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Buhlebezwe Siwani: spazi criminali

Ha parlato con Buhlebezwe Siwani, artista di Città del Capo e membro del collettivo iQhiya ARTE AFRICA sulla sua pratica, il rapporto tra individuo e collettivo e il sottotesto profondamente liminale che circonda il suo lavoro.

AA Newsletter aprile21 Buhle1Buhlebezwe Siwani, Igagasi 1. 83 x 56 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista e Worldart, Città del Capo.

Sei sia un artista che un guaritore tradizionale. Come navighi incorporando qualcosa di sacro e profondamente personale nella tua pratica artistica? In particolare da quando hai affermato che la tua pratica consiste nel fare un lavoro emotivamente correlabile.

Trovo che siano una cosa sola e non possano essere separati, il mio lavoro è in un certo senso una catarsi per me. Cerco sempre di trovarmi e situarmi rispetto allo spazio contemporaneo usando ciò che trovo profondamente personale e sacro. È importante attirare l'attenzione su ciò che è sacro e ciò che alcune persone considerano tale. Voglio dire, la morte è sacra e tutti possono relazionarsi con la morte, tutti hanno sperimentato la morte, tutti la pensiamo in un modo particolare. Credo che il mio lavoro esista in uno spazio liminale. Non riguarda tutti, ma tutti possono relazionarsi con un aspetto di esso.

In precedenti interviste hai affermato di trarre molta influenza tematica dalle tue esperienze di crescita, da storie e leggende di Xhosa, nonché da diversi aspetti della spiritualità africana. Quali sono le tue influenze estetiche?

È vero, ma la mia educazione non riguarda solo l'essere umXhosa, sebbene potrebbe essere interpretato in quel modo a causa di alcuni dei motivi che uso. Sono una miriade di cose. Il mio trucco genetico non è solo Xhosa. Tqui sono membri della mia famiglia Zulu Shangaan, asiatici, tedeschi e mozambicani. Mi concentro su isiXhosa perché penso che dobbiamo scrivere le nostre narrazioni e far rivivere le storie che sono state soppresse. Le mie influenze estetiche sono gli ambienti in cui sono cresciuto, non solo in senso fisico ma nel regno spirituale, perché entrambi hanno un'estetica diversa. Soweto, il centro di Johannesburg, il Capo Orientale, KwaZulu Natal, Mpumalanga e Mozambico formano uno sfondo, tutti diversi, su cui posso iniziare a dipingere. Tutta questa estetica significa cose diverse per me e fa scattare ricordi diversi. Til suo è sempre dove comincio. Sono momenti della storia che sono impressi nella mia memoria. Da iZangoma, a iZion e gli odori di casa, le mani di mia nonna che sono un paesaggio. Il paesaggio è una grande influenza estetica.

AA Newsletter aprile21 Buhle2Buhlebezwe Siwani, Isana libuyela kunina 1, 112 x 74 cm.

Oltre ad essere ben visibile nelle gallerie formali, il tuo lavoro interviene anche in spazi alternativi. In che modo la politica dello spazio influenza la tua pratica?

Adoro quella parola spazio! Cos'è questo "spazio" di cui parli? Non abbiamo spazio. Quelle sono le politiche del mio spazio.

Il tuo lavoro si trova nel corpo, nei suoi processi, nella sua pulizia e negli strati di significato che lo circondano. Come pensi che posizioni il pubblico? Sono guardoni? Gli spettatori? I partecipanti? Qual è la tua intenzione quando comunichi con il tuo pubblico?

Il pubblico diventa involontariamente partecipanti. Guardando il corpo purificarsi, diventano parte del processo del rituale. Osservando e non necessariamente comprendendo, suppongo che diventino guardoni. Vorrei menzionare il fatto che siamo tutti guardoni perché guardiamo costantemente all'esterno. Quando comunico con il mio pubblico non ho bisogno di nulla di loro o di loro, anzi se sono lì o no non importa per me. Ciò che conta per me è il pubblico che esiste in uno spazio liminale, ho bisogno che siano con me. Suppongo che la mia intenzione sia l'onestà, con "partecipanti" accidentali.

