Bamako incontra la biennale di fotografia africana

Questa biennale è straordinariamente rinfrescante proprio perché non si trova sul circuito artistico internazionale - è una biennale per artisti

Ci vogliono solo otto ore per volare da Londra a Bamako. Tuttavia, possono essere necessarie 24 ore per viaggiare da Città del Capo e sei o più giorni da Lagos se stai guidando, come hanno deciso di fare 10 fotografi e scrittori nigeriani (vedi). Per quelli di noi che viaggiavano dall'Europa per la biennale di fotografia africana, Bamako, nel cuore dell'Africa occidentale, era una destinazione facile. A giudicare dal pandemonio all'immigrazione, questa non è stata l'esperienza dei visitatori di altri paesi africani che hanno tentato di ottenere il visto all'arrivo. A volte sembra che i confini all'interno dell'Africa siano quasi impenetrabili come quelli che impediscono agli africani di entrare in Europa. Non è difficile capire perché il tema dei confini si sia rivelato un argomento appropriato per l'ottava edizione della vetrina biennale della fotografia di Bamako, che è stata aperta all'inizio di novembre 2009. Istituito nel 1994, Bamako Encounters rimane poco conosciuto fuori dall'Africa. Mentre questo deve essere frustrante per i fotografi che lavorano nel continente, che cercano riconoscimento e visibilità internazionale, questa biennale è straordinariamente rinfrescante proprio perché non si trova nel circuito artistico internazionale. Bamako Encounters è una biennale per artisti. Non sembrava importare se c'era qualcun altro. I muri temporanei non sono stati costruiti perfettamente e l'illuminazione è stata improvvisata, ma questo è irrilevante quando si ha l'opportunità di vedere le opere di oltre 100 artisti africani in una mezza dozzina di luoghi in giro per la città. Sebbene relativamente grande, la biennale è anche abbastanza piccola da consentire l'interazione con molti degli artisti partecipanti e altri visitatori - un altro punto a suo favore. Quest'anno il Musée National du Mali ha ospitato la principale mostra panafricana e diverse presentazioni monografiche. Con un piccolo auditorium, il museo è stato anche sede di diverse proiezioni e conferenze. Le revisioni del portfolio hanno avuto luogo nell'area del museo su mobili improvvisati sotto gli alberi. (Altri luoghi includevano l'Institut National des Arts, situato vicino alla grande moschea nel cuore della città, al Conservatorio, all'Istituto culturale francese, al Museo del distretto di Bamako e al Palais de la Culture, sede dell'orchestra nazionale del Mali, teatro e balletto aziende.) Stretta nella sala principale del museo, la mostra panafricana ha riunito fotografie e video che indagavano diversi tipi di frontiere: geografiche e fisiche, sociali e culturali. Alcune fotografie, come la serie Going Home di Jodi Bieber del 2001, hanno affrontato l'argomento in modo molto diretto. Documentare la detenzione di immigrati clandestini in Sudafrica e il loro successivo ritorno forzato nei paesi vicini; questa serie ha vinto il premio dell'Unione Europea per la fotografia documentaria. Il video Mapping Journey (2008) di Bouchra Khalili mappa letteralmente le difficili rotte intraprese dagli immigrati clandestini che attraversano vari paesi, dimostrando che la migrazione non segue quasi mai una linea retta. Il Maghreb Connection (2006-08), installato nel Palais de la Culture, ha ulteriormente ampliato questa premessa. Iniziata dall'artista svizzera Ursula Biemann in collaborazione con Doa Aly, Raphaël Cuomo e Maria Iorio, Hala Elkoussy e Charles Heller, questa installazione video diversificata e stratificata presenta molteplici prospettive - comprese quelle degli immigrati cinesi al Cairo e dei trafficanti di esseri umani Tuareg - sulla migrazione attraverso la parte settentrionale dell'Africa sub-sahariana. Mentre la migrazione umana - volontaria e forzata - era un tema ricorrente in molte opere, altri fotografi si sono concentrati sulla circolazione delle merci attraverso i confini. Il fotografo sudanese Ali Mohamed Osman ha presentato una serie di fotografie scattate a Port Sudan, una che mostra innumerevoli contenitori colorati