Alia Ali, serie BORDERLAND, 2017. © Alia Ali, per gentile concessione dell'artista.

ASIA: una cultura viva

ART AFRICA, numero 08.

Asia. Il nome era un sussulto da una bocca morente. Un'antica parola che doveva essere sussurrata, non sarebbe mai stata usata come un grido di battaglia. La parola tentacolare. Non aveva il suono troncato di Europa, America, Canada. Le vocali presero il sopravvento, dormirono sulla mappa con il S. Stavo correndo in Asia e tutto sarebbe cambiato.

Michael Ondaatje - Correre in famiglia

Il romanziere, Michael Ondaatje, di estrazione olandese-tamil, cresciuto in Sri Lanka (precedentemente Ceylon) e istruito in Canada, riproduce alcuni dei miti più preoccupanti per quanto riguarda l'Oriente. Una regione più immaginaria che reale - da una prospettiva occidentale - l'Oriente, o 'Asia', è percepita come sul punto di espirazione, vuota di forza vocale e fisica, priva dell'acuità 'ritagliata' dell'Occidente, eppure, paradossalmente , in possesso di un'infinita possibilità seducente. Il turismo persiste nel commercio di questa finzione. Ma questa è l'Asia, allora e adesso? E perché un'ottica occidentale ha continuato a mantenere la differenza polare dell'Asia da se stessa?

Per Andre Gunder Frank la separazione dell'ovest dall'est era uno stratagemma necessario e cinico, poiché gli emisferi, sostiene, erano indissolubilmente legati. “Il confine tra Occidente (Europa?) Ed Est (Asia?) È puramente immaginario e un costrutto occidentale. La storia del mondo reale salta e si alterna continuamente (e ciclicamente?) In questa immaginaria divisione occidentale / "orientalista". Questo è ciò che è accaduto nel diciannovesimo secolo e promette che accadrà nel ventunesimo secolo. "

Oggi dobbiamo scoprire cosa ci collega e non ciò che ci separa. Abbiamo finito con l'eccezionalità regionale - e lo dico sapendo che l'America e le nazioni d'Europa sono coinvolte in una battaglia per la sovranità nativista. È lì nel bromuro reazionario: "Rendi l'America di nuovo grande". Ciò che è necessario, piuttosto, è un'immaginazione etica che possa legare il tessuto sempre più rotto della terra. Contro il parochialismo, il nativismo o il populismo, dobbiamo trovare ciò che ci collega.

Thania Petersen, Remnants II, 2016. Stampa fotografica su carta Hahnemühle, 80 x 120 cm. Immagine gentilmente concessa dalla Everard Read Gallery.Thania Petersen, Resti II, 2016. Stampa fotografica su carta Hahnemühle, 80 x 120 cm. Immagine gentilmente concessa dalla Everard Read Gallery.

Una delle tante menzogne ​​perpetrate dalla storia occidentale riguarda la repressione della conoscenza sino-centrica o cinese. Come sottolinea Gavin Menzies nella sua opera controversa, 1421 - L'anno in cui la Cina ha scoperto il mondo, “Columbus, da Gama, Magellan e Cook furono in seguito a fare lo stesso scoperte ma sanno tutti che stavano seguendo le orme degli altri, perché portavano con sé copie delle mappe cinesi quando erano partiti per i loro viaggi verso Sconosciuto. Fare un uso improprio di una citazione famosa: se potevano vedere più lontano degli altri, era perché stavano sulle spalle dei giganti. " Questa conoscenza cartografica fu introdotta clandestinamente lungo l'antica via della seta e attraverso il Nord Africa - una delle molte fonti geografiche e scientifiche di saggezza che provenivano dal Medio ed Estremo Oriente.

Ciononostante, l'Europa persisterebbe nel travisare la provenienza dell'Oriente. Un altro caso sconcertante in questione deriva dall'economista Adam Smith, che nel Ricchezza delle nazioni affermò caldamente che "La scoperta dell'America e quella del passaggio alle Indie orientali da parte del Capo di Buona Speranza, sono i due più grandi eventi registrati nella storia dell'umanità". Questo narcisismo, tuttavia, mascherò una repressione più profonda, poiché ciò che Smith non poteva trascurare è che senza la scoperta dell'argento in Sud America, l'Europa non avrebbe avuto nulla a che fare con l'Oriente, affermando che “L'argento del nuovo continente sembra questo modo di essere una delle principali merci con cui si svolge il commercio tra le due estremità di quella vecchia, e per mezzo di essa, in gran parte, che quelle parti distanti del mondo sono collegate tra loro ”.

