Newsletter AA giugno16 Kabov6

'Categorically Speaking' di Valerie Kabov

“I termini 'Africa' e 'diaspora africana' sembrano essere ordinatamente fianco a fianco, certamente quando si tratta di categorizzazioni di genere nell'arte contemporanea. Intere istituzioni sono dedicate all'argomento stesso, come MoCADA (Museum of Contemporary African Diasporan Art, New York). Negli Stati Uniti, sono le istituzioni dedicate all'arte afroamericana che hanno preso l'iniziativa di interagire con l'arte contemporanea africana. Questo ha senso su molti livelli facilmente comprensibili: storia condivisa (razziale), storie simili di oppressione e lotta contro di essa. Sebbene la relazione sia molto reale e importante, sfida le idee di fusione delle categorie, in cui tutti i segmenti sono presentati come parte di un catchall ", scrive Valerie Kabov in questo pezzo di posizionamento per l'ultima puntata di ARTE AFRICA, "The North American Issue".

Newsletter AA giugno16 Kabov6Brandon Coley Cox, MB (G) riot or If Ya'll Really Knew, 2014. Carta fatta a mano, spago, glitter, acrilico, scaglie di mica, tessuto a rete scintillante marrone, flashe, dispersioni acriliche e pneumatici in polvere su lino nero rivestito d'oro, 134.6 x 139.7 cm. Immagine concessa dall'artista.
Date le sfide pressanti e importanti che i settori dell'arte contemporanea devono affrontare nel continente, ciò che è più prezioso è una conversazione robusta che riconosca la ricchezza e la diversità, non solo tra l'Africa e la diaspora, ma anche all'interno dell'Africa e all'interno della diaspora. L'unità fondata sui termini dettati dalle preoccupazioni più legate al mercato dell'arte e ai canali del denaro nel panorama artistico non è un punto di forza. Inoltre, consentire ad altri di impostare i termini ei parametri della conversazione sconfigge gli obiettivi di una scena artistica contemporanea autentica e fiorente nel continente, guidata dall'autodeterminazione e dalla sostenibilità economica e culturale mirata.
Ci sono forse tante (e varie) diaspore africane quanti sono i paesi e le culture in Africa. Tuttavia, è possibile parlare di due categorie molto ampie. La prima è la diaspora storica, con un secolare ritorno al vissuto esistente esclusivamente nella diaspora. La cultura e le identità sono state (e sono) forgiate attraverso questa esperienza condivisa, che include una fusione e un contributo alla costruzione di identità in paesi del Nuovo Mondo come Stati Uniti, Brasile, Caraibi e così via. La cultura, la storia e l'identità giocano un ruolo cruciale nel forgiare visioni del mondo e, cosa più importante, nel plasmare le pratiche artistiche contemporanee. In questo contesto, la fusione delle categorie offusca l'importanza delle diverse preoccupazioni di cui si occupano sia gli artisti africani che quelli afroamericani, specialmente sulla scia di questioni importanti come il discorso razziale negli Stati Uniti, mentre molte scene artistiche africane lottano per fare pressione sui loro governi per sostenere le arti attraverso la creazione di un'istruzione artistica di qualità internazionale, istituzioni di raccolta e infrastrutture industriali.
V.Kabov-4Leonardo Benzant, veduta dell'installazione di 'Paraphernalia Of The Urban Shaman,' ad Aljira, a Center for Contemporary Art (Newark, NJ), 2012-2016. Immagine concessa dall'artista.
Anche un piccolo sondaggio di professionisti d'arte afroamericani rivela che non esiste una connessione uniforme o necessaria tra la pratica artistica storica della diaspora africana e l'arte contemporanea africana. Per curatori come Dexter Wimberly (trova intervista qui) l'impegno con gli artisti africani non si basa su "un background etnico [ma sul suo interesse per] ... l'economia". Vede che unificare tutta l '"arte nera" sotto un unico ombrello è una "generalizzazione categorica" ​​e altamente problematica, date le differenze significative. Per un artista come Leonardo Benzant, il cui lavoro è radicato nel coinvolgere e riconquistare la spiritualità e le tradizioni dei suoi antenati che arrivarono nei Caraibi come schiavi, l'Africa è un luogo straordinariamente ricco e storico che fornisce un'enorme ricchezza di ispirazione, senza la necessità di impegnarsi direttamente con l'Africa oggi. Per un artista come Brendon Coley Cox, l'arte africana contemporanea apre opportunità di apprendimento e ispirazione. La sua opinione è che gli artisti contemporanei africani abbiano più libertà di espressione, non essendo stati sussunti dall'infrastruttura di mercato in cui opera come americano. Come ha detto in una recente intervista, "Gli artisti che rispondono / fanno cenno di assenso a determinate condizioni (strutture europee) possono essere presentati più in modo mainstream". Cox commenta anche la forza dell'identità culturale e della spiritualità di artisti come El Anatsui, caratteristiche che non sono contingenti su questioni di identità politica. Questi importanti e arricchenti punti di conversazione andranno persi se non valorizziamo e convalidiamo la diversa natura delle due scene artistiche.

