Biografia dei Dimenticati

 

“Ci è stato detto che il dottor Livingstone 'scoprì' le Cascate Vittoria e che qualcun altro, mille anni dopo che Tolomeo le aveva noleggiate, 'scoprì' le sorgenti del Nilo. Ma chi "scoprì" che l'arte africana era "arte"? Davanti agli espressionisti, prima del gruppo Picasso e molto prima dei movimenti di indipendenza, un vertiginoso fascino per esso si diffuse in Europa. Era come uno scroscio di pioggia, che annunciava una violenta burrasca. La burrasca è esplosa all'inizio del secolo mentre l'Africa era ancora nel grande sonno e artisti spagnoli, francesi e tedeschi - esploratori in estetica - sono stati fatti esplodere prima della sua esplosione come navi a pieno carico sotto i pali spogli ".

- FRANK McEWEN (Congresso Internazionale di Cultura Africana)

 

Il resoconto di Frank McEwen sugli atti del primo Congresso Internazionale di Cultura Africana - che si tenne nell'agosto del 1962 alla National Gallery of Harare, Zimbabwe (precedentemente chiamato Salisbury, Rhodesia) - esprime un'indignazione per il beneficio dell'Europa a spese dell'Africa, e soprattutto a spese dell'arte africana.

Con "Treasures from the Wreck of the Unbelievable" di Damien Hirst, debutta insieme a 57thedizione della Biennale di Venezia, l'indignazione è ancora molto presente mentre l'Occidente continua con il suo vertiginoso fascino e mercificazione dell'arte africana.

Hirst, che è noto per la sua creazione di opere controverse, è stato accusato di esporre un'opera d'arte culturalmente appropriata da Ife, un antico regno yoruba attualmente situato in Nigeria. Il lavoro, che è intitolato Golden Heads (Femmina) e ha detto di avere somiglianze stilistiche con il famoso regno di Ife, ha una notevole somiglianza con Bronzehead di Ife, un'antica opera d'arte che si ritiene sia stata creata nel 14th Secolo.

 

Victor Ehikhamenor, Biography of the Forgotten, 2017. Tela, pittura acrilica, specchi, sculture in bronzo del Benin in miniatura, 7 tele, ciascuna: 8.9 x 4.1 m. Per gentile concessione dell'artista e della Tyburn Gallery.Victor Ehikhamenor, Biografia dei Dimenticati, 2017. Tela, pittura acrilica, specchi, sculture in bronzo del Benin in miniatura, 7 tele, ciascuna: 8.9 x 4.1 m. Per gentile concessione dell'artista e della Tyburn Gallery.

Notevole nella sua raffinatezza, Bronzehead di Ife è stato realizzato sia molto prima che la Gran Bretagna colonizzasse la Nigeria, sia prima che l'Europa avesse contatti con la cultura africana, mostrando evidenti complessità e raffinatezza di una civiltà non toccata dall'Occidente. Eppure Hirst's Golden Heads (Femmina) arriva come un terribile promemoria del 19th violenza coloniale del secolo commessa nella spedizione punitiva britannica del 1897 su Benin City.

Secondo un articolo pubblicato da Il guardiano, "Il palazzo reale del Benin era uno dei grandi complessi culturali dell'Africa, un continente che, secondo i vittoriani, non avrebbe dovuto avere qualcosa del genere."

Tuttavia, in diretta opposizione al saccheggio storico e al saccheggio delle forze coloniali in Africa, la Nigeria sta attualmente esibendo il suo padiglione inaugurale per la Biennale di Venezia 122nd anno. Appropriatamente intitolato 'How About Now', il curatore Adenrele Sonariwo ha supervisionato la mostra di Peju Alatise, Victor Ehikhamenor, il lavoro di Qudus Onikeku, che trattano tutti temi della storia della Nigeria.

Victor Ehikhamenor si occupa specificamente del peso della storia coloniale nel suo lavoro. La sua opera d'arte, La biografia dei Dimenticati, riempie il piano terra della Scoletta dei Battioro e dei Tiraoro - un 18th edificio del secolo che in precedenza ospitava la corporazione dei fili d'oro e delle foglie d'oro di Venezia - con un'installazione con tele da parete a parete ricoperte di motivi dipinti. Ad accompagnare le tele ci sono specchi e piccole sculture in bronzo - provenienti dal sito del patrimonio mondiale, Igun street a Benin City - che pendono dal soffitto.

Ehikhamenor ha creato un'installazione immersiva fondendo entrambe le forme astratte con la cultura tradizionale, affrontando la spedizione punitiva da parte delle forze britanniche e il loro sequestro di opere d'arte nell'antica città del Benin. L'opera d'arte rende omaggio alla storia della Nigeria, sia quelli che sono venuti prima che quelli che hanno contribuito al mondo dell'arte, riflettendo sul peso della storia coloniale e sulla sua eredità di mercificazione.

 

Victor Ehikhamenor, Biography of the Forgotten, 2017. Tela, pittura acrilica, specchi, sculture in bronzo del Benin in miniatura, 7 tele, ciascuna: 8.9 x 4.1 m. Per gentile concessione dell'artista e della Tyburn Gallery.Victor Ehikhamenor, Biografia dei Dimenticati, 2017. Tela, pittura acrilica, specchi, sculture in bronzo del Benin in miniatura, 7 tele, ciascuna: 8.9 x 4.1 m. Per gentile concessione dell'artista e della Tyburn Gallery.

 

Victor Ehikhamenor fu anche il primo a parlare contro l'appropriazione dell'opera da parte di Hirst dall'antico regno di Ife. In un messaggio pubblicato su Instagram, l'artista ha scritto che "gli inglesi sono tornati per di più, dal 1897 al 2017", un confronto diretto con la spedizione punitiva britannica del 1897.

Ehikhamenor ha espresso indignazione per come i giovani cresceranno per sapere Bronzhead di Ife come un originale di Damien Hirst, che "le migliaia di telespettatori che vedono questo per la prima volta non penseranno a Ife, non penseranno alla Nigeria".

Mentre la mercificazione dell'Africa continua, la Biennale di Venezia è destinata a dare all'Africa l'accreditamento che è stato negato così a lungo. Nonostante siano rappresentati solo sette dei 54 paesi, la forza dei padiglioni africani non deve essere trascurata: ecco quelli che riscrivono, reclamano e ristabiliscono le biografie dei dimenticati.

Ellen Agnew è una scrittrice ARTE AFRICAla redazione.

IMMAGINE IN PRIMO PIANO: Victor Ehikhamenor, Biografia dei Dimenticati, 2017. Tela, pittura acrilica, specchi, sculture in bronzo del Benin in miniatura, 7 tele, ciascuna: 8.9 x 4.1 m. Per gentile concessione dell'artista e della Tyburn Gallery.