Thabiso Sekgala, Tiger, 2012. Per gentile concessione dell'artista e Goodman Gallery.

Azu Nwagbogu in conversazione con Mariella Franzoni

Questa intervista fa parte della funzione LagosPhoto Festival di Mariella Franzoni nell'ultimo numero di ARTE AFRICA, che sarà sugli scaffali il 4 dicembre. Leggere l'articolo per farti emozionare per l'ultima edizione di ARTE AFRICA, clicca qui.

Conoscendo Azu Nwagbogu da due anni, gli ho posto alcune domande su LagosPhoto e sulla sua posizione di curatore della fotografia, esercitandosi sia a livello locale che internazionale. In pochi anni, da imprenditore culturale e appassionato d'arte, si è trasformato in a flaneur jet-set curatore, molto apprezzato da artisti e colleghi del mondo dell'arte fotografica internazionale, affascinato dalla sua rara cortesia, eleganza e stile quando sbarca a Lagos, Città del Capo, Amsterdam, Londra, Milano, Parigi, Barcellona o New York.

Ritratto di Azu. Fotogramma: Kadara Enyeasi. Per gentile concessione del fotografo.Ritratto di Azu Nwagbogu. Fotogramma: Kadara Enyeasi. Per gentile concessione del fotografo.

Mariella Franzoni: Come è iniziato il tuo viaggio nella cura e la tua passione per la fotografia?

Azu Nwagbogu: È difficile per me fissarlo, e ci ho provato. Quello che posso dire con certezza è che la mia passione non è proprio la fotografia in sé, ha più a che fare con un interesse generale nel modo in cui le storie vengono raccontate e le emozioni, l'energia, la visione del mondo vengono trasmesse attraverso le immagini, i sottili fastidi all'interno ogni storia. Se vado a vedere un film, sono molto meno interessato a come finisce la storia. Ciò che mi incuriosisce e mi interessa è il modo in cui viene detto. Curare, è qualcosa di piuttosto intuitivo da tutto ciò che mi interessa. Se ti importa di qualcosa, lo coltivi e vuoi presentarlo in modo da ispirare e informare gli altri.

Dalla tua esperienza di curatore e di persona molto apprezzata da artisti e colleghi sia in Africa che a livello globale, quali pensi che dovrebbero essere le qualità di un leader nel settore dell'arte?

Grazie per le gentili parole. Le qualità che ammiro di più sono l'onestà e

curiosità. Come leader è importante dedicare del tempo a formarsi opinioni basate su fatti e interesse genuino. Questo ti consente di essere coraggioso e senza paura. Questo non accade mai in astrazione, sono qualità che arrivano con molta preparazione e apprendimento, e non c'è apprendimento senza un senso di curiosità. Inoltre, non mi fido di nessuno nel mondo dell'arte senza senso dello stile. Penso che sia importante essere te stesso e permettere alla tua individualità di risplendere e far crescere tutto ciò che fai. Molti artisti / curatori sono troppo impegnati a cercare di indossare opinioni come la moda e ad essere il prossimo spunto in qualsiasi nome famoso ma ignari del fatto che il mondo sta aspettando l'individuo unico. La catena diventa noiosa. È anche molto importante essere adattabili. Un leader ascolta coloro che lo circondano e si circonda di persone con qualità che ammira o in cui è un po 'carente.

Chi sono stati i tuoi mentori ed esempi nella tua carriera?

Alzo lo sguardo sui miei genitori e sui miei fratelli. Ho imparato di più da tutti i miei fratelli e genitori, ma nessuno più di mio fratello Chike, che mi ha davvero mostrato le possibilità illimitate nell'arte. Sono anche fortemente ispirato dalla letteratura. Le opere di Achebe, Tolstoy, Balzac, Stendhal, Flaubert, AA Gill, sono i miei eroi. Purtroppo, tutti deceduti.

Samuel Fosso, Black Pope, 2017. Fotografia per gentile concessione dell'artista e della Galerie Jean Marc Patras.Samuel Fosso, Papa nero, 2017. Fotografia per gentile concessione dell'artista e della Galerie Jean Marc Patras.

Hai fondato LagosPhoto nel 2010 e stai per inaugurarne 8th edizione. Come è cambiata la scena artistica a Lagos in questi anni? E che tipo di sfide hai dovuto superare?