La seconda ampia categoria è la diaspora africana contemporanea che è emersa dopo il colonialismo e comprende il gran numero di artisti attualmente residenti in Europa e Nord America. Intellettualmente, tuttavia, questa diaspora - soprattutto nelle prime generazioni - ha i suoi significanti emotivi e traumatici unici, che differenziano immediatamente il lavoro degli artisti della diaspora da quelli che rimangono a casa. Passano dall'essere parte di una cultura maggioritaria all'essere parte di una minoranza (con tutto ciò che ciò comporta), dal sentirsi a proprio agio all'interno della società e del contesto alla lotta per imparare, dal rispondere al proprio ambiente all'essere tutt'uno con esso, al guardare al loro passato attraverso la lente del presente e guardando la loro nuova società come un outsider.
V.Kabov-3Leonardo Benzant, veduta dell'installazione di 'Paraphernalia Of The Urban Shaman,' ad Aljira, a Center for Contemporary Art (Newark, NJ), 2012-2016. Immagine concessa dall'artista.
In un articolo intitolato 'Orizzonti africani: perché l'Armory Show si concentra sull'Africa', The Economist ha osservato che "Solo otto dei quattordici artisti (sic: gallerie) presenti nella mostra speciale all'Armory, 'African Perspectives' provengono da gallerie in Africa. Il resto ha sede a Parigi, Londra, Berlino e Seattle. Per Julia Grosse e Yvette Mutumba, i curatori di "African Perspectives", questo era un modo più accurato di riflettere il mondo in cui abitano molti artisti africani contemporanei. Come classificare qualcuno che è nato a Lagos, divide il suo tempo tra lì e Bruxelles e fa residenze a Hong Kong e New York? Tutti vivono più globalmente ora; gli artisti non fanno eccezione. "
Va inoltre notato che tre degli otto "africani" provenivano da Cape Town. Questo non è assolutamente il paradigma, che rappresenta la stragrande maggioranza degli artisti del continente. La maggior parte non ha mezzi indipendenti per viaggiare e il solo passaporto africano rende il viaggio indipendente difficile, se non impossibile, poiché la maggior parte delle domande di visto richiede un invito a progetti specifici e una qualche forma di sponsorizzazione o sostegno. Questo paradigma, tuttavia, descrive la minoranza di artisti con doppia cittadinanza, mezzi indipendenti e rappresentanza in galleria internazionale, almeno per coloro che sono interessati e in grado di giocare con i finanziamenti stranieri.
In particolare, questo privilegia immediatamente gli artisti e gli artisti della diaspora con i mezzi e le opportunità di viaggiare e diventare diasporici. Suggerisce anche alla nuova generazione di artisti africani che partire è il modo migliore per far avanzare la tua carriera. Attualmente migliaia di artisti che vivono nel continente e scelgono di rimanere nel continente sono svantaggiati, se vogliono perseguire pratiche non in sintonia con i problemi di finanziamento, o non hanno i mezzi o le competenze per scrivere domande di sovvenzione, o facilità di accesso a Internet - nessuno dei quali ostacola chi vive nella diaspora.
V.KabovLeonardo Benzant, dettaglio di Magik africano sotterraneo, 2016. Olio su tela, 190.5 x 243.84 cm. Fotografia: Chuka Chukuma. Immagine concessa dall'artista.
Nella sua intervista con Studio International, Eva Langret - responsabile della mostra per Tiwani Contemporary, una delle maggiori gallerie londinesi incentrate sull'Africa - ha sottolineato un punto importante: "Penso che la soluzione sia l'autodeterminazione nelle pratiche curatoriali: poiché sempre più mostre sono prodotto in Africa, da curatori africani, la necessità per il resto del mondo di "farlo bene" diventerà ridondante. Ma fino a quando non ci arriveremo, c'è ancora del lavoro da fare ". Ironia della sorte ha subito confermato quanto lavoro c'è da fare quando, più avanti nell'intervista, ha elencato la nuova generazione di curatori africani che stanno facendo il cambiamento, tutti residenti nella diaspora.
Mentre celebriamo i successi di tutti gli africani ovunque, è anche importante tenere d'occhio le questioni che sono le principali priorità nella costruzione di settori artistici nel continente, il mandato per il raggiungimento che appartiene prima di tutto ai professionisti che vivono e lavorano lì . La spinta a fondersi nel mercato internazionale e nella scena artistica crea una sfocatura, in cui le piattaforme e le opportunità disponibili servono ad amplificare le preoccupazioni della diaspora e gli imperativi culturali al di sopra di quelli dell'intero continente. Una volta risolto lo squilibrio, avremo una conversazione tra colleghi e una sinergia in partnership, che dà potere a tutti.
Valerie Kabov è una storica dell'arte con particolare attenzione alla politica culturale e all'economia culturale. La sua ricerca, la sua scrittura e la sua pratica educativa vanno dall'interculturalità e la globalizzazione, i settori dell'arte emergente e la sostenibilità, nonché all'analisi del mercato dell'arte. È cofondatrice e direttrice dell'educazione e dei progetti internazionali di Galleria del primo piano Harare, la prima artista emergente indipendente, internazionale e contemporanea dello Zimbabwe ha guidato la galleria e lo spazio educativo.
Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nell'edizione di giugno 2016 di ARTE AFRICA vol.01, issue.04, "The North American Issue".