'Ashes to Life:' In una conversazione con John Vusi Mfupi

Dopo aver recentemente esposto le sue opere alla Galleria Saatchi come parte del INIZIA Art Fair, Londra, ARTE AFRICA ha parlato con John Vusi Mfupi della sua prossima mostra "Ashes to Life", che si aprirà il 29 settembre 2016 a Candice Berman Fine Art a Johannesburg. Qui Mfupi parla del suo uso del collage, dell'importanza dell'educazione e del rogo delle scuole a Vuwani, nel Limpopo.

AA Newsletter 2016 settembre 29 Mfupi1John Vusi Mfupi, Ho un sogno, 2016. Collage di carta bruciata, 120 x 76 cm. Tutte le immagini per gentile concessione dell'artista.

ARTE AFRICA: Hai esposto le tue opere fino ad arrivare in Argentina, Portogallo, Malesia e Scozia. Allo stesso tempo hai lavorato con oltre venti scuole a livello locale, sviluppando un apprezzamento della cultura artistica tra i giovani sudafricani. In che modo queste rispettive esperienze hanno plasmato la tua carriera di artista?

John Vusi Mfupi: Il mio obiettivo ora è scoprire la mia cultura. È un interesse alimentato dai miei viaggi all'estero e voglio trasmetterlo al mio pubblico. È mio dovere come artista coinvolgere le persone nell'arte, specialmente quelle giovani. Viaggiare e lavorare con altri artisti in tutto il mondo ti fa crescere come artista. Impara cose nuove e come altri artisti usano i materiali.

Per favore, raccontaci della tua prossima mostra 'Ashes to Life' alla Candice Berman Fine Art di Johannesburg?

Il Sudafrica è in fiamme. Vedendo istituzioni come scuole, varsità e biblioteche andare in fiamme suonò un campanello che qualcosa era totalmente fuori mano in Sudafrica, 2016. La serie è stata ispirata dal rogo delle scuole a Vuwani, Limpopo. Ho visto l'incredibile egoismo in quegli atti e ho sentito il bisogno di proteggere questi bambini, la cui educazione era stata messa in pericolo, mentre allo stesso tempo celebravano la loro giovinezza. Raccolgo i pezzi bruciando il foglio bianco a vari livelli per creare ritratti color seppia. Il focus di ogni ritratto è leggermente cambiato, con gli occhi che raccontano letteralmente la storia, come suggerisce il titolo della mostra.

AA Newsletter 2016 settembre 29 Mfupi2John Vusi Mfupi, In attesa, 2016. Collage di carta bruciata, 120 x 76 cm.

Il tuo lavoro è descritto come una celebrazione della giovinezza e della mobilità, "affrontare le questioni della vita umana che riguardano le persone a livello globale". La maggior parte del tuo attuale lavoro ritrae persone che raccontano la loro vita quotidiana; sia che lavori in una fattoria, innaffi il giardino o giochi a calcio. Cosa informa la scelta dell'argomento?

Celebrare la gioventù ha sempre avuto un ruolo centrale nella mia arte, così come nei miei insegnamenti ... Sto solo raccontando storie. È un'esperienza di vita quotidiana. Lavoravo con le scuole a tempo pieno e normalmente quando passavo lì, catturavo tutti quei bambini che giocavano a calcio. Non ho problemi con l'argomento perché è tutto ciò che provo nella mia vita quotidiana.

AA Newsletter 2016 settembre 29 Mfupi5John Vusi Mfupi, Prodotti freschi, 2016. Collage di riviste su carta, 76 x 120 cm.

Parlando del tuo uso del materiale, dici che "l'unica cosa di cui hai bisogno è il colore", quindi la tua decisione di lavorare in collage. Cosa ha spinto questa mossa e in che modo questa transizione ha influito sul modo in cui ti avvicini alla tua "tela"?

Mi sono laureato in pittura al terzo anno e dopo la laurea ho scoperto che come artista hai bisogno di spazio, non solo per lavorare, ma anche per conservare. La mia soluzione era sostituire la vernice con le riviste, uccidendo così due uccelli con una fava. Le tele sono ingombranti, i collage di carta possono essere imballati piatti e facilmente riposti. Con il collage, farei venti o più opere d'arte e le sistemerei sotto il mio letto. Ero solo un paio d'anni al college, ed è stato difficile iniziare. Non avevo spazio e dovevo comprare materiale artistico; Ho iniziato a usare le riviste perché l'unica cosa di cui avevo bisogno era il colore.

AA Newsletter 2016 settembre 29 Mfupi3John Vusi Mfupi, Per l'amore del gioco 4, 2016. Collage di riviste su carta, 50 x 50 cm.

Il tuo ultimo corpus di lavori include l'uso di giornali bruciati, oggetti trovati e pigmenti, al contrario di ritagli di riviste. Come sei arrivato a questi materiali, e questa è una strada che vorresti esplorare ulteriormente andando avanti?

La mia collezione di opere del 2016 mi vede portare il mio stile distintivo in una nuova direzione. I pezzi colorati di carta per riviste vengono sostituiti con carta bianca, bruciata a vari livelli. Come accennato in precedenza, la serie è stata ispirata dal rogo delle scuole a Vuwani, nel Limpopo. L'arte è innovativa, quindi continuerò a lavorare con questa tecnica e continuerò a sperimentare l'arte della carta.

La mostra 'Ashes to Life' di John Vusi Mfupi sarà in mostra dal 29 settembre 2016 a Candice Berman Fine Art, Johannesburg.