Coscienza nera (arte)

"Perché i neri non sono più ottimisti?"

Nel documentario di Raoul Peck Non sono il tuo negro, Dick Cavett chiede a James Baldwin: "Perché i neri non sono più ottimisti?" Il resto del film è un'analisi inflessibile del perché non ci fosse, e non sia ancora, motivo di ottimismo. “La storia non è il passato. È il presente Portiamo la nostra storia con noi. Siamo la nostra storia ", ha affermato Baldwin. Ha capito che mentre gli eventi e le persone possono cambiare, l'ideologia e la violenza razziste sono rimaste notevolmente coerenti. Gli appunti che Baldwin scrisse alla fine degli anni '1970 per il suo manoscritto incompiuto Ricorda questa casa risuona ancora con il clima politico del 2017. Le rivolte di Londra del 2011, così come la formazione del movimento Black Lives Matter nel 2013, sia in risposta alle numerose morti di giovani uomini e donne di colore da parte della polizia, stanno rivelando la rabbia e frustrazione tra le comunità nere. Indipendentemente da quanto sembrano essere arrivate le cose, il ritorno alla politica di estrema destra divisiva dell'amministrazione Trump e della Brexit, dimostra che le disuguaglianze razziali e la discriminazione sono ancora chiaramente evidenti. È quindi opportuno che due mostre attualmente in mostra a Londra abbiano riunito alcune delle tante voci che hanno plasmato le prime filosofie politiche e culturali della Coscienza Nera. 'Soul of a Nation: Art in the Age of Black Power' alla Tate Modern, e 'The Place is Here' alla South London Gallery, tracciano la formazione dei Black Arts Movement (s) in America e Gran Bretagna rispettivamente. La giustapposizione di queste due mostre offre uno sguardo alle somiglianze e alle contrastanti preoccupazioni artistiche e ideologiche di questi movimenti in ogni paese.

Entrambi sono simili nel comprendere una vasta gamma di pratiche creative: letteratura, musica, arti visive, cinema e teatro. Le intenzioni condivise includono tentativi di sviluppare vari meccanismi per la diffusione dell'arte e la promozione di discussioni all'interno delle comunità attraverso murales pubblici, poster, performance e istituzione di gallerie gestite da artisti nei quartieri neri; cambiando la natura e la percezione della cultura nera; e un focus sull'affrontare il razzismo istituzionale nel mondo dell'arte. Delle differenze osservabili, il dibattito tra figurazione e astrazione ha destato particolare preoccupazione negli Stati Uniti. Significativamente nel Regno Unito, nel frattempo, gli artisti hanno beneficiato del fiorente campo degli studi culturali, con teorici come Stuart Hall che interrogano la razza, il genere e la politica sessuale. Mentre il movimento nero negli Stati Uniti ha sostenuto una visione del pluralismo multiculturale; in Gran Bretagna molti asiatici del sud e persino asiatici dell'est si sono identificati come neri. L'artista e curatrice Rasheed Araeen ha posto questa domanda nel 1977: “La domanda ora è chi [il British Art Establishment] considera effettivamente la sua gente. La risposta a questo ovviamente sarebbe il popolo britannico. Ma questo non risponde a tutto, perché la parte cruciale dell'intera domanda è: quali sono le varie componenti che compongono la società britannica? ” Dato che queste domande rimangono altrettanto rilevanti ora, quarant'anni dopo, sembra appropriato che John Akomfrah Conversazione incompiuta (2012), un'installazione video a tre schermi, è attualmente in mostra nei carri armati di livello 0 della Tate Modern. Indagando su come l'identità possa essere vista come un prodotto della storia e della memoria piuttosto che qualcosa di fisso, l'installazione si basa sull'archivio personale di Stuart Hall, che ha descritto l'identità e l'etnia come oggetto di una "conversazione mai finita".

Roy DeCarava, Couple Walking, 1979. Immagine gentilmente concessa dalla South London Gallery.Roy DeCarava, Coppia che cammina, 1979. Immagine gentilmente concessa dalla South London Gallery.

