. Classe 1979, era un adolescente “all'epoca in cui Mandela fu rilasciato, il tempo in cui l'IFP e l'ANC stavano combattendo, il tempo in cui la polizia bianca si assicurava che ci fosse instabilità, il tempo in cui Adriaan Vlok stava armando l'IFP con Fucili R5 per creare la cosiddetta Terza Forza… ”parla dell'orrore della preponderanza della morte tutto intorno a lui.

Traumi non affrontati e dislessia non riconosciuta erano ostacoli per lui, ma era la consapevolezza implicita che aveva l'abilità che gli dava il coraggio di chiedere un posto in Moving Into Dance Mophatong dopo che era stato accettato in linea di principio, ma rifiutato perché non era matriciale. . Oggi, lui e la sua compagna Radebe, che quest'anno è Standard Bank Young Artist for Dance, sono considerati la coppia reale della danza sudafricana contemporanea.

Nato nella provincia di Limpopo, Bristow ha studiato pittura alla Rhodes University di Grahamstown alla fine degli anni '1990; il suo momento chiavi in ​​mano è stato accidentale. “Ho seguito una lezione di storia africana la mattina presto. Un giorno, per errore, sono andato nel posto sbagliato e sono finito in un corso di informatica in cui stavano facendo giochi. Ha letteralmente cambiato la mia vita. " Ancora oggi, l'interattività digitale le fa ancora battere il cuore. Quattro anni dopo aver fondato e diretto il festival africano dell'innovazione digitale Fak'ugesi e dieci anni dopo aver insegnato a Wits, non si guarda indietro.

La sfida è complicata: "La scena digitale in Sud Africa non è sviluppata", parla delle relazioni che si sono sviluppate attraverso le persone che ha coinvolto, inclusi i programmatori di computer di Alt-Reality, Rick Treweek e Gareth Steele che collaboreranno con Kentridge e altri per creare la Mostra invisibile - una controparte della Blind Mass Orchestra - un titolo che recita nella stagione di febbraio del Centro.

Un altro progetto che sottolinea il contributo di Bristow al Centro è il lavoro svolto con la praticante di teatro Mwenya Kabwe, che ha scritto diversi suggerimenti sulle città sudafricane. "Uno che è rimasto davvero con me è stato un pomeriggio piovoso a Johannesburg con i fiori di jacaranda che cadevano". Bristow lavorerà con Radebe e il compositore contemporaneo Cameron Harris in un paesaggio sonoro interattivo a quattro livelli per dare vita a questo suggerimento. "È come una poesia eseguita", dice.

Il Centro produce arte che sposterà i confini dell'arte in Sud Africa? È difficile da dire in questa fase. Si potrebbe citare il lavoro di Gregory Maqoma Cion, un prodotto diretto della prima stagione, ma la stabilità della piattaforma deve ancora essere dimostrata.

L'animatore del Centro Bronwyn Lace descrive lo slancio come qualcosa che a volte stai guidando, ea volte senti che ti sta guidando. Aggiunge "Il lusso di seguire la nostra intuizione e riconoscere il fortuito non può essere minato".

Parla delle energie collaborative che i team tecnologici Dondoo Studios e Alt-Reality hanno consentito all'uso di uno strumento virtuale, Tilt Brush, che ha facilitato il cuore della Mostra invisibile.

Attingendo alla sua esperienza di festival di arti digitali che ha visitato in Europa e in Africa, Lace riconosce che mentre le idee digitali sono affascinanti, i lavori finali possono essere deludenti, sin dall'inizio.

“Lo faremo meglio al Centro? Non lo so. Abbiamo imparato molte lezioni nel Centro, inclusa quella formula che risuona e funziona in un'istanza particolare non si traduce in quella successiva. A volte la maggior parte dell'energia spesa è nel dissimulare delicatamente o nel distruggere violentemente le abitudini che gli artisti - a tutti i livelli - hanno. Ma le abitudini sono potenti e sicure.

"Ci sono speculazioni sulla sicurezza della zona", aggiunge. “Ma la città sta cambiando. I confini di Maboneng sono più sfumati che mai: ci sono molti sviluppatori che investono in questa parte della città ". Ma la lezione più grande, tuttavia, è semplicemente fidarsi dell'universo.

Robyn Sassen è un critico d'arte, scrittore e blogger.

IMMAGINE IN PRIMO PIANO: William Kentridge sperimenta le cuffie da realtà virtuale con i disegni di Tiltbrush, 2017. Fotografia: Stella Olivier, immagine per gentile concessione del Center for the Less Good Idea.