È stato molto sulla costruzione di una comunità e per questo siamo grati. Uno dei problemi dell'Africa post-coloniale è che crea frazioni malsane all'interno di comunità che competono piuttosto che collaborare. Attraverso l'interesse comune, LagosPhoto ha raggiunto un certo successo nel creare comunità che credono in Africa e credono che immagini e racconti visivi ci permettano di immaginare e creare un mondo migliore per il nostro popolo. Non c'era davvero nulla per me al momento che fungesse da modello. Tutto era nuovo e la fotografia era molto poco apprezzata al momento.

La scena artistica di Lagos è stata per lo più dominata principalmente da un interesse commerciale diretto, IE, gallerie che soddisfacevano davvero le esigenze degli espatriati e di coloro che cercavano di decorare le loro case. All'epoca il Nimbus Art Center era alla ricerca di un nuovo spazio e l'influenza di Nimbus nella scena contemporanea è stata fortemente persa. Nimbus è stato il primo a mostrare una mostra davvero importante di George Osodi, un grande fotografo che sarebbe poi salito a bordo e sarebbe stato molto favorevole a LagosPhoto. George è un talento generoso e ha contribuito con la sua esperienza e il suo tempo a tenere seminari e a condividere la sua ricchezza di conoscenze con i giovani aspiranti fotografi che hanno partecipato alle prime edizioni del festival.

Ancora una volta, non abbiamo mai pensato a LagosPhoto come limitato alla fotografia. Le nostre idee erano sempre di abbracciare tutte le possibilità all'interno della cultura visiva e del racconto contemporanei all'interno di media basati su obiettivi. Nella prima edizione del festival abbiamo mostrato la svolta e il lavoro fondamentale di Renzo Martens, Goditi l'episodio di povertà 3, un'opera che considero la più potente opera d'arte contemporanea in relazione all'Africa, la Guernica dei nostri tempi.

Le solite sfide legate all'organizzazione di un grande festival d'arte in qualsiasi parte del mondo è la nostra realtà. Lo spazio e i finanziamenti sono i due più importanti, ma non ci sono mai mancati il ​​talento, la passione e la volontà di creare qualcosa di speciale. Siamo stati fortunati ad avere avuto un grande sostegno fin dall'inizio con Eko Hotels ed Etisalat che ci hanno supportato entrambi sin dall'inizio. Ora è un nuovo inizio e stiamo discutendo con altri partner.

Un obiettivo abbastanza forte nel tuo lavoro curatoriale all'interno della Lagos Photo and African Artists Foundation sembra essere una sfida, attraverso la fotografia contemporanea, la neo-produzione coloniale di stereotipi sull'Africa. Questo è qualcosa che si può ottenere non solo dando ai giovani praticanti una sorta di visibilità, ma anche guidandoli nell'esplorazione dei loro interessi e creatività. In questo senso, quale pensi sia il tuo ruolo e la tua missione di curatrice e di lavoro nel continente?

Per me, si tratta sempre della molteplicità delle storie e mai una storia. Non credo che sfidi con successo gli stereotipi introducendo un nuovo stereotipo. Quindi, non intendiamo mostrare gli altri estremi per sfidare la rappresentazione eccessiva di malattia, sfollamento, miseria ... anche queste storie sono valide, ma il modo in cui sono narrate deve essere più sofisticato e sostanziale. Galleristi e collezionisti, ad esempio, adorerebbero il lavoro di Pieter Hugo, realizza bellissime immagini ma non ci dicono nulla sulla situazione o sui soggetti e in un certo senso le immagini sono sfruttatrici. È un peccato che sia in grado di guadagnarsi da vivere facendo un bel lavoro? Ovviamente no. Non sono un moralista. Tuttavia, mi interessa solo il lavoro svolto con maggiore profondità e curiosità. In un certo senso, uno dei miei approcci alla cura è quello di consentire a più voci di essere ascoltate e di incoraggiare artisti di talento a trovare modi per mostrare prospettive uniche, così siamo sedotti a ripensare la nostra conoscenza ricevuta.

Saresti d'accordo con me sul fatto che viviamo in un'epoca in cui siamo sopraffatti dalla produzione di immagini e talvolta è difficile navigare in questo mare. Dobbiamo costantemente educare noi stessi nel nostro modo di guardare le immagini e, nel mondo dell'arte, mi sembra importante che dietro la produzione di immagini ci sia una certa educazione, sensibilità e un approccio critico. Se il curatore ha un'agenzia “educativa” nel mondo dell'arte, come dovrebbe usarla per migliorare il pensiero critico, la sensibilità e la ricerca tra i professionisti dell'arte?

