Athi-Patra Ruga: Salendo

Durante la corsa di X HOMES, un programma di documentari teatrali messo in scena a Johannesburg a luglio, lo scrittore, regista e fotografo canadese Bruce LaBruce ha chiacchierato con l'alta moda sperimentale di Cape Town e l'artista delle performance Athi-Patra Ruga sulla vita in movimento

Athi-Patra Ruga, luglio 2010. Foto di Ant Strack

Bruce LaBruce: Ci siamo incontrati su Facebook. Le tue foto sono così diverse da come appari ora. Sembra che tu abbia fatto qualche trasformazione, non solo fisicamente, ma anche in termini di stile. Come è potuto succedere?

Athi-Patra Ruga: È stato innescato dal mio trasferimento da Johannesburg, dove ho vissuto da quando avevo 16 anni, a Città del Capo. Che sembra quasi all'indietro o al contrario. Molte persone vengono a Johannesburg. Sono originario del Capo orientale, Umtata, quindi è stato come tornare a casa. Mi piace la riscoperta di vecchie cose di base. Johannesburg te lo toglie. È una città così frenetica. Tutti dicono che Città del Capo è molto più razzista di Johannesburg. Non lo so. È un errore molto meschino e solo una gelosia.

Penso che molte cose siano radicate a Cape Town. C'era la schiavitù, cosa che Johannesburg non capisce, anche se c'era la cosa mineraria. È diverso. Città del Capo è il vecchio mondo, Johannesburg fa parte del settore minerario e dell'industrializzazione e tutto ciò che ha causato con il Sudafrica e la sua storia. Questa è la differenza Ecco perché i capetoniani sono visti come un'espressione frivola, più di Johannesburg. Pensi che Cape Town stia subendo un brutto rap?

Come artista, penso che Johannesburg abbia una grande etica del lavoro e penso che ne abbia bisogno. È lo stesso di Berlino, dove tutti lavorano per un obiettivo. A Città del Capo c'è più un senso di comunità, che a volte è una buona cosa, se vuoi davvero scambiare vecchie idee vecchie con nuove idee. Qualcuno stava frugando su Johannesburg, dicendo che la gente qui è così cinica, stanca del mondo e sopra ogni cosa. Posso collegarlo ad alcune persone. [Ride] ... mentre Città del Capo ha un po 'di più naïveté o gioia di vivere... Frivolezza! Penso che sia più frivolezza. Non si dovrebbe sottovalutare questo. Le cose non dovrebbero essere prese sul serio tutto il tempo. Johannesburg prova a farlo. È la prima volta che ritorno in due anni ed è stato un ritorno piuttosto strano.

Athi-Patra Ruga,… Ritratto votivo (umthondo Wesizwe), 2009, filo su tela arazzo, 74x 94 cm. Per gentile concessione della Whatiftheworld Gallery

Cerca di incapsulare quale differenza sta tornando. Non è cambiato molto. Ho pensato che molto sarebbe cambiato. Ma perché è un'esperienza così diversa per te? Perché sei cambiato? [Ride]

Non lo so. Forse hai ragione. Penso che sto davvero cercando di separarmi da Johannesburg il più possibile. È una città molto dura. Quindi, tornando a Città del Capo, sei geograficamente più vicino al Capo Orientale. Geograficamente, storicamente: sono più vicino alle tracce della mia gente e della mia famiglia. E finalmente ho un po 'di stabilità. Ma Cape Town mi ha anche ricollegato a così tante cose che preferirei dimenticare dell'Eastern Cape. Penso che sto ancora attraversando una fase in cui sto facendo pace con la crescita in una piccola città, forse una specie di rabbia pragmatica post-adolescenziale. [Ride] Dopo questo posso spostarmi ovunque.

Considereresti di lasciare l'Africa?

Oh si.

Hai intenzione di?

Mi piacerebbe.

Dove?

Berlino, ovviamente. Perché penso che mi ricordi Johannesburg, un ibrido di Johannesburg e Città del Capo. C'è una scelta per la qualità e vederti come prodotti di qualità, e ci si concentra su cose più semplici. E poi la cosa hardcore, molto frenetica.

E il mondo dell'arte lì?

Penso che sarebbe piuttosto qualcosa da penetrare. Mi sto solo dando del tempo in questo paese. C'è molto da fare, molto.

Sono in un matrimonio inter-razziale. Mio marito è cubano; è di razza mista ma si identifica come nero. Nonostante il multiculturalismo di Toronto, il nucleo del centro è ancora molto bianco. Puoi andare nei bar del centro e molti bar sono bianchi. Dice sempre: “Bruce-sita, me ne vado. Sono l'unica persona di colore qui. Non mi piace la musica. " Come ti sentiresti a vivere a Berlino, dove è principalmente bianco? Sarebbe liberatorio?

No, ma non vengo da un posto in cui questo mi definisce molto. Ho un mix di amici di diverse razze. Non credo di essere di quel tempo che presta attenzione a quella cosa, a meno che tu non entri in un posto dove vendono tappeti e la guardia giurata ti segue pensando che stai per uscire dal negozio con un tappeto.

Certo, ogni giorno ti viene ricordato che sei nero. Viene con questa cosa. Penso che sia una buona cosa identificarsi, ma ... diventeresti quasi un feticcio a Berlino per molte persone, a modo tuo.

Non lo farei perché proverei a ricreare la mia realtà. Sono molto roosty e familiare, perché questo mi rende più forte e capace di gestire elementi esterni. Penso che sarò in grado di farlo, anche se non essere così sociale. Penso che uno debba essere forte per queste cose e avere una pelle spessa. Ma la differenza ci sarà sempre.

Bruce LaBruce è regista, scrittore e fotografo di Toronto

La mostra personale di Athi-Patra Ruga 'I denti sono le uniche ossa che mostrano ...' è alla Whatiftheworld Gallery, dal 6 ottobre al 6 novembre 2010