STORIA DI AA Diventare africani

Diventando africano: Sean O'Toole sulla nuovissima ART AFRICA

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L'edizione inaugurale di ARTE AFRICA prende il nome da questo pezzo di posizionamento di Sean O'Toole - "Becoming African."

STORIA DI AA Diventare africaniKaro Akpokiere, dalla serie "Zwischen Lagos und Berlin", 2015. Immagine per gentile concessione di Sean O'Toole.
Un mese dopo Art South Africa, il precursore di questa rivista, è stata lanciata nel 2002 una serie di esplosioni di bombe che hanno danneggiato case, infrastrutture ferroviarie e una moschea nella zona di Soweto a Johannesburg. Una donna, Claudia Mokone, è morta negli attacchi terroristici, pianificati da un gruppo di bianchi di destra. Allo stesso tempo, nella città tedesca di Kassel, economicamente combattuta, il curatore Okwui Enwezor stava concentrando l'attenzione del mondo dell'arte occidentale sulle notizie. "Non riesco a capire come si possa sequestrare l'arte dalla politica e dagli sconvolgimenti sociali", ha detto al New York Times pochi mesi prima dell'apertura di Documenta 11 nel giugno 2002.
Il termine di Enwezor come direttore artistico dell'attuale Biennale di Venezia è, nel bene o nel male, una lezione oggettiva del suo metodo curatoriale: usare l'arte visiva per saggiare le "iniquità e disuguaglianze del mondo", per prendere in prestito dalla impegnata recensione della pittrice Virginia MacKenny di Documenta 11 di Enwezor nel numero di lancio di Art South Africa. Quel metodo, che favorisce strategie documentarie e concettuali, ed è informato dalla teoria politica tanto quanto dal discorso estetico, ha sostenuto le carriere di vari artisti sudafricani a livello internazionale. Infatti, dal 1997, quando Enwezor diresse la sfortunata seconda Biennale di Johannesburg - chiusa un mese prima a causa del disinteresse del pubblico - le nozioni accoppiate di locale e internazionale hanno profondamente complicato la produzione, l'esposizione e il consumo di arte visiva in Sud Africa.
Ma torniamo alle esplosioni delle bombe. Nel 2002, quando una minoranza bianca dissidente passò dallo sposare il vetriolo razzista al perpetrare una vera violenza razzista, Jacob Zuma, allora vicepresidente del Sud Africa, osservò: “Sia gli amici che i nemici concordano sul fatto che il Sud Africa ha un ruolo da svolgere nel mondo. Ciò rappresenta una grande sfida per noi stessi, come collettivo, considerare la nostra disponibilità a farlo e quali azioni dovremmo intraprendere ". Questioni di governance interna a parte, la disponibilità del Sud Africa a svolgere un ruolo in Africa, per non parlare del mondo, è stata duramente messa a dura prova negli anni successivi all'avvento del governo democratico non razziale.
Nel 2006, l'anno in cui l'artista multimediale nato in Kenya Wangechi Mutu è apparso sulla copertina di Art South Africa - il primo artista non sudafricano a ricevere questa fattura - Città del Capo ha assistito a un'ondata di attacchi xenofobi ai rifugiati somali. La gente del posto, è stato riferito, era gelosa dell'impresa somala nello stabilire piccole imprese nelle township. Due anni dopo, circa due mesi dopo che ventiquattro gallerie avevano partecipato all'inaugurazione della Joburg Art Fair, questa cultura della violenza anti-immigrati assunse un tono molto più oscuro, diffondendosi dalle comunità impoverite all'estremità orientale di Johannesburg in tutto il paese.
Il ripetersi incessante della violenza xenofoba, soprattutto quest'anno, ha messo alla prova i termini e la portata del sedicente panafricanismo sudafricano. "Forse alcuni di coloro che perpetuano questo crimine contro l'umanità hanno dimenticato il ruolo svolto dalla Nigeria per la loro indipendenza", ha dichiarato l'organizzazione per i diritti civili One Africa Initiative durante una protesta pacifica nella capitale della Nigeria, Abuja, ad aprile. "Si sono dimenticati così velocemente che anche i sudafricani vivono in Nigeria e hanno anche enormi investimenti".
