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Borders-Within: The Trans-Nigerian Road Trip

“Un confine è la dichiarazione di fine a un pensiero. Ma niente mina un confine come il movimento: spostarsi è spostare il punto in una conversazione ". Questa frase è stata scritta da Yinka Elujoba, uno dei dieci partecipanti a Bordi invisibili'ultima impresa - Borders-Within: The Trans-Nigerian Roadtrip. A partire dal 12 maggio 2016 a Lagos, Borders-Within si è fatto strada attraverso il paese, producendo un intricato storyboard di immagini e testo che, attraverso il coinvolgimento personale, riflettono le storie di coloro che incontrano, mentre scompongono le proprie soggettività all'interno questo complesso insieme di narrativa postcoloniale.

Newsletter AA giugno16 Borders1Emeka Okereke, Immagine dalla serie "Thought Shots", 2016. Testo di accompagnamento: Coloro che sono incorniciati dal nostro privilegio un giorno si ribelleranno e abbatteranno i muri eretti intorno a loro dai nostri eccessi. Tutte le immagini per gentile concessione di Invisible Borders.

"Si dice che la storia non ritorni mai a uno stato perduto", ha scritto Ellen Kondowe nella sua introduzione iscrizione, che evidenzia la motivazione alla base del progetto. “Non c'è certo intervento artistico che possa sperare di rivelare una Nigeria che sarebbe potuta esistere senza gli inglesi. Ciò che sembra possibile, tuttavia, è illuminare le molteplici storie che continuano ad esistere in una post-colonia, attraverso un miscuglio di voci: etnie, religioni e visioni della modernità ".

Viaggiando, vivendo, lavorando e interagendo tra di loro e con le comunità più ampie che incontrano, i partecipanti a questo progetto di sei settimane hanno avuto il compito di sviluppare un importante corpo di lavoro nel loro campo come seguito del viaggio: un percorso circolare attraverso diversi Città e cittadine nigeriane la cui storia ha plasmato e continua a plasmare un'identità nigeriana contemporanea. Dall'inizio del progetto, i partecipanti hanno condiviso le loro esperienze attraverso un'app / blog online attiva, permettendoci di condividere i loro processi e risultati.

Newsletter AA giugno16 Borders2Emeka Okereke, Engr. Edward Ehigie, ingegnere chimico / fonditore di bronzo e sopravvissuto alla guerra civile nigeriana, 2016. Fotografia scattata in Igun Street, Benin.

Parlando di due rispettivi incontri con i veterani di guerra Benson Edobor e Edward Ehigie in Igun Street, Benin, la fondatrice di Invisible-Borders Emeka Okereke scrive sulla possibilità di narrazioni personali e archivi privati ​​dell'esperienza della guerra civile nigeriana: "... Il mio incontro finora in Benin sembra un precursore al tipo di contenuto che costituirà gli archivi privati ​​delle storie raccolte. Dopo la mia conversazione con gli uomini, ho fotografato ognuno di loro, nel tentativo di "visualizzare" l'impressione che quelle storie mi hanno lasciato. Potrebbe essere invariabilmente il mio modo di proiettarmi su una storia che chiaramente non è raccontata da me, ma di cui faccio parte. Oppure potrebbe essere semplicemente un modo per articolare ciò che rendo presente con la mia presenza ".

Newsletter AA giugno16 Borders5Emeka Okereke, Ufficiale di mandato Benson Edobor, veterano della guerra civile nigeriana, 2016. Fotografia scattata in Igun Street, Benin, Nigeria.

Una poetica interpretazione dello stesso incontro dello scrittore e critico d'arte Emmanuel Iduma, intitolato "Where's the Future in Nostalgia?" (22 maggio), evidenzia il valore di queste esperienze intercambiabili. L'impressione di Iduma è verbale, una speculazione su come il privato entra nel pubblico. La sua interpretazione sposta i parametri della narrazione visiva di Okereke in un altro spazio, l'inizio di una nuova conversazione. “... Questo è l'inizio di un ricordo che avrò: la faccia di un uomo che ricorda il passato: pieghe, pieghe, solchi ... Chiedi a un uomo di ricordare il suo passato. Chiederai a un terremoto di fondere il terreno diviso sotto i tuoi piedi? ” Spinto dalla nozione di "estraneo intimo" (vedi "Una dichiarazione di intenti') Il lavoro di Iduma spera di relazionarsi con quelli che si incontrano con empatia e attenzione, una necessità senza dubbio per tutti coloro che sono coinvolti.