Questa dinamica di soppressione e dipendenza non è mai scomparsa. Una logica disingenua si trova nel cuore della connessione Ovest-Est. La fantasia della supremazia globale europea-ora-americana, a quanto pare, non può liberarsi da questo negazionismo di base. Perché come Andre Gunder Frank ci ricorda fermamente, "Proprio come l'Asia non era bloccata nel fango, così l'Europa non si è sollevata con i suoi stessi scarponi".

Parlando con Gayatri Spivak nel 2006, Ram Narayanam ha affermato: “L'Asia nel ventunesimo secolo presenta un quadro proibitivo agli Stati Uniti in termini di interessi di sicurezza nazionale. Una Cina che sta rapidamente minacciando, una Russia in ripresa e un mondo musulmano estremamente ostile e violento si confronta con gli Stati Uniti. I punti di infiammabilità militari che si stanno confrontando o che probabilmente si troveranno di fronte agli Stati Uniti possono essere elencati come Iraq, Iran, Afghanistan, Pakistan e il potere militare in rapida crescita della Cina, volto ad espellere la presenza militare americana in Asia orientale. Taiwan emergerebbe come pretesto e punto di infiammabilità. "

Dal punto di vista del 2017 la prognosi di Narayanam è stranamente esatta. Per quello che stiamo vivendo è la divisione emisferica in corso. L'Asia, tuttavia, non può essere semplificata in una categoria definibile. L'Asia, come l'Africa, non è un paese. Tuttavia, se "Asia non è un posto ", per Spivak rimane" carico di storia e politica culturale. Non può produrre un omogeneo naturalizzato identità'' - nonostante il tentativo di Ondaatje di farlo.

Alia Ali, serie BORDERLAND, 2017. © Alia Ali, per gentile concessione dell'artista.Alia Ali, CONFINE serie, 2017. © Alia Ali, per gentile concessione dell'artista.

Ciò che ci riguarda, qui, è il nesso di storia, cultura, economia ed etica unificante. Per fare ciò è necessario rifiutare il feticcio ossessivo-compulsivo della differenza regionale. Se l'Occidente non è il sito di una razionalità "troncata", né l'Oriente è il sito di un altro mondo mistico o imperscrutabile o nefasto. Questi stereotipi, radicati in una cultura parrocchiale e di sfruttamento, hanno persistentemente, anzi deliberatamente fallito nel coltivare una comprensione globale della nostra connessione storica. Questo è il motivo per cui Spivak ci chiede - attraverso le discipline umanistiche e le arti - di "trascendentalizzare" il feticcio sacrale dell '"Oriente", così come l'etica presumibilmente razionale dell' "Occidente". Dobbiamo allontanarci "dalla credenza", dice, verso una visione più fantasiosa e secolare del mondo. Dopotutto, chiede: "Quale matrice inclusiva e culturale esiste nella storia del presente per produrre una regione-pensare qui?" Eppure, tragicamente, è proprio il brutto capo di un regionalismo compartimentato che sta riemergendo con forza.

Concepire l'Asia, quindi, è concepire la sua relazione inclusiva e integrale con la storia del mondo - allora e ora. Riflettendo su "quando la Cina governava i mari", Louise Levathes ci ricorda che, "proprio come la seta ha guidato le rotte commerciali terrestri nei primi secoli dell'era cristiana, è stata la porcellana a diventare l'impulso per il commercio dell'Oceano Indiano nel settimo secolo." Frammenti probatori sono sparsi in tutto il litorale globale - il bordo dell'Africa orientale e meridionale, del Sud e del Nord America. Oggi la rinascita della Cina - in effetti la rinascita dell'Oriente all'interno di un'economia globale - ci ricorda il ritorno "ciclico" dei repressi. Dato il "nuovo mondo (dis) ordine in corso" di Frank, dobbiamo fornire una "prospettiva alternativa" e re-immaginare una storia-cultura-arte connessa. Dopo Gayatri Spivak dobbiamo anche imparare a premiare "la contaminazione piuttosto che l'autenticità", perché "la cultura viva è sempre in fuga".

Ashraf Jamal è uno scrittore, insegnante, editore.

Thania Petersen, Avarana I, 2016. Dibond acquerello, 67 x 100 cm. Immagine gentilmente concessa dalla Everard Read Gallery.Thania Petersen, Avarana I, 2016. Dibond acquerello, 67 x 100 cm. Immagine gentilmente concessa dalla Everard Read Gallery.

Leggi l'editoriale di ARTE AFRICA, numero 08, qui. Leggi anche il nostro articolo sui tessuti del mondo islamico qui.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Alia Ali, CONFINE serie, 2017. © Alia Ali, per gentile concessione dell'artista.