Al museo d'arte africana di Smithsonian: Riti di passaggio, disegnati con precisione

"Paul Emmanuel: Transitions" parla di linee invisibili, in più di un modo. Il primo senso è letterale. Per realizzare i cinque "disegni" che costituiscono il nucleo centrale della mostra al National Museum of African Art, l'artista sudafricano ha usato una lama affilatissima per incidere piccole linee sulla superficie nera della carta fotografica esposta. Il risultato è una serie di immagini simili a incisioni che, su ispezione casuale, sono indistinguibili dalle fotografie. Guarda più da vicino, tuttavia, e vedrai prove dei segni di taglio, ma sono così sottili che le superfici sembrano leggermente morbide e sfocate, come un tessuto infeltrito.

L'artista sudafricano Paul Emmanuel usa carta fotografica esposta e una lama per creare immagini simili a incisioni che descrivono eventi come la rasatura della testa di una recluta militare. (Immagini dalla collezione contemporanea di Spier) adsonar_placementId = 1483519; adsonar_pid = 1900773; adsonar_ps = -1; adsonar_zw = 228; adsonar_zh = 215; adsonar_jv = "ads.adsonar.com"; venerdì 21 maggio 2010 La tecnica da sola è notevole. Ma c'è un altro tipo di linein in questo spettacolo. Come suggerisce il titolo, è il tipo che incrociamo, senza saperlo, solo per renderci conto - a volte anni dopo il fatto - che non siamo più le persone che eravamo una volta. In questo caso, i disegni documentano ciò che Emmanuel definisce "mascolinisti" di passaggio ”: circoncisione, rasatura della testa militare, matrimonio, compleanno di un padre e, nell'interpretazione più letterale dello spettacolo dell'istituto, pendolari che passano attraverso i tornelli della metropolitana. Ogni disegnatore è composto da una sequenza di cinque immagini, disposte come pagine di un libro, da leggere da sinistra a destra. Si basano su fotografie scattate dall'artista. Ciò che Emmanuel ha fatto, in effetti, è premere il pulsante di pausa sulla vita e poi studiarlo, come uno scienziato forense, una cornice all'ora. "Volevo", dice in un'intervista, "ossessionarsi per un momento". Ogni momento riguarda al massimo solo una questione di minuti. A volte pochi secondi. In uno, un uomo di mezza età viene aiutato dal suo posto alla festa per i 90 anni del padre di Athis. In un altro, un barbiere militare ronzò il cuoio capelluto di una nuova recluta. In un terzo, un bambino viene, ehm, spezzato. Ciascuno dei disegni - l'artista considera un gruppo di cinque disegni singoli - ha richiesto sei mesi per essere completato. Per azioni congelanti che sono fugaci e faticosamente prendendoli in giro, Emmanuel ci invita a condividere la sua ossessività, cercando qualcosa che non è davvero lì. Non quello che sta succedendo, in altre parole, ma cosa significa. Ciò che troviamo a volte è inaspettato. Nelle immagini della circoncisione, ad esempio, c'è una tenerezza sorprendente. Piuttosto che il violento dramma, il sangue e le lacrime che Emmanuel dice che si aspettava - e anche quello wemight - c'è una inquietante quiescenza, mentre il bambino dorme per tutto il resto. Le domande sulla controversa procedura persistono nell'aria. Tuttavia, l'arte è scrupolosamente neutra. Le immagini da barba sono ugualmente ambigue, suggerendo sia violenza che tenerezza. Ciò è ancora più evidente in un film di 14 minuti che accompagna lo spettacolo, in cui i barbieri della terza fanteria africana del sud vengono mostrati, al rallentatore, ronzando la testa di un giovane soldato dopo l'altro. Ridotto ai suoi gesti più elementari - una spazzolatura a mano dei ritagli di capelli dalla pelle, per esempio - questa iniziazione in una vita di pericolo assume un nuovo significato e può essere vista come un atto intimo, quasi sensuale. Alla fine, le "Transizioni" di Emmanuel non sono solo per uomini. Viviamo troppo in fretta, sembra dire, uomini e donne, giovani e vecchi. Cosa vedremmo se potessimo rallentare le pietre miliari che sfrecciano sulla strada principale della vita e trattenerle ancora per un minuto? PAUL EMMANUEL : TRANSIZIONI fino ad agosto 22 al, 950 Independence Avenue. SW (Metro: Smithsonian). 202-633-1000 (TDD: 202-633-5285). . Orari: aperto tutti i giorni alle 10 a 5: 30 pm Ingresso: gratuito.
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