Byron Berry

Paese delle ultime cose

Fotografia di Bert Pauw e Byron Berry, 2017. Immagine gentilmente concessa dagli artisti.Fotografia di Bert Pauw e Byron Berry, 2017. Immagine gentilmente concessa dagli artisti

La fotografia sudafricana rimane fissata al corpo umano: la sua presenza personale, il libero arbitrio, la presunzione o la volontà disperata. Il corpo nero - in particolare - ha assunto il centro della scena come portale e fattore determinante nel repertorio di immagini del Sudafrica.

Artisti famosi coinvolti in questa area di interesse includono Pieter Hugo, Zanele Muholi, Mohau Modisakeng e Thania Petersen. Mentre resta ancora molto da fare per comprendere questo focus umanocentrico - un focus sull'orlo della stanchezza - questa non è l'occasione.

Ciò che mi incuriosisce è il lavoro di due giovani fotografi sudafricani - Bert Pauw e Byron Berry, rispettivamente 23 e 24 anni - che hanno consapevolmente evitato la fissazione sul corpo umano. Questo eschewal è fondamentale, poiché non solo Pauw e Berry hanno gettato una zona di attenzione ossessivo-compulsiva, così facendo hanno aperto portali alternativi vitali. Non è semplicemente che Pauw "non è un fan" di "rappresentare le persone"; piuttosto riguarda ciò che resta, ciò che viene ignorato come conseguenza di questo feticcio umanocentrico.

Sono le "cose" che costringono Pauw; cose che non vediamo necessariamente nonostante la loro onnipresenza: un sacchetto di plastica Shoprite giallo, per esempio. Il suo focus è minimalista - è il fantasma rimanente di una cosa che lo muove. In effetti, la sua fotografia della borsa della spesa di Shoprite, appuntata su un foglio di cartone ondulato - successivamente sparata contro l'asfalto - è la storia di un oggetto "che ha lavorato così duramente" che, sotto l'obiettivo dei fotografi, trova ora il suo viaggio anonimo memorialised.

Ciò che Pauw trova sconcertante è il modo in cui "guardiamo oltre la funzione prevista delle cose", il nostro fallimento nel cogliere la vita delle cose al di là della loro utilità e disponibilità. Detto questo, Pauw non è alimentato da una logica verde. Piuttosto, sono le vite esistenziali di cose inanimate che lo costringono. Dopo Paul Auster, piuttosto, le fotografie di Pauw ci danno accesso il paese delle ultime cose.

Non commosso dal molo a spirale di Robert Smithson o dal teschio bling incrostato di diamanti di Damien Hirst - da geografie rimodellate o oggetti gravemente gonfiati - Pauw ci chiede di trovare ciò che è prezioso nelle cose "non preziose". Le sue ispirazioni sono rivelatrici. Ad esempio, Kendell Geers Self Portrait - il collo di una bottiglia di birra Heineken importata. O Ismail Farouk's Saldi rock. O di Usha Seejarim Venere a casa serie. O Adam Broomberg e Oliver Chanarin War Primer 2, un progetto fotografico che, per Pauw, "mette in discussione la macchina fotografica e l'obiettività".

Ho incontrato per la prima volta le fotografie di Pauw alla Cape Town Art Fair nel 2017. Contro il concetto di "Africanity", contro il peso della storia e del suo feticcio, contro la tanto decantata induzione del mondo dell'arte africano nell'arena globale, Pauw, in modo rinfrescante , non volevo nulla di tutto ciò. Il suo trittico di tre oggetti inchiodati è rimasto con me, e offre una silenziosa risposta alla vanagloria e cinica mercificazione di tutte le cose "africane".

Erano le nove e il centro congressi era vuoto. Allo stand SMITH, ho indugiato. Sì, c'era anche una violenza in queste immagini, una violazione integrante del corpo politico dell'arte sudafricana. Ma c'era anche qualcosa di irrimediabilmente altro, strano, rimosso nelle immagini messe in scena di Pauw: una Fanta può essere infilzata da un coltello, un pacchetto Shoprite appuntato con aghi a palline luminose, un pacchetto tumescente di Staysoft forato da un chiodo, il suo liquido glutinoso che forma un bellissimo macchia blu contro asfalto.

