Antichità del sangue

ART AFRICA, numero 08.

Recupero di opere d'arte saccheggiate

TRAFIC D'ART, Antiquites en Turquie. Per gentile concessione di SlowProduction.TRAFIC D'ART, Antiquites en Turquie. Per gentile concessione di SlowProduction.

Stimato per un valore di diversi miliardi di dollari all'anno, il traffico di antichità è uno dei commerci illegali più redditizi al mondo, proprio dietro alle armi e alle droghe illegali.

Traffico di arte è un documentario sbalorditivo che è stato recentemente proiettato su Al Jazeera English, che esplora il modo in cui oggetti preziosi vengono saccheggiati o scoperti negli scavi clandestini prima di arrivare sul mercato ufficiale.

La Convenzione UNESCO del 1970, firmata durante l'era della decolonizzazione, richiede che tutte le nazioni restituiscano oggetti ottenuti illegalmente.

Secondo Traffico di arte, questa convenzione viene sempre più utilizzata dalle nazioni saccheggiate per chiedere il ritorno dei loro tesori saccheggiati, che ora sono spesso i trofei dei rinomati musei occidentali.

Per molto tempo, queste richieste sono state ignorate, ma il sistematico saccheggio dei siti del patrimonio ha provocato una protesta globale e riaperto il dibattito. Con il commercio di antichità che si dice contribuisca al finanziamento dell'ISIL, il commercio sta diventando sempre più stigmatizzato.

"Prima c'erano" diamanti di sangue; " ora ci sono "antichità del sangue" ", afferma France Desmarais, direttore del Consiglio internazionale dei musei, a Traffico di arte.

La pressione legale e pubblica si sta intensificando su musei e collezionisti privati ​​in tutto il mondo. Ad esempio, il Museo Pergamon, il più visitato a Berlino, è ora obbligato a conoscere le origini di tutto nella sua collezione.

Come dice Markus Hilgert, il regista di Pergamo, in Traffico di arte, "Quello che hai qui non sono solo oggetti archeologici, ma fanno parte del patrimonio culturale della regione o di questi paesi ... Come regista, non posso dire" Non so "quando qualcuno mi chiede come è nata la tua collezione in essere? Quindi la mia responsabilità come direttore di questo museo è di sapere tutto sugli oggetti ... Considerando che abbiamo circa 500 oggetti, sai che questo è un compito enorme per noi, ma qualcosa che deve essere fatto nel corso di decenni ... prenderò fino a quando non mi ritirerò, fondamentalmente. ”

Il museo ha smesso di acquisire manufatti negli anni '1930, 40 anni prima della firma della Convenzione UNESCO, che apparentemente lo avrebbe protetto dalle richieste di restituzione. Ma questa non è l'opinione della Turchia, che ha incluso nella lista nera opere della Pergamon.

Il governo turco ha istituito una speciale unità di restituzione nel suo ministero della Cultura. Hanno già vinto più di 40 cause legali, con il conseguente ritorno di oltre 4 000 oggetti da tutto il mondo.

Ma come afferma Christian Deydier, ex presidente dell'unione francese di antiquari Traffico di arte, "Le leggi sono fatte per fornire le basi, ma ci sono anche esenzioni a queste leggi. Quindi è una questione di contrattazione. "

La Cina ha aperto la strada in questo senso. Per esempio, Traffico di arte racconta la storia di un'asta del 2009 a Christie's a Parigi, dove lo stilista francese Yves Saint Laurent e l'industriale francese Pierre Bergé stavano vendendo all'asta parte della loro collezione privata.

Due sculture in bronzo del XVIII secolo, rispettivamente la testa di un ratto e un coniglio, sono state vendute per 18 milioni di dollari combinati a un offerente telefonico anonimo.

È stato straordinario. Abbiamo immediatamente riconosciuto Hercules in azione. Fu uno dei soli quattro esempi al mondo, quindi rimase scioccato e meravigliato. Poi è arrivata la domanda fondamentale. Da quale antica collezione è venuta?

TRAFIC D'ART. Photogragh: Reserve des Carabinieri, Roma. Per gentile concessione di SlowProduction.TRAFIC D'ART, Reserve des Carabinieri, Roma. Per gentile concessione di SlowProduction.

Cinque giorni dopo, il misterioso acquirente si identificò come un uomo d'affari cinese e si rifiutò di pagare per i bronzi, dicendo che entrambi furono saccheggiati dalla Cina nel 1860, quando soldati francesi e britannici saccheggiarono il palazzo estivo imperiale durante le guerre dell'oppio.

L'offerta è stata annullata e le sculture sono state restituite a Bergé, mentre la Cina ha chiesto il loro ritorno.

Quindi, nel 2013, il proprietario di Christie, Francois Pinault, ha convinto Bergé a vendergli i manufatti, che ha poi "donato" alla Cina. Alcune settimane dopo, i cinesi hanno dato il permesso a Christie di operare nel paese.

Traffico di arte suggerisce che questo è solo un esempio della nuova diplomazia culturale cinese. "I cinesi hanno un peso finanziario", afferma Deydier Traffico di arte. "Ogni volta che il presidente o il primo ministro cinese visita un paese occidentale, spesso vengono con richieste di rimpatrio di antichità".

Mentre nazioni saccheggiate come la Turchia hanno un quadro giuridico per chiedere la restituzione da altri paesi, ciò non si applica necessariamente al settore privato guidato dal mercato.