Newsletter AA giugno16 Borders3Zaynab Odunsi, Ibiyemi Segun, vicecapo, 2016. Foto scattata al Collegio del governo federale della Nigeria.

Più avanti lungo la strada nella città di Warri, Zaynab Odunsi e altri hanno visitato il Collegio del governo federale della Nigeria. Odunsi è interessato al 'Stereotipi della mascolinità nella Nigeria postcoloniale'. Mentre era lì, si staccò dagli altri per ingaggiare quattro giovani (noti come i "Power Four") che erano tutti in posizioni di autorità all'interno della scuola. Rimasero seduti per due ore a raccontare storie di vita nei dormitori con i loro compagni di studio, il privilegio del potere concesso a loro e gli svantaggi.

Newsletter AA giugno16 Borders4Fotografia di Yagazie Emezi, 2016.

D'altra parte, Yagazie Emezi ha trascorso il suo tempo sul mercato di Warri, cercando di documentare le storie dietro coloro che portavano cicatrici. "In questo viaggio, ho visto cicatrici da incidenti stradali, acqua calda, esplosioni di cherosene e interventi chirurgici", lei ha scritto. “Ci sono stati molti no pesanti e licenziamenti singhiozzati tra risate divertite. Risate che non riescono a capire perché qualcuno dovrebbe provare a sfondare la storia di una volta la pelle rotta. Ho cercato di non rimanere troppo concentrato sulla scoperta del processo di ri-apprendimento delle cicatrici da estranei. Quando posso, mi allontano ed esplodo il mondo che ho viaggiato ironicamente ma mi sto avvicinando ... Anche mentre ti muovi costantemente, è facile trovare la routine. È facile uscire con la mia macchina fotografica e mantenere ciò che voglio trovare mentalmente bloccato. È facile perdere molto lungo il cammino. ”

Newsletter AA giugno16 Borders6Yinka Elujoba, C'è una paura che lega, 2016.

L'articolo di Eloghosa Osunde, "Warri: un ritratto in due parti'racconta in dettaglio un'esperienza che ha fatto fotografare un ragazzo in un mercato del legname a Warri e rivela una preoccupazione simile.

“Sto imparando che puoi preservare la dignità di una persona, tirarla fuori dagli artigli della vergogna, raccontando correttamente la sua storia. E puoi corrodere la loro identità enfatizzando le cose sbagliate. So che anche se non mi ero sbagliato affatto in quel contesto, avrei potuto essere in un altro. Poiché c'era così poco tempo per essere nel posto, ero stato così ansioso e disperato di fare un lavoro che non mi ero lasciato rimanere nel momento abbastanza a lungo da cambiarlo. La gratificazione istantanea è economica. Dovrei conoscere abbastanza le persone che fotografo per preservare la loro dignità in piccoli modi, se / quando si tratta di esso. "

Newsletter AA giugno16 Borders7Zaynab Odunsi, Tohoani, Joy ed Elett, 2016.

Sebbene il progetto abbia una linea temporale (terminerà il 26 giugno), queste storie e le loro varie interpretazioni sono pensate per esistere e persistere oltre i parametri di luogo e tempo. Di conseguenza, Invisible Borders presenterà anche diverse brevi narrazioni personali degli abitanti delle città lungo il percorso, con l'obiettivo di creare una narrazione di massa della Nigeria contemporanea. Le narrazioni, combinate, saranno trasformate in un lungo film documentario. Sciolto e non lineare, il film sottolinea l'improbabilità di ridurre la Nigeria a una sola voce, o modo di dire.

Per rimanere aggiornato con Borders-Within: Trans-Nigerian Roadtrip puoi seguire il loro blog qui. Per ulteriori informazioni su Invisible-Borders, visitare www.invisible-borders.com