Berni Searle

Approccio

Intitolata Approach, la retrospettiva di metà carriera di Berni Searle inizia con una selezione di immagini fotografiche della ormai nota serie Color Me (1998-2000) e termina con Night Fall (2006), un'installazione video a tre schermi accompagnata da stampe correlate. La formazione di Searle come artista è iniziata con la scultura - il riferimento a questo lavoro è assente dalla mostra - e si è spostato sull'installazione fotografica e video dopo la sua partecipazione alla seconda Biennale di Johannesburg nel 1997. Fino a quando ha esposto l'opera Color Me Red, Yellow, Brown alla settima Biennale del Cairo nel 1998/9 era poco conosciuta. Fu al Cairo che vinse un premio UNESCO / AICA, il suo successo lì giocò un ruolo nel spingerla in una posizione di visibilità nel mondo dell'arte contemporanea. Da allora, il profilo di Searle come artista contemporaneo che lavora all'interno di un'arena globale è aumentato.Il posizionamento distintivo di Searle su se stessa e il suo lavoro è stato più volte rimarcato nelle valutazioni del suo lavoro e nelle sue dichiarazioni curatoriali. Lo ha ribadito nel walkabout / lezione che ha accompagnato Approach, presentandosi come artista interessata ai modi in cui eventi, sistemi e ideologie politici hanno un impatto sul personale. Attirando l'attenzione sulla sua concezione della natura contingente e mutevole dell'identità, Searle colloca costantemente il suo lavoro in relazione alla sua eredità di razza mista e alla sua resistenza all'imposizione (su di lei) dell'etichetta dell'apartheid Coloured. Parla anche della possibilità che l'arte trascenda i vincoli e le limitazioni del regno politico. Nonostante il modo in cui si posiziona, Searle è stata spesso fissata in base alle stesse categorie in cui resiste. Nelle numerose dichiarazioni curatoriali, recensioni e articoli che sono emersi intorno a lei è spesso definita come Nera, Africana e Donna. Nel walkabout ha dichiarato: “Categorie di essere neri; essere africano; essere una donna è stretta ... Cerco di rendere il mio lavoro più aperto ... Il lavoro non può mai esistere senza un contesto, ma deve essere abbastanza flessibile. Mi piace trascendere questi confini ristretti. Ma l'unico modo in cui posso farlo è nel lavoro stesso. ”Le sue preoccupazioni intellettuali sono certamente trattate con maggior successo in lavori successivi, come la proiezione video a tre canali About to Forget (2005), un pezzo straordinariamente evocativo e potente. A livello personale questo lavoro parla del trauma in corso di ciò che significa ancora essere stato classificato colorato durante l'era dell'apartheid. Le sue immagini sono tratte da una manciata di fotografie appartenenti alla madre di Searle, l'unico promemoria visivo che aveva della famiglia che era stata classificata Bianca. Anche senza conoscere il suo punto di partenza, About to Forget risuona oltre il contesto specifico della sua realizzazione; è difficile ridurre a parole l'esperienza visiva, sensoriale ed emotiva dell'opera. Nel costruire quest'opera, Searle ha tagliato gruppi di figure basate sulle fotografie di sua madre su carta crespa rossa. Mise questi ritagli in un bagno di acqua calda e orchestrò le riprese del vorticoso, svuotando il pigmento rosso fino a quando tutto ciò che rimase fu una pallida immagine di ciò che era stato prima. Il proposito di dimenticare incapsula una tensione nel lavoro di Searle, tra il continuo impatto delle pratiche classificatorie dell'apartheid e il suo desiderio continuamente articolato di sfuggire ai vincoli e ai limiti del regno politico. L'opera diearle finora - e le tensioni suggerite tra la sua storia personale, il suo io -posizione, gli stanziamenti di lei e la sua resistenza a questi stanziamenti - risuona in modo potente con le complessità della politica razziale e dell'identità sudafricana. In particolare, le lotte tra la riattivazione strategica delle categorie di apartheid, coloniali e patriarcali si sono accoppiate con il desiderio di sfuggire ai vincoli e ai limiti insiti in esse.
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