Body of Evidence

Museo Nazionale di Arte Africana | Washington DC

Berni Searle, To Hold in the Palm of the Hand, 2000, stampa a getto d'inchiostro su pergamena, henné La mostra Body of Evidence, tenutasi al National Museum of African Art di Washington DC, è stata affascinante per il modo in cui i 25 artisti africani contemporanei hanno scelto di mostrare, per la maggior parte, faceva riferimento alla forma umana. Il corpo era spesso rappresentato come frammentario o inesistente. Apparentemente, la mostra era un viaggio anepisodico attraverso la condizione umana, a cavallo tra le realtà temporali del politico e culturale e la trascendenza nel regno tematico, la direttiva per scegliere l'opera nello spettacolo era presentare le tendenze globali dell'arte contemporanea africana. Tuttavia, questo prisma ha radici nelle storie passate che sono sia politicamente che culturalmente caricate. Willie Bester recounts the atrocities of apartheid, in GreenCar, and Antonio Ole’s Hidden Pages/Stolen Bodies is an exegesis inmulti-media of Angola’s colonial legacy. Georgia Papageorge’sfilm Africa Rifting: Lines of Fire, Namibia/Brazil, in part, servesas a healing ritual, while Berry Bickle’s Sarungano is a monumentalshrine for the missing and the dead, victims of violence and itslegacy in contemporary Zimbabwe.More than half the show featured artists from South Africa, manywere part of Reclaiming Art/Reclaiming Space, an exhibit held at theMuseum in 1999 that captured the climate of South Africa shortlyafter apartheid. Di conseguenza, la maggior parte delle opere di Body of Evidence sono state realizzate prima del 2001. Molti artisti, come Rudzani Nemasetoni, Gavin Jantjes e Johannes Phokela, non erano in mostra durante le mie visite al Museo. (Tuttavia, dopo aver esaminato le loro opere attraverso i cataloghi, mi dispiace di aver perso questi pezzi guidati politicamente, resti di riflessioni passate.) Kay Hassan e Garth Erasmus usano il collage come loro principio di principio. Si ricorda il maestro afroamericano, Romare Bearden. Nel 1963, come veicolo per costruire commenti sul cambiamento sociale, Bearden ha intrapreso la creazione di fotomontaggi utilizzando ritagli di riviste. Hassan’s medium is recycled billboardpaper, which he rips to construct roughly hewn figures. His FirstTime Voters is a poignant scene of black men and women lining up tovote.Erasmus also used paper – in combination with found objects -to create Subject to Change, a work that anticipates societaltransitions shortly before the end of apartheid. In composition andstyle, his approach to collage is reminiscent of Bearden’s blackand white photomontage, Mysteries (1964).While the direct gazes of Bearden’s subjects possess a hopefuldemeanour, the expressions of Erasmus’ heads appear to range fromanger and defiance, to fear and complacency. This work offers apostscript to a harrowing past.Sue Williamson’s Can’t Forget, Can’t Remember is aninteractive installation that puts the viewer in control of excerptsfrom South Africa’s Truth and Reconciliation Commission (TRC)hearings. By clicking a cursor on passages from transcripts of theTRC hearings, which are projected on a screen, viewers can listen tostatements by victims confronting their tormentors.Williamson chooses two transcripts: one describes the brutalityand torture methods of a police officer, who sought amnesty formurder, the other recounts the efforts of a grieving widow to make amember of the Azanian People’s Liberation Army remember the fatalshooting of her husband. Williamson, usando le immagini dei media in combinazione con il testo, tenta di amplificare la violazione dei diritti umani durante la apartheid.Georgia Papageorge non si riferisce direttamente al corpo; il paesaggio e il tessuto di spicco nel suo languido film servono le metafore. Il corpo è il paesaggio, l'oceano, il paesaggio urbano. Massicce strisce di tessuto rosso sangue, rappresentative di una forza vitale, si gonfiano lungo le coste, scendono a cascata lungo i versanti delle montagne o delineano la periferia delle città brasiliane. With Africa Rifting Papageorgeostensibly illustrates the geological chasm between Namibia andBrazil – and their interconnectedness through a shared history. Anaura of solemnity and the ephemeral permeates the piece, evoking theresponse of meditation.This film is beatific and captivating; through it Papageorge makespeace with the loss of her two-year-old daughter.Included in this presentation is Berni Searle’s outsized printof a henna blackened palm, To Hold, in the Palm of the Hand. Le forme di lavoro fanno parte della sua serie Discolored (1999), che si sofferma sulle parti più sensibili del corpo: la nuca, la parte posteriore della schiena e il palmo delle mani. The work was made shortly after the TRChearings, tribunals that art historian Annie Coombes argues lackedthe means to truly express national pain and collective guilt.Searle’s prints, created five years after South Africa’s firstdemocratic election, give voice to the hidden nuances of sufferingreiterated by the TRC hearings.Searle’s work is deeply immersed in identity and genderpolitics, and evocative of post-colonial discourse, a fact evidentfrom her recent display at New York’s Museum of Modern Art. Uno dei tre artisti presenti in New Photography 2007, Searle contestualizza la memoria e il passato, utilizzando non solo il suo corpo ma anche sagome sbiadite di foto di famiglia fatte di carta crespa. C'è un'ambiguità in entrambe le serie About to Forget (2005) e Approach (2006). Ad Approach, Searle sale e scende un enorme mucchio di bucce d'uva, scartate da un'azienda vinicola vicino a Cape Town. Il suo abito macchiato è l'unico indizio che il tumulo non è fatto di terra. Searle è sempre più esoterico nelle sue inferenze. Queste sequenze fotografiche di un imponente tumulo, con la sua forma femminile e la tranquilla luminosità di un cielo azzurro, costruiscono paesaggi psicologici. Bout to Forget è un viaggio in altri regni. Searle’spresence is absent and captions let us know the crepe papersilhouettes are family members. I ritagli, immersi nell'acqua, si smaterializzano letteralmente. Man mano che svaniscono, gradualmente da un fotogramma all'altro, ci vengono fornite immagini di vortici di tintura rossa su uno sfondo bianco latte (il residuo di un ricordo fugace?). Searle integra con discrezione l'esperienza, la cultura e il sociale in una rappresentazione soggettiva, catturando momenti rivisitati da più prospettive piuttosto che attraverso una narrazione lineare. Trasmette la giuntura della fluidità evidente nelle pratiche femministe contemporanee. Body of Evidence è un sondaggio, un'istantanea delle esplorazioni degli artisti in Africa in un momento cruciale. Passando dal politico al concettuale senza sforzo, sono presenti discorsi vari e pluralistici. Le opere multimediali predominano, con diversi artisti impegnati attivamente nella produzione di film e installazioni. Le agende, per alcuni, negli ultimi anni, tendono verso un'esplorazione estetica idiosincratica, piuttosto che politico / sociale. The artists’personal symbol systems determine the multiple readings inherent intheir expressions.AM Weaver is an independent writer and curator based inPhiladelphia.
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