Mi sono sentito liberato dall'onere del significato, commosso dall'apparente semplicità dell'ottica. Le immagini sono state prodotte in modo digitale e quindi convenienti - su mille immagini Pauw poteva selezionarne tre.

Byron Berry, Untitled 2, 2017. 35mm, 29.7 x 42 cm. Immagine per gentile concessione dell'artista.Byron Berry, 2 Untitled, 2017. 35mm, 29.7 x 42 cm. Immagine concessa dall'artista.

Per Byron Berry, tuttavia, la strategia fotografica è tutt'altro che distaccata. Un rotolo di pellicola viene gettato in una lavatrice con il sapone, un altro affondato in un barattolo di aceto. Ancora un altro film viene fatto bollire su un piano cottura, un altro film srotolato, quindi riletto e sostituito nella telecamera. Stuzzicadenti, auricolari e spille vengono utilizzati per violare ulteriormente il film. La polvere per lavastoviglie toglie l'emulsione dal film, mi dice Berry, poi la sposta e la trasforma in un rosso intenso. Un altro film, rimosso da un barattolo di sottaceti, è tenuto ad asciugare, un altro film è sepolto sottoterra per giorni. Liquido di rottura, acido secco, candeggina, detergente per vetri sono alcuni degli altri guanti che la striscia di pellicola di Berry deve sopportare. Bruciato con un accendino, bollito con succo di limone, strofinato con carta vetrata; non sembrava esserci alcun esperimento che Berry non era disposto a intraprendere. La combinazione di candeggina e acido produce una reazione chimica che fria e odora, mentre si spoglia e sposta l'emulsione del film.

Questi esperimenti sono intriganti, anche se per la sua famiglia, che ha trasferito Berry dalla cucina al garage, sono stati anche allarmanti. Per due mesi l'esperimento si è svolto, iniziando la mattina presto, mentre era ancora in pigiama, sigaretta e caffè in mano.

I risultati sono sorprendentemente belli. Per quanto ne sappia, nulla è paragonabile all'esperimento di Berry. Mentre suggestivo in una tonalità di polaroid precoce, l'effetto, spesso biliare, evoca un altro effetto. Siamo a conoscenza di mondi fantasma e sovrapposti. Detto questo, le fotografie non sono surreali. Piuttosto, è la realtà delle immagini macchiate e macchiate, la coesistenza di forma e mancanza di forma, l'errore e la sua esenzione immaginata, che rende le fotografie di Berry assolutamente irresistibili.

Byron Berry, Untitled 8, 2017. 35mm, 29.7 x 42 cm. Immagine per gentile concessione dell'artista.Byron Berry, 8 Untitled, 2017. 35mm, 29.7 x 42 cm. Immagine concessa dall'artista.

Se le immagini di Pauw trasmettono un distacco freddo, allora Berry ci ricorda l'inevitabilità della contaminazione. Considera la disfatta clinica evidente nella fotografia di Pauw Comandi urbani - una visione di una porzione di un cancello a braccio e un pacchetto galleggiante, insieme alle loro ombre specchiate. È la sublimità e l'astrazione di questa ottica che affascina.

Nelle opere di Berry, tuttavia, nulla è nettamente distaccato e coreografato, piuttosto è la permeabilità dei mondi, la loro inestricabile sfocatura, che ci obbliga, sebbene queste opere siano astratte e minimaliste a modo loro. In effetti, una mistica o un mistero si aggrappa alle fotografie di Berry.

Sebbene marcatamente diversi nella loro esecuzione - l'uno è consumato dal digitale l'altro dall'analogo - ciò che lega Pauw e Berry è la loro preparazione a lasciare il campo ben calpestato della fotografia sudafricana, rinunciare all'onere e al feticcio della storia, liberarsi dalla fissazione sul corpo umano - il suo essere, la sua storia - e, così facendo, oltre il campo di messa a fuoco e la complessità dell'essere in questo mondo.

Ashraf Jamal è scrittore, insegnante ed editore.