Barthélémy Togo, Devil Head n. 8, 2016. © Adagp, Parigi. Immagini per gentile concessione della Galleria Mario Mauroner, Vienna.

Stazione Bandjoun

Incubateur De Culture

Barthélémy Togo, Devil Head No 2. © Adagp, Parigi. Immagini per gentile concessione della Galleria Mario Mauroner, Vienna.Barthélémy Togo, Devil Head No 2, 2016. © Adagp, Parigi. Immagini per gentile concessione della Galleria Mario Mauroner, Vienna.

A volte capita che certe idee attraversino le nostre menti. Tanto che un giorno, in pieno inverno, nel mio laboratorio parigino non lontano dal cimitero di Père Lachaise, ho notato quanto segue: la maggior parte dei pezzi di arte classica africana - quelli che gli occidentali chiamano "arte primitiva", o peggio ancora, "arte tribale" - sono molto lontani dal continente, essendo stati saccheggiati e rubati da colonizzatori, esploratori e missionari europei. Lo stesso, tuttavia, sta accadendo all'arte contemporanea africana, che non è oggetto di saccheggio, ma piuttosto la mera quantità di opere d'arte situate in collezioni private o musei europei. Ne sono dolorosamente consapevole! Uno dei motivi di tale diserzione è, naturalmente, l'assenza o la mancanza di un'adeguata politica culturale per l'arte in Africa. È diventato quindi necessario creare un luogo per ospitare e mostrare queste opere. Ho implementato questo con i miei fondi, realizzati attraverso la vendita delle mie opere d'arte, senza alcun aiuto esterno o pubblico.

Il suo spirito è apertura al mondo di oggi senza confini o barriere. All'interno della nostra scuderia di artisti si possono trovare Soly Cissé, Dominique Zinkpè, Valéry Grancher, Leslie Amine, Ats Oupé, Louise Bourgeois, Frédéric Bruly Bouabré, Gabriel Tegnéto, Freddy Tsimba, David Lynch e altri.

La stazione di Bandjoun si trova nel mezzo del paese di Bamiléké, dove sono nati i miei genitori. Circa 270 km da Douala e Yaoundé - vicino alla città di Bafoussam - lo spazio poggia sugli altipiani del Camerun occidentale, a un'altitudine di circa 1500 m. La vegetazione è rigogliosa e l'agricoltura particolarmente ben sviluppata. Un altro dei suoi tratti è il fatto che la regione ha conservato le sue tradizioni, in particolare le sue tradizioni artistiche; le maschere, per esempio, sono ancora molto presenti. Aggiungerò qui che Bandjoun è uno dei grandi direttori del gruppo etnico Bamiléké.

Barthélémy Togo, Devil Head n. 5, 2016. © Adagp, Parigi. Immagini per gentile concessione della Galleria Mario Mauroner, Vienna.Barthélémy Togo, Devil Head No 5, 2016. © Adagp, Parigi. Immagini per gentile concessione della Galleria Mario Mauroner, Vienna.

La stazione di Bandjoun è composta da due edifici molto distinti: il centro d'arte triplo, alto 25 metri; e un blocco per seminari destinato ad ospitare fino a dodici artisti residenti, incaricato di sviluppare i loro progetti creativi sul posto in unità con la popolazione locale. Per quanto riguarda l'Art Center, è diviso in cinque spazi, ciascuno di 120 metri quadrati. Il seminterrato ospita meeting e proiezioni, con una sala lettura al piano terra. I piani superiori hanno lo scopo di ospitare mostre temporanee e l'ultimo piano è riservato alla mostra di una serie di opere, nate dai miei scambi con artisti di tutto il mondo, nonché collezionisti e galleristi. Tutti questi edifici sono supportati da pilastri in cemento armato e l'intera struttura è sormontata da un timpano alto 10 metri, coperto da una struttura del tetto a doppia piramide. Questo design rispetta le particolarità secolari dell'architettura locale e tradizionale con i suoi tetti affusolati. Al fine di evitare infiltrazioni di acqua piovana, le pareti sono ricoperte di mosaici arricchiti da emblemi e simboli presi dal mio universo artistico. Per me, Bandjoun Station offre un'apertura al mondo ideale. Per consentire le parole di Nietzche, citate da Albert Camus: "ne régnera plus le juge, mais le créateur, qu'il soit travailleur ou intellectuel'(il giudice non governerà più, ma lo farà il creatore, che sia un lavoratore o un intellettuale). Questo è il motivo per cui è aperto anche a poeti, cineasti, fotografi, musicisti, cantanti e ballerini, senza dimenticare i ricercatori. Dobbiamo evitare a tutti i costi qualsiasi forma di ghettizzazione. Questo è un centro culturale, aperto a curiosi, giovani visitatori e appassionati di arte, senza distinzioni di razza o nazionalità.

Dopo tre anni, il rapporto è incoraggiantemente positivo. Durante questo periodo la Stazione ha ospitato tre mostre internazionali: "Mes Amours", "Story Tellers" e "Dialogues"; oltre a tre edizioni di Gold Star - un festival musicale per i giovani. Inoltre, Bandjoun Station ha partecipato alla 1:54 Contemporary African Art Fair, a Londra; the YIA Art Fair, AKAA (noto anche come Africa) a Parigi, così come la Fiera del libro africano e la Biennale di Dak'Art in Senegal. Accumulativamente, questi fanno di Bandjoun Station un vero attore della scena artistica africana, allo stesso modo della Fondazione Sindika Dokolo che, secondo il suo fondatore, si batte irrequieto per la promozione di festival artistici e culturali in Africa e altrove con il leitmotiv della 'mostra Artisti africani nel mondo '. Con la più grande collezione di arte contemporanea africana al mondo, Sindika Dokolo, la collezionista, si è data la missione di tornare rubata Arte africana nei loro musei originali. "È giunto il momento per tutte le opere perdute di tornare a casa ora", afferma con decisione. "Saranno quindi in grado di svolgere appieno il proprio ruolo, un ruolo che contribuirà a rafforzare la nostra cultura e le nostre conoscenze, che ci permetterà di completare il nostro patrimonio".

