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'Brave Beauties': A Pratt Photography Lecture di Zanele Muholi

Presentato dal programma BFA Photography del Pratt Institute, Le lezioni di fotografia di Pratt presentano diversi fotografi, critici e curatori che parlano del loro lavoro.
A Brooklyn, New York City, l '"attivista visivo" Zanele Muholi è stato il relatore selezionato per la serie. Muholi ha studiato al Workshop fotografico di mercato a Newtown, Johannesburg, e ha completato un MFA a Toronto Ryerson University. Al Pratt Institute, l'artista ha discusso diversi progetti fotografici tra cui Facce e fasi (2006-in corso), Zava (2012-2014) e Bellezze coraggiose (2013-oggi), insieme al suo più recente lavoro di auto-rappresentanza, Somnyama Ngonyama (2015).
Javiera Luisana Cadiz Bedini era presente per documentare l'evento ARTE AFRICA. Potrai anche accedere a questo contenuto esclusivo nel numero digitale di novembre (download dell'app GRATUITO qui per Apple e qui per Android)!

NEWSLETTER AA Zanele Muholi LectureZanele Muholi in conferenza a Pratt. Fotografia: John O'Toole. Per gentile concessione del Pratt Institute, New York.
Quando si avvicina al podio per iniziare, il comportamento calmo e amichevole di Muholi accoglie il pubblico in uno spazio familiare dove immagini avvincenti, ricche di significato socio-politico, sono al centro della scena. La maggior parte di questi illustra la sua preferenza per la fotografia analogica in bianco e nero. Muholi descrive un'eleganza casuale ed è un libro aperto che condivide parole intrecciate in modo intricato che delineano dettagli biografici che evidenziano la sua storia di essere umana che, come lesbica, ha dedicato la sua vita e il suo lavoro, come dice lei, a "spingere un programma. ” Più specificamente, fotografa, documenta e archivia le vite della comunità LGBTI nera (lesbica, gay, bisessuale, transgender e intersessuale) come risposta immediata alla violenza e alla disumanizzazione a cui sono sottoposte.
Questa agenda artistica denota il suo dovere di autoproclamata di attivista che si batte ferocemente contro la discriminazione e il furto della dignità umana rappresentati dagli attacchi in corso. La violenza di cui parla non si limita al Sud Africa, ma si estende attraverso le traiettorie cross-continentali. Facendo riferimento alla pressante necessità di costruire sull'archivio, Muholi socchiude gli occhi e guarda oltre le luci della ribalta e dice: "Se non lo fai, nessuno lo farà per te". In un certo senso, questo riverbera la supplica nel titolo di un libro di Sindiwe Magona, che l'artista ammira molto: Per favore, scatta fotografie.
NEWSLETTER AA Zanele Muholi Lecture2Zanele Muholi, Particolare di Kebarileng Sebetoane, Parktown, Johannesburg, (2012). Stampa alla gelatina d'argento, 76.2 x 50.8 cm. Per gentile concessione del Pratt Institute, New York.
Fare queste istantanee non è senza difficoltà. Le immagini dei cortei funebri sono dolorose da vedere e più dolorose da immaginare. Ma Muholi estende il suo sguardo per riprendere la gioia della vita gay vissuta in matrimoni e feste, nell'intimità della compagnia, del piacere e dell'orgoglio. Afferma che i soggetti delle sue foto non sono quello, ma piuttosto sono partecipanti. Molti di loro compaiono nelle sue fotografie anno dopo anno perché Muholi preferisce stabilire relazioni con coloro con cui lavora. Muholi dice che vuole permettere a una persona di parlare per se stessa, motivo per cui i partecipanti scelgono cosa indossano, come stanno e come vogliono essere rappresentati.
L'artista riconosce che c'è bisogno di essere vista e ascoltata - di essere scritta nella storia - motivo per cui tutte le sue fotografie documentano meticolosamente nomi e cognomi, nonché il luogo in cui sono state scattate. Ciò che è ovvio durante il suo discorso è che Muholi sa molto di più dei nomi delle persone che fotografa. Conosce anche i dettagli delle loro narrazioni. Essenziale in questo processo è Lerato Dumse, assistente di Muholi, che l'ha accompagnata alla conferenza. Dumse è una giornalista e fotografa a pieno titolo che Muholi definisce affettuosamente la sua "donna mancina mano destra". Da anni ormai i due collaborano alla costruzione dell'archivio confrontandosi con le complessità e le politiche di razza, genere e uguaglianza.
AA Newsletter Zanele Muholi Lecture3Zanele Muholi, Particolare di Self Portrait, ND. Per gentile concessione del Pratt Institute, New York.
La fotocamera in Somnyama Ngonyama, che significa "Ave, la leonessa oscura", si allontana dai suoi partecipanti verso un'autoconsapevole partecipazione. Di questa serie, spiega Muholi, "mi cerco". Il corpo dell'opera ha elementi performativi che la mettono in scena indossando insoliti oggetti domestici che giocano con diverse figure archetipiche femminili. L'autoritratto è una risposta artistica al razzismo e commenta i disordini contemporanei mentre rievoca anche la storia. Nel Thulani II (2015) per esempio, Muholi appare come un minatore che fa eco al massacro di Marikana. Un altro, Bester I (2015), offre uno sguardo quasi doloroso di una donna che guarda direttamente il suo pubblico indossando pioli che fungono da spilla, orecchini e ornamento per capelli. Pur apparendo come una presenza regale in una maestosa posizione eretta, Muholi persegue il paradosso sposando significanti domestici, come abiti apparentemente eleganti. La sua estetica: il contrasto di consistenza, colore e forma che adotta sono ciò che rende il lavoro bello, ma soprattutto funzionano come tecniche di narrazione. Mentre cerco se stessa attraverso l'autoritratto, mi rendo conto che il "me" che trova, è in realtà un "me" che è un termine onnicomprensivo che intreccia il tessuto storico dell'umanità all'interno di quadri socio-politici più ampi.
La sua non è mai stata un'arte obbediente che ricalca il già stabilito. È un'arte e una protesta che ci spinge a gridare, a ridere e a piangere. Ci costringe a guardare direttamente negli occhi i partecipanti alla nostra vita, quelli ora dormienti e anche quelli che un giorno potrebbero aprire gli occhi. Ma al di là di questo confronto ravvicinato, Muholi ci esorta a dirigere la fotocamera verso di noi e chiederci: qual è il ritratto che scegli di dipingere per te oggi?
Javiera Luisana Cadiz Bedini è assistente curatrice, ricercatrice e scrittrice, nata in Cile e cresciuta in Argentina e Sud Africa. Ha conseguito un Master in Storia dell'Arte, Spettacolo e Letteratura presso l'Università degli Studi di Siena in Italia e ha conseguito lauree post-laurea e universitarie in Storia dell'arte e teatro presso l'Università di Cape Town.
Il discorso di Muholi è stato co-sponsorizzato dal Dipartimento di Belle Arti del Pratt Institute e da Squarespace. Susan Meiselas, Stephen Shore, Catherine Opie, Rineke Dijkstra e LaToya Ruby Frazier sono solo alcuni degli artisti stimati che hanno tenuto oltre le Pratt Photography Lectures. 'Zanele Muholi: Somnyama Ngonyama' è in mostra alla Yancey Richardson Gallery fino al 5 dicembre 2015.