È davvero semplice ma allo stesso tempo piuttosto complesso perché le persone generalmente tendono a copiare e prendere in prestito idee piuttosto che dare forma, domande e formulare le proprie. Mi riferisco ad artisti, curatori e professionisti dell'arte. C'è un'ossessione per la fama mondiale dell'arte sublimante. Sentirai spesso "tale e tale è davvero famoso" piuttosto che "c'è un grande catalogo di idee nella sua collezione". Quindi, in un certo senso, il mondo dell'arte crea questo vortice in cui ognuno insegue la propria coda. Il mio approccio è mettere in discussione tutto e mettermi costantemente alla prova. Non fare mai le cose perché è il modo in cui è sempre stato fatto, ma piuttosto il modo in cui valuta che dovrebbe essere.

Ritengo che la mancanza di pensiero critico sia più comune in un ambiente troppo professionale: sembrano robot e tutte le mostre sembrano uguali. A volte durante le visite in studio con un'artista nel suo studio, il gallerista si lascia coinvolgere e vorrebbe far sembrare l'artista più intelligente e ti offrono anodyne e banalità quando sei disperato di arrivare al nocciolo della motivazione dietro alcune delle opere . Per fortuna, questo è un problema su cui ho imparato a essere assertivo ea volte lanciando palle curve; programmare visite al di fuori dell'orario di lavoro ufficiale quando il gallerista è a casa con la famiglia. Si potrebbe sperare in un'esplorazione della collaborazione tra istituzioni che potrebbe alimentare e generare connessioni trasversali per la produzione e la ricerca dell'arte futura piuttosto che l'attuale status quo che si basa su eventi, biennali e così via. Intendo una pratica meno uniforme e una collaborazione più a lungo termine, ricerca e tutoraggio stretto con gli artisti.

In questo senso, cosa consiglieresti alle giovani generazioni di professionisti che si avvicinano alla fotografia per la prima volta?

Ricerca. Studia e scopri di più sui tuoi interessi e interroga quegli interessi. Dico sempre, non nascondere mai il tuo passato, lascia che la tua esperienza precedente, indipendentemente dallo sfondo, informi la tua pratica di fotografo o artista. È una prospettiva unica e abbiamo bisogno di più di quella singolarità nell'espressione artistica.

Hassan Hajjaj, Pose, 2011. Edizione di 10. Per gentile concessione della Terza Linea.Hassan Hajjaj, Posa, 2011. Edizione del 10. Courtesy of Third Line.

In passato, hai anche invitato o supportato fotografi non africani che avevano interessi fotografici nel continent. Penso, ad esempio, a Lorenzo Vetturi e Patrick Willocq, rispettivamente italiani e francesi, i cui recenti progetti fotografici hanno guadagnato una certa attenzione. E sappiamo tutti che, sfortunatamente, la pozione magica che termina completamente con lo sguardo neocoloniale non è stata ancora inventata. Quindi, come gestite questi problemi?

La prima cosa da capire è che quando invitiamo un artista non li convalidiamo necessariamente in tal modo ... C'è una convalida nel senso che c'è un'opera e una rilevanza nel lavoro che riconosciamo e apprezziamo ma non è necessariamente senza uno sguardo coloniale .

I due artisti che menzioni sono opposti quasi polari. Entrambi di grande talento. Lorenzo è un genio il cui approccio al lavoro in un nuovo ambiente è estremamente genuino. Mantiene il suo sguardo straniero ma non cerca di dirti nulla sui suoi soggetti o sulla sua storia con certezza - si limita a riflettere. Patrick, d'altra parte, si sente completamente incorporato nelle comunità in cui ha lavorato (principalmente in Africa). Si prende il suo tempo e interagisce e, al momento della sua partenza, sente di far parte di quel gruppo e ha un alto livello di empatia. Il lavoro che svolge è con maggiore sicurezza e quindi sempre problematico.

La mia opinione è che l'influenza coloniale, per dirla semplicemente, è indissolubilmente legata al DNA stesso del nostro metabolismo in tutta l'Africa ea vari livelli. Gli africani occidentali e i nigeriani, in particolare, si congratulano con se stessi per essere più assertivi culturalmente e rivendicano un atteggiamento che appare meno inondato da queste influenze ma la sua manifestazione mentre oscura in modi ovvi è visibile in altri modi.

Come riconosci le "buone intenzioni" di un fotografo e come le allontani dai meccanismi di stereotipi, in modo che il loro lavoro rifletta la loro onestà?

Si tratta ancora di mettere in discussione te stesso come artista o fotografo e la tua umiltà nel cercare di trovare il tempo di capire.