AA Newsletter aprile21 Buhle3Buhlebezwe Siwani, Qunusa! Buhle 2, 36 x 55 cm.

Come combatti o interagisci con la possibilità di esotismo, feticismo e altri problemi?

Prima di tutto penso spesso al mio corpo come a un costume, non come nudo o nudo, quindi quando lavoro mi rifiuto di rendere vulnerabile il mio costume o offrirlo alla gente. È mio e lo possiedo in tutti i miei pezzi. Inoltre, ho esplicitamente citato che questo corpo in cui abito non è mio, appartiene ai miei antenati, è una nave. So che questo suona un po 'contraddittorio, quindi lasciami elaborare, questo corpo non è solo mio. Mi riferisco spesso a me stesso come a noi, in modo collettivo perché non cammino da solo. Questo corpo è abitato da mie nonne e nonni, che mi hanno scelto come guaritore spirituale. Ho scelto di usare il loro corpo per fare arte.

C'è una lunga storia di feticismo ed esotismo del corpo femminile nero. Quando finalmente lo offrirai e restituirai lo sguardo, sarà consumato nello stesso modo subdolo che i bianchi normalmente lo consumano? Mi pongo costantemente questa domanda prima di lavorare. Come sto sfidando lo sguardo? Per chi sto facendo questo lavoro? Mi sono offeso? Sono stato onesto? Questa è la serie di domande che uso per andare in guerra.

La bianchezza sarà sempre diversa. Il mio sogno è che i bianchi siano visti come il subalterno in Africa. Quando gli africani erano un argomento tabù nella loro stessa terra? Dobbiamo iniziare con l'interrogare la parola "altro" e cosa significa, a chi è diretta e se non dovrebbe essere diretta a qualcun altro.

AA Newsletter aprile21 Buhle4Buhlebezwe Siwani, Igagasi 2. 83 x 56 cm.

In che modo essere membro di iQhiya ha influenzato la tua pratica?

Essere parte di iQhiya è stata una delle cose più eccitanti, ma anche una delle più estenuanti, che è successo nella mia vita. Questi possono sembrare opposti polari, ma penso che siano entrambi positivi poiché c'è tanto lavoro che sta accadendo e che si sta facendo, lavoro importante. Naturalmente i collettivi non sono una novità, ma undici donne di colore che si riuniscono e "lanciando l'uccello" sono una novità. L'unica cosa che voglio che la gente ricordi è che prima di essere iQhiya, siamo tutti artisti singoli premiati e premiati. Ho anche imparato ad essere paziente mentre lavoro molto velocemente. Avevo bisogno di vedere come approcci diversi danno frutti diversi. Anche la sorellanza nera !!!

Stai cercando di portare il tuo lavoro in altre direzioni tematiche e, in tal caso, potresti approfondire questo?

Di tanto in tanto il mio lavoro si allontana dal suo corso tracciato [ride]. Sto pensando di ricordare alle persone che posso fare delle stampe e che la pittura era la mia specializzazione in Wits prima di trovarmi in un reparto di performance che non esisteva davvero. Queste stampe e dipinti però esisteranno in un regno performativo, in un modo che viene utilizzato dagli artisti, tuttavia, non voglio dire troppo perché la gente penserà di avere un'idea di quello che sto per fare, che è probabilmente sbagliato.

Se c'è una cosa che la Fine Art tradizionale cerca di fare uno è adattarsi a una scatola, cosa succede se voglio spuntare tutte le scatole?

Ad ogni modo, lavorerò sulle donne della mia famiglia e sul loro coinvolgimento nella politica del Sudafrica. Inoltre si tratterà della genealogia. Questo sarà un progetto che continua fino a quando probabilmente mi sposterò nell'altro regno. L'altro corpus di lavoro a cui sto attualmente lavorando sono le regine guerriere africane e il loro legame con la medicina tradizionale.

Il lavoro che farò avrà sempre un leggero riferimento a ubuNgoma anche se non lo chiarisco esplicitamente.

AA Newsletter aprile21 Buhle5Buhlebezwe Siwani, Isana libuyela kunina 2, 112 x 74 cm.