in procinto di essere scaricata a fianco di un'altra raffigurante centinaia di capre in attesa di essere caricate ed esportate. Indicata in questo contesto, questa serie rende evidente la relativa facilità con cui le merci (e gli animali) - al contrario delle persone - attraversano i confini. Sottolinea inoltre le differenze tra ciò che viene importato ed esportato dai paesi africani. È prevedibile che non mancano i fotografi che affrontano i conflitti e le conseguenze della guerra, in particolare per quanto riguarda la Repubblica Democratica del Congo. Molti di questi sono stati raggruppati nella mostra principale e appesi vicini, il che ha reso un disservizio ai singoli fotografi. Tra questi, l'artista congolese di 28 anni, Baudouin Mouanda si è distinto con la sua serie in bianco e nero The Aftermath of the 1997 War (2008). Anche la fotografia documentaria di sfollati interni e rifugiati è stata in primo piano. I ritratti di Fazal Sheikh dei rifugiati somali in Kenya (installati nel Musée du District) e le immagini di Karel Prinsloo degli abitanti dei villaggi in fuga dal Nord Kivu (nel Palais de la Culture) hanno fornito resoconti commoventi della sofferenza e della resilienza della gente comune di fronte alla guerra. Mentre le opere incentrate sui confini contestati e le conseguenze della guerra hanno dominato, altri fotografi hanno interpretato il tema dei confini in termini più ampi. In una serie sui ricci di strada in Ciad, Abdoulaye Barry ha rivelato i confini invisibili che dividono i ricchi dai poveri, quelli con le case da quelli senza. Immagini di bambini, venditori e clienti in un raggio di luce sotto un ponte (Under Bridge Life, 2009) in Nigeria hanno vinto Uche Okpa Iroha, un emergente fotografo nigeriano e uno dei membri fondatori del Blackbox Collective, il premio del gran premio. Le fotografie di Kader Attia di giovani di Bab el-Oued (un quartiere impoverito di Algeri) che guardano il mare hanno ricordato che alcune persone scelgono, mentre altri nascono o sono spinti in periferia. Tre fotografie della serie Miss D'Vine (2007) di Zanele Muholi sono state installate di fronte a Attia's Square Rocks, 2009 in una delle poche sale spaziose. Qui le due esperienze di intrappolamento si sono giocate bene in un raro momento di chiarezza curatoriale. Il lavoro di Muholi sulla sessualità e la politica di genere non potrebbe essere più premonitore, specialmente da quando scrivo questo, il parlamento ugandese sta prendendo in considerazione un disegno di legge anti-omosessualità che sostiene la condanna a morte per sesso gay. Considerando la continua discriminazione contro gli omosessuali in Africa, è estremamente significativo che il lavoro di Muholi non solo sia stato esposto in un paese musulmano relativamente conservatore, ma che le sia stato assegnato il premio Casa Africa. Gli artisti sudafricani in generale erano ben rappresentati con presentazioni sostanziali di Nandipha Mntambo e Pieter Hugo al Palais de la Culture. Questi hanno attirato l'attenzione e stimolato il dibattito, ma sembravano anche disconnessi dalle altre opere in mostra - essendo più il regno della fotografia d'arte che il fotogiornalismo. Quest'anno, gli organizzatori biennali hanno reso omaggio a una generazione più anziana di fotografi africani includendo artisti del calibro di Malick Sidibe, Oumar Ly e J. K. Bruce Vanderpuije al fianco di artisti emergenti. La storia della fotografia in Africa è lunga e ricca, ma non ancora pienamente apprezzata, né all'estero né nel continente. Gli organizzatori della biennale del 2009 hanno eretto poster e fotografie su larga scala per le strade nel tentativo di coinvolgere la popolazione locale. Nonostante questi sforzi, relativamente pochi maliani hanno partecipato alle mostre e agli eventi correlati. Potremmo pensare ai confini come linee che delimitano i paesi, ma i confini sono ovunque. L'arte rimane il dominio di pochi privilegiati. Coinvolgere il pubblico locale è una delle maggiori sfide che l'arte contemporanea africana deve affrontare oggi. [Bio] Kerryn Greenberg è curatore della Tate Modern di Londra
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