I tuoi suggerimenti e suggerimenti funzionano sempre?

In vari gradi. Non è solo con i fotografi, anche gli scrittori trovano che il sensazionale sia più interessante, quindi proviamo a far loro capire che c'è più durata nel tempo e che la sensazione è molto più transitoria.

In LagosPhoto, hai sempre lavorato con un team di curatori, tra cui Maria Pia Bernardoni, Christina De Middel e Stanley Greene. Mentre di recente sei stato invitato da Marie-Ann Yems a far parte del team curatoriale di Les Rencontres Africaines de la Photographie, a Bamako. Vi è, in generale, una tendenza verso la pratica collaborativa nella curatela e, secondo me, è un cambiamento positivo, anche se sappiamo tutti che non è facile lavorare democraticamente in un gruppo di coppie che condividono la stessa agenzia. Richiede tempo, pazienza, empatia ... Quali pensi siano i pro ei contro del lavoro collaborativo nella curatela?

Non vedo alcun contro quando c'è un vero spirito di collaborazione. Se c'è la volontà di condividere idee ed ego sono sotto controllo, possiamo sempre costruire una storia più rotonda. Ma con la collaborazione deve esserci una leadership ferma; uno che è assertivo ed è responsabile. Non si può dire: "beh, non ero coinvolto in quell'aspetto della cura".

Lorena Ros, dicembre 2003: giovane donna trafficata nigeriana che lavora durante la notte nel dicembre 2002 a La Casa de Campo a Madrid, Spagna. Migliaia di donne nigeriane vengono trafficate nell'Europa occidentale ogni anno. Sono costretti a lavorare nell'industria del sesso per rimborsare debiti fino a $ 50,000. Entrate nell'Europa occidentale illegalmente, le donne sono spinte alla periferia della società. Il 95% delle donne nigeriane trafficate proviene dallo stato di Edo (Nigeria meridionale) dove i trafficanti hanno creato le loro reti. Per gentile concessione dell'artista.Lorena Ros, dicembre 2003: giovane donna trafficata nigeriana che lavora durante la notte nel dicembre 2002 a La Casa de Campo a Madrid, Spagna. Migliaia di donne nigeriane vengono trafficate nell'Europa occidentale ogni anno. Sono costretti a lavorare nell'industria del sesso per rimborsare debiti fino a $ 50,000. Entrate nell'Europa occidentale illegalmente, le donne sono spinte alla periferia della società. Il 95% delle donne nigeriane trafficate proviene dallo stato di Edo (Nigeria meridionale) dove i trafficanti hanno creato le loro reti. Per gentile concessione dell'artista.

Il concetto curatoriale di questo 8th L'edizione di LagosPhoto, "Regimi di verità", è particolarmente rilevante nella società dell'informazione globale di oggi. La tensione tra la paura della censura di George Orwell e l'avvertimento di Aldous Huxley che la verità sarà affogata da un mare di informazioni irrilevanti, si riflette nella tensione tra dinamiche totalitarie e neoliberismo che viviamo nel continente e nel mondo. Qual è la tua posizione e opinione in merito a questi problemi socio-politici?

Non è notevole quanto apprendiamo dalla narrativa e dalla letteratura in particolare ed è probabilmente l'influenza più importante nel mio approccio curatoriale. La mia posizione è davvero meno importante, ma sono più interessato al modo in cui gli artisti rispondono a questo flusso globale che è davvero accelerato da un'ansia generata da sovrastimolazione, disinformazione e sovraesposizione alle immagini e tutti questi in qualche modo annegano la verità. Speriamo in un mondo in cui i fatti forniscano le basi per costruire le nostre verità, ma viviamo in un mondo in cui parlare di fatti deve essere elitario e la verità è ora la posizione più radicale possibile tra una pletora di realtà. Elon musk dice che probabilmente viviamo in una simulazione al computer - per fortuna mi sono staccato da quella matrice.

E in che modo l'arte contemporanea e la fotografia, così come eventi curati come Lagos-Photo, possono trasformarsi nel contesto da cui riflettere su queste tensioni?

È un'ottima domanda La fotografia è in realtà indissolubilmente legata ai principi di acquisizione, studio, osservazione, documentazione e ricerca della scienza IE e ci consente di indagare su queste relazioni ed esplorare le tensioni inerenti a questi processi. Fu il fisico teorico, Laurence Kraus, a dire "ogni volta che abbiamo costruito nuovi occhi per osservare l'universo, la nostra comprensione di noi stessi è alterata per sempre" o qualcosa del genere. La fotografia come mezzo è in continua evoluzione con i nostri livelli di esposizione visiva e alfabetizzazione. Mentre LagosPhoto si è sempre adattato e in effetti uno dei nostri principi chiave è quello di anticipare queste varie posizioni, possibilità e altri modi di vedere.