Inoltre, è stata creata una sezione agricola presso la stazione di Bandjoun, nel tentativo di produrre alimenti sani in situ, senza prodotti chimici o semi modificati. Avevo piantato mais giallo su tre ettari e quasi la stessa terra coltivata a alberi di caffè. Raccogliamo il nostro raccolto di caffè, lo arrostiamo da soli e lo confezioniamo in carta litografata. Soprattutto, fissiamo i nostri prezzi, con la partecipazione attiva degli agricoltori di Bandjoun e degli artisti residenti. Ci sono anche sezioni per manioca, fagioli, arachidi e banani. Tali raccolti rendono Bandjoun Station un progetto atipico, completamente diverso dal funzionamento di altri musei occidentali come il MoMa, la Tate e il Centre Pompidou. Qui, alla stazione di Bandjoun, stiamo combattendo una guerra contro i semi geneticamente modificati delle multinazionali. L'intero progetto non è ancora stato sviluppato con il contributo degli agricoltori di Bandjoun e di altri paesi.

Allo stesso tempo, il settore agricolo si sta unendo a un progetto critico, focalizzato sugli scambi commerciali squilibrati tra paesi ricchi e paesi del terzo mondo; un progetto che si oppone alle politiche delle multinazionali dell'industria alimentare e dei loro OGM. Con la nostra agricoltura, offriamo a tutti l'opportunità di mangiare cibi sani e gustosi, salvando il "seme originale" trasmesso dalle nostre madri in Africa e riutilizzandolo di generazione in generazione.

Oggi assistiamo a una guerra spietata, "la guerra ai semi". Ora in pericolo, i semi sono la base del nostro cibo e un importante collegamento con lo sviluppo del genere umano e della pratica ancestrale. Ci sono cinque compagnie chimiche multinazionali che prevedono di prendere la proprietà dei nostri semi e che attualmente controllano metà il mercato. Credo che in tutto il mondo i cittadini onesti debbano ribellarsi a tale privatizzazione e chiedere la fine immediata dei brevetti sui semi. È inaccettabile che le società private abbiano il controllo delle risorse del mondo. Sia a New York, a Tokyo, ad Addis-Ababa, a Sidney o altrove, dobbiamo protestare organizzando la resistenza a fianco degli agricoltori, degli scienziati e di quelli eletti dal popolo. Tutti noi dobbiamo combattere. Non si può permettere di "brevettare la vita". Dobbiamo fare una scelta tra abbondanza e scarsità, tra guerra e pace. Ciò che è in gioco qui è la nostra indipendenza alimentare a spese dei malsani sistemi alimentari industriali. Viviamo in una situazione senza precedenti, in esclusiva per il ventunesimo secolo - la "guerra dei semi" - quindi ribelliamoci tutti!

Barthélémy Togo, Devil Head n. 6, 2016. © Adagp, Parigi. Immagini per gentile concessione della Galleria Mario Mauroner, Vienna.Barthélémy Togo, Devil Head No 6, 2016. © Adagp, Parigi. Immagini per gentile concessione della Galleria Mario Mauroner, Vienna.

Insisto nel ricordare che i bassi prezzi delle materie prime (caffè, cacao, ecc.), Come stabilito dall'Occidente, impoveriscono gli agricoltori del Sud, come Léopold Sédar Senghor ha già criticato in passato. In risposta alla situazione, ho creato un'opera emblematica - Il coltivatore di cacao africano, una vita amara - che ho esposto nel 2010 alla FIAC. Proprio al centro della galleria, appoggiato su due cavalletti di legno, ho posizionato una bara di plexiglas trasparente, in cui giaceva il vero cadavere di un contadino africano, morto di carestia a causa del calo dei prezzi delle materie prime agricole.

Nel secolo scorso, circa il settantacinque percento della varietà di semi coltivati ​​a nostra disposizione è scomparso dalla faccia della Terra. "L'Africa nera è in cattive condizioni", diceva René Dumont più di mezzo secolo fa. Bene, abbastanza è abbastanza! Lo stesso si può dire della monocoltura imposta. Spetta agli africani organizzarsi e mobilitarsi!

In breve, Bandjoun Station è il risultato di un'utopia divenuta realtà, al servizio dello sviluppo della promozione e dello sviluppo dell'arte nel continente. È, insieme ad altri progetti come la Sindika Dokolo Foundation, uno dei veri motori dell'azione culturale in Africa. C'è ancora molto da fare. Le autorità pubbliche dovrebbero fare un grande sforzo per dare priorità all'arte poiché non solo garantisce ai giovani una mente aperta, ma è anche un fattore considerevole per lo sviluppo complessivo.

Barthélémy Togo è nato nel 1967 in Camerun. Vive e lavora a Parigi e Bandjoun, in Camerun.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Barthélémy Togo, Devil Head No 8, 2016. © Adagp, Paris. Immagini per gentile concessione della Galleria Mario Mauroner, Vienna.