AtWork: da Dak'Art ad Addis Abeba

"È importante creare quella nuova generazione che costruirà il futuro che tutti desideriamo. Ora è il momento della nuova rivoluzione in Africa. E l'unica arma per questa rivoluzione è il cervello che abbiamo, la nostra capacità di pensare." - Simon Njami

Un importante intellettuale, critico d'arte e curatore, Simon Njami insieme a una fondazione italiana senza scopo di lucro lettera27 sperano di ispirare una nuova generazione di pensatori in Africa attraverso Al lavoro, un formato educativo che utilizza il processo creativo per stimolare il pensiero critico tra i suoi studenti. Guidati da rinomati artisti-mentori, gli studenti partecipano a seminari collettivi di tre giorni per esplorare un determinato tema attraverso il quale creano connessioni personali e interculturali.

Notiziario AA 31 Aug Elmalik 1Al lavoro Mostra presso la Biblioteca pubblica Sicap Libertè 2, Dakar, 5 maggio 2016. Foto: Zosia Swidlicka. Immagine gentilmente concessa da Zosia Swidlicka e lettera27.

Una parte della Dak'Art Biennale 2016, Njami e lettera27 ha collaborato con l'organizzazione artistica locale Kër Thiossane per ospitare una mostra di quaderni Moleskine creati dai giovani artisti con cui hanno lavorato nelle varie iterazioni dei loro programmi. Dal 2012, Al lavoro ha tenuto seminari con giovani talenti creativi a Dakar, Abidjan, Kampala e Il Cairo, stimolando il pensiero critico e il dibattito al fine di ispirare una nuova generazione di pensatori in tutto il continente. Curata da Katrin Peters-Klaphake, la mostra ha segnato il lancio della loro ormai riuscita campagna di crowdfunding per Al lavoro Addis Abeba, che avrà luogo come parte di Addis Foto Fest nel dicembre di quest'anno.

I visitatori della mostra si sono trovati nella sede inaspettata di una storica biblioteca pubblica in Sicap Liberté 2, Dakar. Quando Léopold Senghor era presidente, l'intero quartiere era un fulcro della vita culturale della città e questa biblioteca pubblica ne era una parte importante. Tuttavia, negli anni più recenti, il governo ha trascurato l'edificio e lo spazio è stato successivamente abbandonato. Una delle visioni di Njami per la biennale era quella di rendere l'arte più accessibile alle persone al di fuori delle folle abituali di arte internazionale. Al lavoroLa mostra della biblioteca era uno dei tentativi fatti per portare la biennale in spazi che altrimenti non avrebbero raggiunto. Il team ha rinnovato e riverniciato la biblioteca con l'aiuto di volontari locali al fine di reintrodurre i residenti nelle vicinanze dell'edificio. Molti residenti sono entrati e hanno chiesto di essere registrati una volta che hanno visto lo spazio rinnovato. Uno di quei residenti era un senegalese più anziano che viveva nella zona da molti decenni. Camminò nello spazio con un senso di familiarità e nostalgia, rivelando in seguito che aveva lavorato in questa biblioteca negli anni '70, e fu piacevolmente sorpreso di scoprire che era ancora lì, continuando a ospitare eventi artistici e culturali. Sicap Libertè 2 ha ora un rinnovato centro di conoscenza e una nuova opportunità di apprendimento e scambio.

Notiziario AA 31 Aug Elmalik 2Al lavoro Mostra presso la Biblioteca pubblica Sicap Libertè 2, Dakar, 5 maggio 2016. Foto: Zosia Swidlicka. Immagine gentilmente concessa da Zosia Swidlicka e lettera27.

Sui tavoli contro le pareti e appesi ordinatamente al soffitto c'erano Moleskin neri che riflettevano un'incredibile intreccio di storie personali, ognuna unica nella sua soggettività ma diffusa nella sua portata. Sia attraverso la poesia, la scrittura creativa, la pittura o il disegno, ogni libro trasportava lo spettatore nel mondo della società e dell'autoriflessione dei giovani artisti. Ad esempio, Ian Mwesiga era un partecipante di Al lavoro a Kampala. Il suo quaderno era pieno di autoritratti disegnati a penna e matita, spesso sovrapposti l'uno sull'altro, con i suoi lineamenti del viso spesso distorti. L'intenzione di Mwesiga era di centrare gli altri sensi (oltre alla vista) nell'esperienza del disegno. Ha esplorato il suo viso attraverso il tatto e la sensazione mentre chiudeva gli occhi, un esercizio nell'esplorazione continua di ciò che costituisce il sé.

Allineato a Al lavoro'S e lettera27La missione, questa mostra è una considerazione della conoscenza, sondare come possiamo costruire comprensioni significative su noi stessi e il mondo e affermare l'idea della conoscenza come una ricerca per tutta la vita. Come scrive Njami così eloquentemente:

“[Non] non è un elemento esterno che viene a illuminarci. È davvero il riconoscimento - cioè la realizzazione di ciò che è già dentro di noi, nascosto nelle nostre anime, senza che noi lo conosciamo o concettualizziamo; in altre parole, è il processo di prendere coscienza di tutte le cose di cui abbiamo bisogno per dare un senso al mondo visibile e invisibile. "

Al lavoroIl prossimo seminario si svolgerà ad Addis Abeba in collaborazione con Addis Foto Fest e con l'artista di fama internazionale Aida Muluneh. I partecipanti, un mix di studenti delle scuole di arte visiva e di architettura, grafici e fotografi, si riuniranno per esplorare il tema di "What is home". Come ha osservato Njami in un'intervista, quando si tratta di fotografia in Africa, si tratta sempre di riappropriarsi della propria immagine, il che aumenta la posta in gioco mentre tutti meditiamo su come sarà quell'immagine e che tipo di futuro immaginano i giovani africani.

Notiziario AA 31 Aug Elmalik 3Al lavoro Mostra presso la Biblioteca pubblica Sicap Libertè 2, Dakar, 5 maggio 2016. Foto: Zosia Swidlicka. Immagine gentilmente concessa da Zosia Swidlicka e lettera27.

Atheel Elmalik è un neolaureato dell'Università di Stanford con una laurea in antropologia. È un'aspirante curatrice, concentrandosi su media e arte performativa diasporici africani e africani.

AtWork Addis Abeba si svolgerà ad Addis Abeba, in Etiopia, nel corso di Addis Foto Fest a dicembre 2016. Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 della rivista ART AFRICA.