Questa conversazione sempre incompiuta si apre con "L'anima di una nazione: l'arte nell'era del potere nero", a cura di Mark Godfrey e Zoe Whitley. La mostra celebra il lavoro di oltre 60 artisti afroamericani nei due decenni successivi al 1963, dalla marcia di Washington guidata da Martin Luther King e la formazione del collettivo Spiral Group con sede a New York, attraverso il picco dei diritti civili Movimento e movimento del Black Power più militante negli anni '1970. Durante questo periodo turbolento, gli artisti hanno posto e risposto a molte domande riguardanti l'identità e la politica; se esistesse o dovesse esistere qualcosa come un'estetica "nera"; e gli artisti neri avevano la responsabilità di rispondere alle preoccupazioni politiche e culturali? La mostra è suddivisa geograficamente e tematicamente, illustrando le varie risposte degli artisti, nonché i diversi tentativi di affrontare l'emarginazione degli artisti neri in gallerie e musei.

Ci sono opere selezionate nella mostra che affrontano le esperienze traumatiche del movimento per i diritti civili. La pittura di Faith Ringgold, American People Series # 20: Die (1967), ritrae uno spettacolo frenetico di violenza e odio in uno stile che ricorda la Guernica di Picasso, mentre uomini e donne insanguinati in bianco e nero si attaccano a vicenda. David Hammons ', Caso di ingiustizia (1970), raffigura la figura contorta di Bobby Seale, un co-fondatore delle Pantere Nere che fu legato e imbavagliato durante il suo processo per cospirazione; mentre il pezzo di protesta di Dana C. Chandler Porta di Fred Hampton 2 (1975), parla dell'attivista 21enne Black Panthers Fred Hampton, ucciso dalla polizia attraverso la porta della sua camera da letto mentre dormiva.

Durante la mostra, c'è una protesta visiva più sottile in corso. In risposta agli stereotipi razzisti delle comunità distrutte afflitte dalla povertà, dalla tossicodipendenza e dalla violenza delle bande, gli artisti afroamericani hanno iniziato a reclamare e presentare un'immagine diversa della loro comunità. Le opere collage di Romare Bearden, ad esempio, riflettono sulla vivacità della vita e della tradizione di tutti i giorni; mentre le opere saccarine del gruppo AfriCobra a Chicago celebrano l'orgoglio e la cultura neri. Una fotografia di Roy DeCarava, intitolata Coppia che cammina (1979), sfida silenziosamente il mito delle relazioni disfunzionali tra uomini e donne di colore. In un'altra sezione dedicata agli eroi neri - dalle leggende sportive ai leader politici - è un ritratto di Eva la babysitter (1973) di Emma Amos che ci ricorda che gli eroi erano anche le persone comuni che si aiutavano a vicenda. Proprio come la playlist di canzoni dei curatori per ogni stanza della mostra, queste opere trasmettevano messaggi di resistenza usando un linguaggio di celebrazione e responsabilizzazione.

La pittura di Barkley Hendricks Cosa sta succedendo (1974), in omaggio alla famosa canzone di Marvin Gaye, crea un chiaro legame tra musica, protesta e mercificazione della cultura nera. Porta anche a fuoco uno dei difetti dei movimenti di liberazione dei neri in America. È un dipinto altamente stilizzato di tre uomini delicati e una donna androgina, in abiti bianchi su uno sfondo bianco - inserita tra le figure sembra essere la stessa donna, completamente nuda. Il difetto non è nel dipinto stesso, ma numerosi testi che descrivono un ritratto di quattro uomini di colore in abiti bianchi. La donna adatta, e il suo doppio spogliato, è completamente assente praticamente in ogni descrizione di questa opera d'arte. Questa omissione parla direttamente alla retrocessione delle donne, nonché alla continua omissione del ruolo delle donne di colore nel movimento per i diritti civili e il potere nero. I tentativi di mettere a tacere le donne di colore in quel momento sono riassunti in un drammatico commento della scrittrice Robert Staples, in risposta a femministe nere come Michelle Wallace e Ntozake Shange, nel suo controverso saggio "Il mito del macho nero: una risposta alle femministe nere arrabbiate" '(1971): “Affrontare il sessismo nei movimenti antirazzisti è divisivo! Suggerire che le donne nere affrontano l'oppressione per mano degli uomini neri ci distrae dai nostri veri nemici: il razzismo! Supremazia bianca! Non è giusto pensare che le donne nere siano in qualche modo complici della trama per tenere basso l'uomo nero, considerando che le ragazze nere presumibilmente vanno meglio nelle classi e le donne nere superano gli uomini neri sul posto di lavoro? ”

