Banele Khoza, First Impressions (Lonely Nights), 2017. Tecnica mista su tela, 60 x 90 cm. Immagine gentilmente concessa da SMITH.

L'artista keniota si aggiudica il primo premio a L'Atelier

L'artista keniota Maral Bolouri vince il premio più alto al L'Atelier per la sua installazione interattiva che ha cercato di evidenziare come le donne in Africa sono rappresentate attraverso le tradizioni orali.

La mostra Absa L'Atelier si è aperta alla fine della scorsa settimana con una cerimonia per annunciare i vincitori del concorso annuale.

L'Atelier è uno dei concorsi d'arte più prestigiosi dell'Africa nel continente, che mira a premiare i giovani artisti visivi con l'opportunità di sviluppare i loro talenti all'estero. Il concorso si è ampliato fino a includere artisti provenienti da altre nove regioni del continente, oltre al Sud Africa, come Botswana, Zambia, Ghana, Kenya, Uganda, Tanzania, Mozambico, Mauritius o Seychelles. Il risultato è stato una finestra sulla pratica dell'arte contemporanea in tutto il continente.

Quest'anno. “Mothers and Others”, un'installazione dell'artista keniota Maral Bolouri, una precedente finalista dell'Atelier Top 100, ha vinto il premio assoluto. L'installazione indaga le rappresentazioni delle donne nelle tradizioni orali africane. Presenta campanacci in ferro fatti a mano, che simboleggiano l'oggettivazione delle donne, appesi a un grande sgabello. Attaccate ai campanacci ci sono etichette recanti proverbi negativi e verità culturali sulle donne.

Maral Bolouri, Madri e altri. Installazione, 152 x 123 x 123 cm. Per gentile concessione di

Maral Bolouri, Madri e altri. Installazione, 152 x 123 x 123 cm. Per gentile concessione di ABSA.

Sotto lo sgabello, Maral ha creato un piccolo altare che contiene alcuni proverbi positivi sulle donne che sposano principalmente il loro ruolo di portatrici di bambini e madri. L'elemento finale dell'installazione è una lavagna bianca che invita il pubblico a scrivere proverbi e truismi dalle proprie tradizioni orali.

Il premio offrirà a Maral una residenza di sei mesi alla Cité Internationale des Arts di Parigi, un grande premio in denaro e una mostra personale alla Galleria Absa. La vittoria colloca Maral anche tra i vincitori precedenti come Diane Victor, Penny Siopis e Isaac Khanyile.

L'artista ghanese Pricilla Kennedy, che ha ricevuto il primo premio al merito, ha anche creato un'opera che ha contemplato il ruolo della donna nella società contemporanea. L'opera senza titolo raffigura il contorno di una figura femminile nuda in biancheria intima rosa ricamata direttamente su una kefiah verde foresta, una tradizionale sciarpa quadrata mediorientale, solitamente di cotone. La scelta del materiale aveva lo scopo di sovvertire il patriarcato poiché la sciarpa è letta come un simbolo di mascolinità nel mondo islamico.

Il secondo premio di merito è stato assegnato a Wilhelmina Nell per “No Evidence of a Struggle”, una scultura in bronzo, carta oleata e legno con la crosta non consumata di un panino di un pranzo scolastico. La scultura è un ritorno ai tempi della scuola di Nell e viene insegnato che la crosta era la parte più nutriente del panino, ora la crosta non consumata è un simbolo per l'accidia e la pressione a comportarsi bene.

Il terzo premio al merito è stato assegnato a un'altra donna, Manyatsa Monyamane per la sua fotografia "Koko Meikie". La foto vincitrice è stata tratta da una serie di immagini che hanno catturato lo stile e la bellezza senza tempo degli anni '70.

Banele Khoza, Note Making. Disegni digitali stampati con una stampante a getto d'inchiostro, 172 x 153 cm. Per gentile concessione di

Banele Khoza, Creazione di note. Disegni digitali stampati con una stampante a getto d'inchiostro, 172 x 153 cm. Per gentile concessione di ABSA.

Banele Khoza ha vinto il premio Gerard Sekoto. Per oltre un decennio, l'Istituto francese, l'Ambasciata francese e l'Alliance Française collaborano per assegnare questo premio all'artista sudafricano più promettente. Prende il nome dai celebri artisti sudafricani, la collaborazione ha una storia significativa per i francesi a causa dei 40 anni che Sekoto trascorse nell'esilio dell'apartheid in Francia.

Khoza si è aggiudicata il premio ricercato per "Note Making". Il titolo dell'opera suggerisce la nozione di carta e penna tradizionale, ma il disegno è stato creato su una tavoletta utilizzando uno stilo. I disegni mettono in discussione le rappresentazioni della mascolinità sono il Sud Africa e solleva interrogativi sulle rappresentazioni eteronormative della mascolinità nella ritrattistica. La vittoria di Khoza gli conferisce una residenza di tre mesi alla Cité Internationale des Arts e al suo ritorno una mostra itinerante in Sud Africa. Khoza è stato anche tra i primi 100 finalisti in due precedenti concorsi L'Atelier, nel 2015 e nel 2016.

Oltre al vincitore, gli altri Top 10 finalisti a L'Atelier di quest'anno includono Bright Ackwerh (Ghana, Selfication); Ciara Struwig (Sud Africa, Prova); Dale Lawrence (Sud Africa, Fare lavoro); Elias Njora (Kenya, Stampa del piede 4); e Oliver Mayhew (Sud Africa, Poesia della ricevuta: acquista a destra).

La mostra Absa L'Atelier è alla Absa Gallery, angolo Main e Polly Street, Johannesburg fino al 27 ottobre.

Khumo Sebambo è uno scrittore freelance per ARTE AFRICA.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Banele Khoza, Prime impressioni (Lonely Nights), 2017. Tecnica mista su tela, 60 x 90 cm. Per gentile concessione di SMITH.