Black Swan Rising: SA fumetti: WTF?

Joe Dog stava camminando per Long Street, a Città del Capo, verso il Clarke's Bookshop circa un mese fa, quando si rese conto di una presenza intensa: un vecchio con una grande macchina fotografica, i suoi occhi a sciabola che scrutavano la strada affollata.

Era David Goldblatt.

"Ah", ha detto il fotografo, catturando il fumettista nel raggio del suo sguardo. “Anton Kannemeyer. Bitterkomix, vero? Dopo un rapido scambio di saluti, si lanciò in una tirata. "Non stai più facendo un buon lavoro", ha detto. “Il tuo lavoro dovrebbe essere all'avanguardia. Dovrebbe spaventare la gente! ”

Ho sentito questa storia nella confortevole casa di famiglia di Anton Kannemeyer a Pinelands, con Trompie, il loro cane da lepre di tre mesi, che mi tirava la gamba dei pantaloni e il loro amichevole domestico che spolverava le stoviglie nella sala da pranzo adiacente al suo studio allineato dove un deumidificatore rettificava l'aria umida dell'inverno.

Ero andato lì a prendere una copia di revisione del nuovo numero di Bitterkomix, il primo dal 2008, e Anton ha aperto la nostra conversazione con un'apologia sulla rivista tardiva che, dieci anni fa, definiva il fumetto e l'arte satirica sudafricana. Era il giorno prima del 95 ° compleanno di Madiba e mentre cercavo Bitterkomix 16, con quattro anni di ritardo e un'ombra scheletrica del quindicesimo numero orgasmico, ho avuto un forte senso della fine di un'era. La rivista si apre con una linea tipicamente ironica di Kannemeyer: "Ho passato così tanto tempo con la famiglia che ho iniziato a perdere di vista ciò che conta davvero!" e termina con uno sfinito Konradski chinato sul suo tavolo da disegno e lamentandosi: “Fok. Om comics te teken ... iva fokkin 'per sempre! ”

MASONPeterWoodbridge

Bitterkomix è ancora malvagiamente divertente, grezzo e spigoloso, e sicuramente farà impazzire alcune persone, ma come un'incarnazione iconica dello spirito, dell'aspetto e del feeling dei fumetti sudafricani, è storia. Se un'altra pubblicazione di arte a fumetti sarà mai in grado di incarnare lo zeitgeist di un particolare momento storico, come ha fatto Bitterkomix, sembra dubbio. La scena del fumetto sudafricano sta spuntando ovunque con una serie sconcertante di iniziative a fumetti, progetti online, nuove pubblicazioni, mostre, marmellate e gruppi di disegni comici, street art e graffiti spettacolari e progetti di animazione di successo, con una serie di associati istituti di insegnamento e alcune ditte molto impegnate che pompano opere d'arte e animazione per clienti internazionali, oltre a un gruppo più ampio e diversificato di vignettisti politici di quanto abbiamo mai avuto. È occupato come l'inferno, ma è tutto in tasche, silos e celle - collegati, ovviamente, da una fitta rete online - molto difficile da caratterizzare o definire. Anche parlare di "fumetti sudafricani" come se fosse una singola entità, non sembra plausibile in questi giorni.

L'idea di una scena di fumetti "nazionale" potrebbe già essere così passata che non vale la pena parlarne. È realistico parlare di "fumetti sudafricani"? Anton Kannemeyer non la pensa così. Né Daniël Hugo, un brillante artista solitario la cui raccolta di 120 pagine di enigmatiche storie di fantascienza con sede a Città del Capo è prevista per la pubblicazione a settembre. E anche se non le ho chiesto, scommetto che Lauren Beukes, che ha appena celebrato la pubblicazione di una collezione di libri in brossura delle sue storie per la serie Fairest della DC Vertigo, non la pensa così. Al momento della stesura di questo articolo, era nel Regno Unito, in un tour di informatori per promuovere il suo nuovo libro, The Shining Girls, ma ho avuto la netta impressione della sua presenza online, curata in modo impeccabile, che Lauren è diventata globale. Chi altro chiedere? Ho deciso di chiamare Mogorosi Motshumi. Con sede a Bloofontein, nella cittadina di Batho, dove è stato rinchiuso per gli ultimi quattro o cinque anni lavorando alla sua autobiografia grafica multi volume inedita, 360 Degrees, Mogorosi è un artista comico per eccellenza del Sud Africa, se mai ce n'è stato uno. Ma anche lui non riusciva a immaginare cosa potesse significare la frase "fumetti sudafricani". Come ultima risorsa, ho consultato Google. Ma la mia ricerca "Fumetti SA: WTF?" ceduto poco prezioso. Online, i "fumetti sudafricani" sono una categoria praticamente inesistente. Nonostante diversi tentativi ben intenzionati nel corso degli anni di organizzare la scena del fumetto locale, continuiamo a esistere individualmente ma non collettivamente.

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