Athi-Patra Ruga

"Quando Beiruth fa la sua comparsa nella quarta e quinta immagine della serie, è del tutto inutile e complica la semplicità delle immagini".

La mostra di Athi-Patra Ruga… mr floating signifier and the deadboyz è uno spettacolo che si muove dal sottile e complesso al deludente e all'ovvio, spesso nello stesso respiro. Il personaggio o protagonista di Ruga, Beiruth, ha una mitologia intricata, sviluppata attraverso il suo precedente assolo,… di bugchasers e watussi faghags. Quando Beiruth appare nella mostra in corso, nella serie fotografica, The Death of Beiruth, sembra riferirsi solo a questa mitologia interna, alle precedenti opere di Beiruth - il lavoro diventa stretto e chiuso all'interpretazione. Non sviluppa la narrazione, ma stravolge la vita da essa. La seconda serie di fotografie nell'ultima mostra di Ruga è intitolata Deadboyz Auto Exotica e prende il simbolo logoro di alterità e straniamento, la maschera, getta in una certa cultura pop, piena brividi frontali e corpi neri, e le presse giocano. Il risultato è una serie di immagini sorprendentemente avvincenti, crude e melmose, belle in un modo brutto. Quando Beiruth fa la sua comparsa nella quarta e quinta immagine della serie, è completamente inutile e complica la semplicità delle immagini. Il video lavoro, The Body in Question Part IV… La Mama Morta, sposta lo spettacolo fuori da questa tensione. Prende i temi della serie fotografica e li tratta con eleganza e semplicità. Appare un uomo truccato bianco e perle, il look modellato sull'immagine della diva dell'opera Maria Callas. Comincia a cantare un'aria dall'opera Andrea Chénier del 1896 di Giordano in un baritono profondo. La parte La Mamma Morta ("Mia madre fu assassinata"), scritta per una cantante soprano, è un pezzo emozionante, che muove dalla disperazione per la sua vita che cade a pezzi e per la sua sorella che si prostituisce per mantenerli in vita ("Porto sfortuna anche a quelli chi mi ama ") per essere salvato dal concetto di amore (" Per amore stesso sono io! "). Un'interpretazione del pezzo di Maria Callas è diventata famosa negli anni '1990 quando è apparso nel film Philadelphia, con Tom Hanks che piangeva mentre traduce i testi. Nel film è diventato un simbolo della passione omosessuale, un punto di intersezione tra il campo e la tragedia. Qui gioca un ruolo simile, ma inizia a fratturarsi. Mentre il baritono si sforza di colpire le note alte del pezzo, la sua voce si spezza in falsetto, le sue mani appaiono nella cornice dipinta di nero. Si muovono come posseduti, poi gli spalmano il nero sul viso. Il video si conclude con il cantante che ricompone il suo volto nell'immagine imbronciata e vulnerabile di Callas, ora sbavata e annerita. Questo è veramente il Sig. Floating Signifier del titolo, poiché si osservano tutte queste parole fluttuare: genere, razza, sessualità, mascherata, purezza, campo, bellezza, tragedia. I loro significati si legano e giocano tra loro.
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