Affrontare il sessismo nei movimenti antirazzisti è divisivo! Suggerire che le donne nere affrontano l'oppressione per mano degli uomini neri ci distrae dai nostri veri nemici: il razzismo! Supremazia bianca! Non è giusto pensare che le donne nere siano in qualche modo complici della trama per tenere basso l'uomo nero, considerando che le ragazze nere presumibilmente vanno meglio nelle aule e le donne nere superano gli uomini neri sul posto di lavoro?

Raccogliendo cronologicamente la fine di "Soul of a Nation", "The Place is Here", a cura di Nick Aikens, si concentra sull'arte nera negli anni '1980 e '90 in Gran Bretagna. Proprio come i loro coetanei afroamericani; questi artisti sollevano anche domande sull'identità, la rappresentazione e lo scopo della cultura. Significativamente, stavano esplorando questioni intersecanti di identità e appartenenza mentre gli anni '1980 videro emergere importanti discussioni relative alle posizioni femministe e queer nere. Funziona come Chila Kumari Burman Donne militanti (1982), sottolinea il ruolo delle donne nell'opposizione all'occupazione dell'Etiopia da parte del regime militare nel 1980; una serie di dipinti di Claudette Johnson completati nel 1982 affronta l'assenza di donne nere come soggetti e artisti nel canone occidentale; mentre le fotografie di Isaac Julien Dopo George Platt-Lynes, in cerca di Langston (1989/2016) esplora la natura del desiderio gay all'interno del movimento artistico modernista nero del Rinascimento di Harlem fino alla fine degli anni '1980 in Gran Bretagna.

In un contesto di disordini civili e politica nazionale divisiva, gli artisti hanno iniziato a considerare le loro relazioni con il passato coloniale britannico e si sono posizionati in relazione a diversi discorsi e politiche - tra cui il Black Arts Movement negli Stati Uniti; Panafricanismo; rivolte in tutto il paese contro le politiche anti-immigrazione di Margaret Thatcher; così come l'apartheid e il Movimento per la Coscienza Nera emerse in Sudafrica a metà degli anni '1960. Gavin Jantjes ' Un libro da colorare sudafricano (1974-5) politicizza le tecniche della pop art per criticare non solo il sistema di categorizzazione razziale usato in Sudafrica fino al 1991, ma anche sistemi di casta e preferenze in tutto il mondo che privilegiano una pelle dai toni più chiari. Il lavoro è tanto una chiamata a decolonizzare il modernismo quanto una critica all'apartheid.

Romare Bearden, Pittsburgh Memory, 1964. Collage. Immagine gentilmente concessa dalla South London Gallery.Romare Bearden, Memoria di Pittsburgh, 1964. Collage. Immagine gentilmente concessa dalla South London Gallery.

Sia visti separatamente che insieme, la forza di entrambe queste mostre è che creano un montaggio delle numerose conversazioni che hanno avuto luogo tra artisti, scrittori e pensatori neri. Estratti da filmati di attivisti politici e proteste, archivi storici, nonché documentazione relativa a mostre specifiche, iniziano a delineare la complessità delle visioni politiche, i sensi di sé, i dialoghi artistici solidi e le divergenze necessarie. I curatori di entrambe le mostre hanno mostrato moderazione nel non tentare di definire o finalizzare un unico obiettivo o risultato di due movimenti che riflettessero la natura fluida e irrequieta del loro tempo.

Candice Allison è curatrice e scrittrice con sede a Città del Capo.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Faith Ringgold, American People Series # 20: Die, 1967. Per gentile concessione della South London Gallery.