"Essere e diventare: complessità dell'identità africana" presso l'UNISA Art Gallery, Pretoria

Non è un po 'autolesionista per i curatori africani mettere in primo piano l'identità degli artisti come spinta curatoriale centrale per una mostra d'arte dal continente? Ciò rispecchia il modo in cui l'arte africana è promossa su palcoscenici globali, con la provenienza dell'arte o delle origini geografiche degli artisti che incorniciano quasi sempre il loro lavoro. Concepito da ! Kauru in associazione con il Black Collectors Forum, "Essere e diventare: complessità dell'identità africana" ha avuto luogo presso il Galleria d'arte UNISA a Pretoria, in Sudafrica, e imita questa tendenza, mentre cerca di usurpare e prendere la "proprietà" di come l'identità africana è avanzata. Sembra che fino a quando l'arte africana sarà avanzata su piattaforme europee o americane (e dalle case d'aste) come una categoria discreta, o peggio, un genere di arte contemporanea, forse gli artisti africani rimarranno bloccati in un dialogo attorno alla loro identità. O abbiamo girato un angolo, permettendo di esplorare questo tema in modi nuovi?
Newsletter AA 23 agosto Coriagall 1Ayana V. Jackson, dettaglio di Tignon, 2015. Stampa d'archivio su incisione tedesca, collezione UNISA Art Gallery. Immagine per gentile concessione di! Kauru e Gallery MOMO, Johannesburg.

Messo in scena a Pretoria, che è geograficamente e culturalmente alla rimozione dei centri d'arte del Sudafrica, è probabile che parte di questa arte sembrerà fresca ad alcuni visitatori. Per il merito di! Kauru, si sono assicurati curatori dall'esterno del Sud Africa per creare la mostra - le istituzioni in questo paese hanno la tendenza a creare tutte le narrazioni e gli spettacoli che dovrebbero presentare un dialogo culturale tra esso e il resto del continente. Furono nominati Paula Nascimento dell'Angola e Raphael Chikukwa dello Zimbabwe.
Che si tratti di logistica, vincoli di budget o motivati ​​da un significato curatoriale, la maggior parte della mostra consisteva in opere video, ad eccezione delle opere fotografiche di Ayana Jackson, Edson Chagas e Siwa Mgoboza. Alcuni dei video sono stati mostrati da soli in stanze separate per la visione improvvisata, mentre altre opere sono state combinate, giustapponendo così opere che potrebbero evocare nuove letture di esse. Lerato Shadi's Matsogo (2013) diventa la connessione tra luogo e identità quando giustapposto al video di Helen Zeru (Etiopia) Un piede dentro (2015), dove scava e rimuove un albero.
Newsletter AA agosto 23 Corigall 2Helen Zeru, particolare di Un piede dentro, un piede fuori, 2015. Video. Durata: 4'02 minuti. Immagine gentilmente concessa dall'artista e! Kauru.

La predominanza del lavoro video rende questa mostra impegnativa da vedere in quanto nessuna delle opere può essere consumata a colpo d'occhio. Ciò contrasta anche tutte le opere africane basate su oggetti che vengono avanzate su piattaforme commerciali. Questo è un aspetto interessante da considerare in relazione al tema dell'identità; che le complessità titolari non possono essere incapsulate in un'immagine statica. Come suggerisce Shadi a Matsogo, dove rompe una fetta di torta al cioccolato e la rimodella in altre forme; l'identità è fluida e in uno stato di flusso. Il film come mezzo si presta a questo, anche se molti artisti non evocano letteralmente questo tema. Trilogia del circo di Conrad (2011) di Mudi Yahaya (Nigeria), ad esempio, esplora il ruolo di vari mezzi, dalla letteratura al cinema, come plasmando l'identità nera nella popolare immaginazione occidentale e viene presentato quasi come una lettura contro-archivistica di documenti storici.
Il lavoro video più elettrizzante è Nuove parole per Mindelo's Urban Creole (2014) di Irineu Destourelles (Capo Verde / Portogallo), che presenta una serie di neologismi per descrivere il fenomeno nel continente africano come una parola che si riferisce a una pratica in cui le ragazze vengono vendute alla prostituzione dai loro genitori. Alcune parole hanno origini greche, altre sono invenzioni, sebbene le "traduzioni" siano tutte presentate in inglese. La pratica di formare, appropriarsi e generare nuove parole per evocare particolari condizioni africane dovrebbe essere autorizzante, ma gli atti che descrivono, che spesso si riferiscono a un abuso di potere, lavorano per rafforzare le nozioni stereotipate sul continente, costringendo allo stesso tempo gli africani a confrontarsi loro.
Newsletter AA agosto 23 Corigall 3Irineu Destourelles, ancora di Nuove parole per il creolo urbano di Mindelo, 2014. Video. Durata: 0'26 minuti. Immagini per gentile concessione di! Kauru.

Questa spinta tra l'avanzare delle condizioni "africane", sfidandole, nominandole e rivendicandole, parla della spinta di questa mostra come sensibile al modo in cui gli africani vengono percepiti, trovando allo stesso tempo lo spazio per rinegoziare le dinamiche di potere in gioco nel campo visivo cultura.
Mary Corrigall è una commentatrice e curatrice sudafricana di arte contemporanea africana.
"Essere e diventare: complessità dell'identità africana" è stato esposto alla Galleria d'arte UNISA di Pretoria dal 25 maggio al 25 giugno 2016. "
Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nell'edizione cartacea di settembre 2016 di ARTE AFRICA rivista, intitolata "Beyond Fair".