Il motivo economico, o il commercio se preferite, è stato a lungo uno stimolo per l'impegno transfrontaliero tanto all'interno quanto con i vari governi africani. Le società sudafricane specializzate in finanza, prodotti secchi, estrazione mineraria, telefonia mobile, marketing e intrattenimento satellitare stanno facendo affari solidi con altri stati africani. Il traffico di metafore visive da parte di vari imprenditori culturali sudafricani non può essere astratto da questo commercio molto più ampio, in parte perché provano le buone maniere (ampollosità e ignoranza) dei loro cugini più ricchi. Ma questo è giornalismo a grandi linee. La svolta africana della comunità artistica sudafricana, in particolare dal 2000, è oggetto di un esame più attento.
Nel 2000, Standard Bank, la più grande banca africana per patrimonio e mecenate di lunga data delle arti visive in Sud Africa, ha ospitato una retrospettiva di Marc Chagall, "The Light of Origins". Due anni dopo seguì una mostra-indagine dedicata all'artista spagnolo Joan Miró. La popolarità di entrambi questi spettacoli ha spinto a una terza mostra più ambiziosa. Curata congiuntamente da Laurence Madeline e Marilyn Martin, "Picasso and Africa" ​​(2006) ha offerto al pubblico sudafricano una rara opportunità di impegnarsi, nel reale, con un lavoro mirato di Pablo Picasso. La mostra comprendeva opere d'arte classiche africane presentate accanto a opere originali di Picasso, sebbene non il suo lavoro decisivo, Les Demoiselles d'Avignon (1907), prodotto all'epoca dei suoi primi incontri con manufatti scultorei di provenienza africana a Parigi.
La mostra è stata un grande successo; lunghe code a Johannesburg hanno provocato un'estensione della corsa alla Standard Bank Gallery. Ha anche spinto l'arte dalle appassionanti pagine delle recensioni dei quotidiani nazionali alle pagine editoriali mentre scoppiavano forti discussioni intorno al "dibattito incompiuto sull'arte africana e il modernismo occidentale", per citare la storica dell'arte Chika Okeke-Agulu. Vivaci discussioni a parte, "Picasso e l'Africa" ​​hanno anche inaugurato un breve periodo di esibizioni "africane" di grande successo.
Due mostre, entrambe a cura di Simon Njami, descrivono gli alti e bassi della scoperta del Sudafrica del suo posto nel continente. Nel 2007, mentre l'imprenditore culturale Ross Douglas stava avanzando con i piani per produrre "la prima fiera d'arte contemporanea africana di sempre", la Johannesburg Art Gallery (JAG) ha ospitato "Africa Remix". Una mostra itinerante iniziata in Europa, "Africa Remix" ha intervistato - senza perseveranti intuizioni - una serie di posizioni artistiche post 2000 di artisti provenienti (o in qualche modo collegati) dal continente.
La mostra, che è arrivata a JAG in seguito a periodi a Düsseldorf, Londra, Parigi e Tokyo, ha improvvisamente dato a Johannesburg il diritto di vantarsi. Dove due anni prima, gli artisti sudafricani e i loro sostenitori (sia domestici che istituzionali) erano stati accusati di "festeggiare sotto una roccia" da Kendell Geers, all'inaugurazione della mostra di Marina Abramovic e Paolo Canevari al JAG, Johannesburg emerse improvvisamente come una chiave luogo di messa in scena di idee sull'Afropolitismo, quindi ancora un concetto sperimentale in fase di realizzazione presso l'Istituto Wits per la ricerca sociale ed economica.