Chinua Achebe è uno degli autori che hanno ispirato la riflessione curatoriale del festival quest'anno e penso che uno dei suoi insegnamenti più interessanti e pertinenti sia l'idea che gli artisti dovrebbero essere in grado di mostrare la verità attraverso la finzione, una finzione che è benefica perché non dimentica mai che è una finzione. E celebra anche l'idea di Igbo di essere un artista, il che significa essere coinvolti nella società con umiltà, evitando atteggiamenti egocentrici. Achebe si riferiva principalmente agli scrittori e al mondo della letteratura, mentre sembra che questi principi siano molto lontani dall'industria dell'arte contemporanea con la sua cultura di celebrità e il suo culto del genio, in cui la visibilità egocentrica è spesso l'unico modo per crescere come artista o curatore. Cosa possiamo ancora imparare dall'insegnamento di Achebe? Pensi che le pratiche collaborative e la paternità condivisa possano essere un buon punto di partenza?

Degno di nota! Non avrei potuto dirlo meglio. Condividendo e collaborando ci immergiamo in una situazione di apprendimento che Achebe propone ed è la natura stessa della cultura individualista degli Igbo. Nella cultura Igbo tutti hanno fatto arte, ma alcuni individui l'hanno resa di qualità superiore. Sono stati celebrati ma questo non ha impedito ad altri di contribuire e partecipare. Tutti possiamo raccontare storie e ispirare un'Africa migliore, ma dobbiamo venire al tavolo con umiltà per condividere e imparare. In Igbo diciamo: Oburo ife-niine ka anagwa mmadu. Il che si traduce liberamente in: devi imparare certe verità da solo. Inoltre, nella tradizione Igbo, gli anziani non dovrebbero mai dire bugie. Non dovrebbero mai temere che nulla sia avanzato nell'età e nell'esperienza e devono dire la verità per dare l'esempio e istruire i giovani. I giovani sono quindi incoraggiati ad acquisire status e conoscenza in modo da poter dire liberamente la verità. Mi piace quell'arco in cui esiste una relazione tra fenomenologia e condizione sociale.

Cosa possiamo anticipare da questa edizione del festival LagosPhoto?

Con questa edizione puntiamo a un approccio più esperienziale. C'è più enfasi sull'interazione con le immagini. Molte mostre costringeranno lo spettatore a impegnarsi in modo attivo. Abbiamo anche un team curatoriale allargato; è diversificato e mescolato con menti giovani e più affermate che si uniscono per interpretare varie posizioni rappresentate all'interno delle mostre. Anche i programmi di talk e le mostre all'aperto saranno molto interessanti. Questa esperienza non può essere spiegata con le parole. In vero stile LagosPhoto, chi non lo sa, lo sa!

Questa è la mia ultima domanda Quest'anno LagosPhoto commemora i 40 anni di FESTAC 77, il jamboree di arte e cultura che celebrava la cultura africana e nera e il panafricanismo in seguito alla decolonizzazione. Secondo te, cosa rappresenta FESTAC 77 per Lagos e l'Africa?

La cosa che evoca maggiormente l'azione è la mancanza di conoscenza tra i cosiddetti millennial sui due eventi sociopolitici più importanti in Nigeria: FESTAC (40 ° anniversario) e la guerra di Biafra (50 anni di guerra civile in Nigeria). Non è davvero colpa dei giovani africani che la storia non viene più insegnata nelle scuole. L'ottimismo di FESTAC era palpabile e in realtà credo che il sabotaggio di questi ideali panafricani sia la ragione della costante etichetta africana "Africa Rising" come quando stiamo per decollare?

Cosa recupera LagosPhoto da quell'esperienza e spirito?

Vedremo.

Dovremmo aspettarci una sorpresa?

Sicuramente!

Mariella Franzoni è ricercatrice, curatrice e consulente indipendente con sede a Barcellona (Spagna) e Città del Capo (Sudafrica). Con un background accademico in antropologia, teoria dell'arte e gestione culturale, sta attualmente lavorando al suo dottorato di ricerca presso l'Università Pompeu Fabra di Barcellona ed è affiliata all'Università di Western Cape.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Thabiso Sekgala, Tigre, 2012. Per gentile concessione dell'artista e Goodman Gallery.