Sepideh Mehraban, Primo Ministro (II), 2019.

Tappeti come tela

Una mostra personale dell'artista di origine iraniana Sepideh Mehraban dal titolo "Until The Lions Have Own Own Historians, The History of The Hunt Will Glorify The Hunter" sarà presentata a SMITH questo novembre

Sepideh Mehraban, Thread of stories, 2019. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e SMITH.Sepideh Mehraban, Filo di storie, 2019. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e SMITH.

La collezione di Mehraban, la sua prima mostra personale a Città del Capo, conterrà otto opere di tecnica mista su tappeti trovati e prende il nome da una famosa linea dell'opera fondamentale di Chinua Achebe Le cose non andarono a buon fine.

In questa serie, come con il suo lavoro accademico come dottoranda presso la Stellenbosch University, Mehraban si concentra sulla recente storia iraniana, esplorandola attraverso testi, opere figurative e astrazione, spesso attingendo al formato a griglia dei giornali come fonte di ispirazione.

Mehraban approfondisce in particolare un periodo inebriante e turbolento nel passato del suo paese natale: la rivoluzione del 1979, un movimento populista e nazionalista composto da marxisti, socialisti islamici, laici e islamisti sciiti. Questi diversi gruppi si unirono per rovesciare la monarchia, ma invece di una democrazia introdusse una teocrazia guidata dal fondamentalista islamico sotto Ruhollah Khomeini.

Sepideh Mehraban, Sotto il tappeto, 2019.Sepideh Mehraban, Sotto il tappeto, 2019.

Per "Until The Lions" i tappeti hanno fornito le superfici ideali con cui lavorare come mezzo per iniziare la sua tattica prescelta di sovrapposizione e velatura di vernice come mezzo per esprimere strati di esistenza ed esperienza.

“Questi sono oggetti che incarnano e trasmettono storie personali, sono simboli del privato e dell'intimo che portano le macchie dell'uso. Il danno e la distruzione della storia - e la nostra capacità di prevalere - sono contenuti e rappresentati da questi meravigliosi manufatti ”, afferma Mehraban.

Questi tappeti sono profondamente personali, ma Mehraban li porta nello spazio pubblico per ispezione come prova della vita ordinaria delle persone coinvolte e colpite da cambiamenti politici e disordini. Usando questi tappeti come tele, fa riferimento alle sue stesse radici e chiede se una tela può mai essere totalmente vuota. Per Mehraban siamo separati e inseparabili dal nostro passato.

Sepideh Mehraban, Collapse, 2019.Sepideh Mehraban, Crollo, 2019.

“Sono interessato alle esperienze personali di persone che sono state coinvolte in disordini politici ... come queste storie personali non siano necessariamente raccontate nei libri di testo o insegnate nelle scuole o tramite storie ufficiali. In un certo senso, sto usando l'arte per riportare questi ricordi. "

Incluso nello spettacolo è un video realizzato in collaborazione con la compagna di studio Kathy Robins e approfondisce questioni di rilevanza ambientale, terrestre e socio-politica nel Sudafrica post-apartheid e nell'Iran post-rivoluzionario.

Robins è un artista di grande esperienza con qualifiche post-laurea sia alla Michaelis School of Art che alla Parsons School of Design di New York. Gli artisti hanno attinto dai dipinti persiani, cacciano scene da antichi manoscritti e dalle loro storie personali per narrare le questioni contemporanee sia dell'Iran che del Sudafrica e mettere in scena una parodia animata sulla propaganda e la censura.

Sepideh Mehraban, Teheran 1979, 2019.Sepideh Mehraban, Teheran 1979, 2019.

La collezione è un'elaborazione dei temi che Mehraban ha interrogato nel 2018 con il suo debutto curatoriale, "Cape to Tehran". Invitando 19 artisti dall'Iran e dal Sudafrica a rispondere alla loro esperienza di cambiamento politico, Mehraban ha incaricato il collettivo di studiare l'impatto personale, nonché l'esperienza condivisa di trauma intergenerazionale e cambiamento ereditario.

Ora, ripercorrendo i suoi passi e scavando le storie in cui è cresciuta credendo, Mehraban mette in discussione la nostra tendenza a preferire i resoconti ufficiali alle nostre esperienze personali, più effimere ma probabilmente più profondamente sentite.

Qui mette le storie personali contro le storie pubbliche e affina le discrepanze tra ciò che sta accadendo e ciò che i governi dicono che sta accadendo, in cui la propaganda viene utilizzata come strumento di oppressione e ignoranza.

Questa offuscata deliberazione parla del titolo dello spettacolo e ribadisce il punto di Mehraban secondo cui la storia e il passato non sono la stessa cosa. La storia è una storia che ci viene raccontata, di solito da coloro che riescono a parlare più forte.

Sepideh Mehraban, 36 ore, 2019.Sepideh Mehraban, 36 ore, 2019.

I materiali di Mehraban agiscono come veli, astraggendo e oscurando le sue dichiarazioni in modo che diventino invece domande. Il suo uso della colla si riversava liberamente sui tappeti di entrambe le copertine e funziona come una nuova superficie su cui lo schermo dell'artista stampa articoli di giornale.

Questi rapporti frammentati, per lo più illeggibili, sono doppiamente obliqui. I frammenti di rapporti costituiti in gran parte da informazioni manomesse sono oscurati dal marchio di Mehraban, che replica gli atti di censura. Ciò che si può distinguere non è affidabile. Non possiamo sapere quali siano le informazioni vere e affidabili, lasciandoci affidarci all'istinto e alle nostre risposte private ed emotive.

“Chiedo allo spettatore di guardare attraverso questi livelli e creare la propria storia. Il mio obiettivo è sfidare l'idea che qualcuno o qualche entità possa dirti cosa ti è successo. È davvero fondamentale avere queste conversazioni, specialmente in luoghi in cui la conversazione è così politicizzata ”.

Come uno storico che fa affidamento su frammenti di testimonianze inaffidabili che cercano di mettere insieme una storia che abbia un senso, le opere di Mehraban sono come enigmi. Ma non c'è fine a questo.

“Come il grande tappeto pieno di buchi, potremmo provare a riparare i buchi ma, in verità, sono lì per sempre. Fanno parte di noi. "

Fino a quando i Lions non avranno i loro storici, La storia della caccia glorificherà sempre The Hunter corre dal 9 al 30 novembre 2019 a SMITH a Cape Town.

Sepideh Mehraban, Primo Ministro (II), 2019.Sepideh Mehraban, Primo Ministro (II), 2019.