L'alleanza di trambusto, teoria e commercio, è profondamente radicata nel carattere del mondo dell'arte. Non sorprende quindi che, quando Njami ha curato la mostra centrale per l'inaugurale Joburg Art Fair, ha attinto al filosofo francese Gilles Deleuze per rafforzare la sua idea curatoriale secondo cui gli oggetti senza significato diventano opere d'arte commerciabili quando raggiungono "una superficie di contatto". L'esibizione irrilevante di Njami, 'As You Like It' (2008), rimane memorabile non per la sua formazione di 30 artisti africani (tra cui Bili Bidjocka, Mouna Karray e Amal Kenway) ma il suo colore distintivo: il nero.
In lei Art South Africa post-mortem, osservando "l'edificio nero francamente ribelle" usato per ospitare la provocazione concettuale di Njami, il curatore Anthea Buys ha offerto che il "monolito nero di Njami non poteva sembrare più estraneo alla fiera d'arte messa in scena se Stanley Kubrick stesso lo avesse messo lì. ” Le future iterazioni della fiera hanno optato per mostrare il design contemporaneo, lasciando agli altri posizioni simili a quelle della biennale, in particolare il concessionario Joost Bosland, la cui reinterpretazione in tre parti della Biennale di Johannesburg del 1997, a Stevenson nel 2012, era un necrologio adatto per South Il flirt dell'Africa post 1994 con l'internazionalismo culturale.
Quando ha lanciato la Joburg Art Fair, Ross Douglas ha parlato di trasformare la sua mostra al dettaglio in una vetrina post-continentale. "Vogliamo espanderci in una fiera d'arte che rappresenta il resto del mondo, non la scena artistica europea o newyorkese", ha affermato. La strategia è ovviamente una cosa malleabile. Tuttavia, vale la pena fermarsi sulle ambizioni posticipate di JoburgArtFair, poiché dicono molto sull'incapacità collettiva del Sudafrica di bloccare completamente questa instabile cosa africana.
"È una fiera d'arte molto sudafricana", ha osservato Bisi Silva in seguito alla sua visita alla seconda edizione della fiera nel 2009. Commentando in particolare l'affluenza trascurabile di acquirenti africani da paesi ricchi di petrolio come Angola e Nigeria, Silva - un importante Imprenditore d'arte e forza motrice lagosiana dietro il Center for Contemporary Art, Lagos - ha dichiarato che gli organizzatori della fiera dovrebbero fare di più per raggiungere i collezionisti al di fuori del paese se lo spettacolo dovesse mantenere le sue promesse panafricane e superare il suo attuale status di Evento “molto locale” (una critica anche espressa da Claude Simard, co-fondatore della Jack Shainman Gallery di New York, nel 2008). A loro merito, gli organizzatori hanno ascoltato: Silva è consulente del programma di quest'anno.
Il commercio non è l'unico stimolo all'impegno transfrontaliero; non è anche l'unico percorso attraverso il quale la cultura viaggia. Le persone imparano e interagiscono con le cose effimere che chiamiamo cultura in molti modi. Visitando una biblioteca e leggendo; o, come è sempre più la norma, dalle reti digitali, che consentono di gettare il carapace del nazionalismo e di entrare in un vicario viceversa in un mondo nozionalmente cosmopolita, in modo post-nazionalistico in tempo reale. Ma le nuove tecnologie digitali non supereranno i confini rigidi che separano qua e là, i confini rigidi che reificano i pregiudizi e portano alle scene che hanno reso il Sudafrica un posto imbarazzante da chiamare casa nel 2015.
Diventare africani - che sperava nell'aspirazione espressa da Thabo Mbeki a nome del Sudafrica nel 1996, in un discorso costellato di sentimento e postura - rimane una speranza, un sogno ... un'aspirazione, se vuoi, che è centrale per l'attuale paese, storia dell'arte in lavorazione, una storia dell'arte sempre più connessa con persone e luoghi altrove.
Sean O'Toole è uno scrittore ed editore con sede a Città del Capo. È stato redattore di Art South Africa dal 2004 al 2010.
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