Nel tentativo di risolvere questo problema, nel 1995 è stata introdotta la Convenzione sull'Istituto internazionale per l'unificazione del diritto privato (UNIDROIT) sugli oggetti culturali rubati o illegalmente esportati. Obbliga i venditori a provare l'origine legale di un manufatto e obbliga gli acquirenti a richiedere prove.

Ma sebbene la Convenzione originale dell'UNESCO sia riconosciuta da 130 nazioni, solo 37 Stati membri hanno aderito alla Convenzione UNIDROIT.

La mancanza di regolamentazione è stata esacerbata dall'uso da parte del mercato dei porti liberi - come Ginevra - come paradisi fiscali. Mentre un'opera rimane all'interno di un porto franco, può essere acquistata e venduta senza essere soggetta ad alcun tipo di imposta. I dazi doganali sono pagati una sola volta, quando un'opera lascia definitivamente il porto franco. I commercianti d'arte usano magazzini in queste zone esentasse per conservare discretamente manufatti, a volte per anni. Si stima che ci siano più di un milione di opere depositate nel porto franco di Ginevra, più del doppio del numero contenuto nel Louvre.

La Galerie Phoenix appartiene ad Ali Aboutaam, uno dei più grandi rivenditori di antichità al mondo. Incontrarono problemi quando vendettero un sarcofago del II secolo alla Fondazione Gandur, che voleva donarlo al Museo di Arte e Storia.

Marc-André Haldimann, ricercatore associato all'Università di Berna, si è recato con il direttore del museo nel magazzino del commerciante nel porto franco per ispezionare il lavoro.

"È stato straordinario", afferma Haldimann Traffico di arte. “Abbiamo immediatamente riconosciuto Hercules in azione. Era uno dei soli quattro esempi al mondo, quindi eravamo scioccati e meravigliati. Poi è arrivata la domanda fondamentale. Da quale antica collezione è venuta? La documentazione fornita dal rivenditore era una serie di dichiarazioni stabilite in modo indipendente sulla presenza dell'opera nel suo inventario dal 2002, ma nulla prima di quella data. Quindi c'era un preoccupante divario tra la qualità del sarcofago e l'assenza di documentazione precedente, perché se fosse stato scoperto in una data molto precedente, gli intenditori e gli esperti lo avrebbero sicuramente saputo. "

TRAFIC D'ART, Antichità salle des ventes. Immagine gentilmente concessa da SlowProduction.

Di fronte a dubbi sull'origine dell'oggetto, la vendita è stata finalmente annullata. Poiché il sarcofago fu probabilmente saccheggiato in Turchia, le autorità svizzere allertarono Ankara, che iniziò le procedure legali.

Nel documentario, Aboutaam afferma che suo padre ha acquistato il sarcofago, che è stato nella sua famiglia per 25 anni, sempre tenuto nel porto franco. Ma il sarcofago era stato restaurato a Londra e non era tornato a Ginevra fino al 2009, quindi l'avvocato turco a capo del caso ha sostenuto che rientrava in una nuova legge svizzera che richiede origini irreprensibili per tutte le opere d'arte importate dopo il 2005.

Nel settembre 2015, la giustizia svizzera ha finalmente ordinato il rimpatrio del sarcofago in Turchia, ma Aboutaam continua a rivendicare la proprietà sulla base di un certificato rilasciato dalla società Art Loss Register, il più grande database di manufatti rubati al mondo. I certificati Art Loss Register sono il documento principale fornito da un venditore per dimostrare la sua buona fede. Questi certificati possono moltiplicare il prezzo di un oggetto dieci volte.

A pagamento, qualsiasi acquirente del venditore può chiedere a Art Loss Register di verificare che un pezzo non sia elencato nel suo database di oltre 400 oggetti. Ma questo è inconcludente, come ammette Art Loss Register.

"Se viene rimosso dal terreno, quindi potenzialmente le uniche persone che sanno persino della sua esistenza sono le persone che lo hanno estratto", afferma James Ratcliffe, direttore dei recuperi presso Art Loss Register, in Traffico di arte. "Siamo sempre stati molto chiari sul significato dei nostri certificati e affermano chiaramente che un articolo non è presente nel nostro database e non è stato registrato presso di noi, ma non tutti gli eventi relativi a furto, smarrimento o saccheggio sono registrati con noi. Quindi non è completo. "

In assenza di una legislazione comune e con prezzi alle stelle, la tratta ha assunto proporzioni industriali. Oggi Internet offre ai saccheggiatori l'anonimato e l'accesso diretto agli acquirenti senza l'onere della prova dell'origine o dei documenti legali.

Ma è diventato sempre più rischioso vendere o acquistare pubblicamente un oggetto archeologico senza una prova legale e documentata dell'origine. Traffico di arte film un raid doganale di otto ore su un collezionista, in cui sono stati sequestrati 123 pezzi, del valore di 95 euro, con il collezionista di fronte a tre anni di reclusione.

Mentre il documentario manca di esempi africani, i temi sono direttamente applicabili data la lunga storia di saccheggi coloniali nel nostro continente. L'Egitto ha richiesto il ritorno della Rosetta Stone dal British Museum di Londra e un busto della regina Nefertiti dal Neues Museum di Berlino; quanti altri inestimabili manufatti africani dovrebbero combattere i governi africani per portare a casa? Sono necessari ulteriori scavi.

Di Al Jazeera

IMMAGINE IN EVIDENZA: TRAFIC D'ART, Antichità salle des ventes. Immagine gentilmente concessa da SlowProduction.