Aïda Muluneh (Etiopia), Darkness Give Way to Light, 2015.

L'arte del continente brilla in modo brillante nella mostra "Lumières d'Afriques"

La mostra itinerante, che mostra un gruppo eterogeneo di artisti africani, è in mostra in Sudafrica

Il vecchio e quasi dimenticato tag di "Africa il continente oscuro" è stato oggetto di un intenso controllo da parte di 54 artisti, ognuno dei quali rappresenta un paese in Africa. Hanno creato opere che si confrontano con aspetti di illuminazione, energia e sostenibilità in una mostra collettiva dal titolo "Lumières d'Afriques', attualmente in mostra presso la Standard Bank Gallery. La mostra è una rappresentazione visiva dell'idea che il 21st secolo appartiene all'Africa. Piuttosto che essere una mostra che mette in mostra punti di vista utopici del continente - invece, fa luce su molte delle sfide che affrontano le persone che vivono in Africa - mette in mostra vari modi in cui queste sfide vengono affrontate.

Tuttavia, prima di affrettarsi alla conclusione che le questioni affrontate nelle opere create per questa mostra riguardano solo l'Africa e la sua gente, si dovrebbe prestare attenzione alle parole di Aurelien Lechevallier, l'ambasciatore di Francia in Sudafrica. Ha osservato questa percezione all'inaugurazione di questa mostra, dicendo: "Il messaggio trasmesso in queste opere d'arte è universale tanto quanto continentale". Questo sentimento è perfettamente esemplificato dalla consapevolezza che questa mostra itinerante panafricana è stata vissuta per la prima volta dal pubblico all'edizione 2015 di COP, dal presidente francese al Theatre National de Chaillot e alla stazione Eurostar della Gare du Nord di Parigi (Francia) , passando ad Abidjan (Costa d'Avorio). Da allora ha viaggiato a Darkar (Senegal) nel 2016, nel 2017 i lavori sono stati presentati presso la sede delle Nazioni Unite a Ginevra (Svizzera), mentre il 2018 ha visto questa mostra viaggiare nella sede dell'Unione Africana ad Addis Abeba (Etiopia); mentre il 2019 ha visto lo spettacolo ospitato al Museo Mohammed di Rabat (Marocco). L'arrivo di questa mostra a Johannesburg - probabilmente la potenza economica del continente - non solo sottolinea la dichiarazione dell'ambasciatore Lechevallier sull'importanza e l'appeal universali di questa mostra, ma sottolinea anche l'importanza del motivo per cui questa mostra è ospitata in Sud Africa in questo momento.

Emeka Okereke (Nigeria), interruttore della luce, 2015.Emeka Okereke (Nigeria), Interruttore della luce, 2015.

Le 54 opere esposte da 54 artisti che rappresentano ciascuno un paese del continente coprono una vasta gamma di materiali che vanno da tessuti, dipinti, fotografie, installazioni e opere scultoree. Ogni pezzo si impegna con la sua natura africana e allo stesso tempo sfida gli stereotipi e le aspettative dell'Africa, della sua gente, nonché delle realtà e aspettative percepite del mondo in generale. Altrettanto vari sono i temi e gli argomenti affrontati da questi artisti: il lavoro fotografico, Interruttore della luce (2015), dell'artista nigeriano, Emeka Okereke; raffigurante l'artista in una stanza buia che guarda una singola lampadina, è un commento sul suddetto tag "Dark Continent". Chiede, come può esserci oscurità e nessuna luce in un continente in cui il sole non smette mai di splendere? Questa è una domanda posta metaforicamente, suggerendo che il continente con la più alta popolazione di popoli melanati non può esistere nelle tenebre.

Aïda Muluneh (Etiopia), Darkness Give Way to Light, 2015.Aïda Muluneh (Etiopia), L'oscurità lascia il posto alla luce, 2015.

La stampa fotografica L'oscurità lascia il posto alla luce, sullo straccio di Hahnemühle dell'artista etiope, Aïda Muluneh, è ​​una rappresentazione contemporanea di una pratica tradizionale e culturale della pittura del corpo e del viso comune in diverse regioni del continente. L'opera stessa trae ispirazione anche da una storia raccontata dalla sua amica indiana. Le raccontò di come suo padre, che viveva in una regione rurale, era così determinato a essere educato che si sarebbe seduto di fronte a un lampione che era l'unica fonte di luce nel suo villaggio e avrebbe usato quella fonte di luce per studiare. Quindi, descrivendo quanto sia vitale l'elettricità nella ricerca aspirazionale della grandezza non solo nel continente africano ma anche in tutto il mondo. Questa raffigurazione dell'artista posa in modo regale con il viso dipinto e regge una pagina con il testo orientale scritto su di esso. Ciò suggerisce un ponte tra sentimenti culturali e tradizionali che alludono sia alle identità africane sia all'esistenza di esperienze condivise globali interculturali.

Paa Joe (Ghana, Lampadina elettrica, 2015.)Paa Joe (Ghana), Lampadina elettrica, 2015.

Il riverbero concettuale dell'opera di Muluneh può essere visto riecheggiare in opere come quella dell'iconico artista ghanese Paa Joe. Il suo pezzo di bara fantasy scultorea Lampadina elettrica, è un pezzo che reinterpreta i tradizionali rituali funebri del Ghana che miravano a presentare la personalità del defunto attraverso elaborati disegni di bare. Con questo lavoro - che offre la tradizione sotto una luce contemporanea - Paa Joe confonde le linee tra artigianato tradizionale e arte alta.

Athi-Patra Ruga (Sudafrica), Miss Azania, 2015.Athi-Patra Ruga (Sudafrica), Miss Azania, 2015.

L'artista multidisciplinare sudafricano Athi-Patra Ruga affronta l'orgoglio nazionale da un punto di vista alternativo con il suo 2015, Perdere Azania, un pezzo fotografico in cui Ruga continua la sua fusione tra performance, design tessile e della moda, installazione e fotografia. In questo caso, l'idea dell'orgoglio nazionale viene presentata attraverso le sembianze dei concorsi di bellezza e la processione che ne deriva - commentando simultaneamente aspetti dell'identità mentre ricontestualizzando l'Eurocentrico in un contesto africano. Qui Miss Azania è presentato in un giardino che allude a ritratti del periodo dell'illuminazione.

Discutendo le opere di questo piccolo campione di artisti che espongono in questa mostra, diventa chiaro che la luce che brilla dalle opere in mostra, aiuta non solo a creare percezioni illuminate del nostro continente e degli artisti, ma anche delle percezioni dell'Africa a livello globale.

Cattura questa mostra alla Standard Bank Gallery, Johannesburg, in Sudafrica, prima della chiusura del 9 aprile 2020.

Nolan Stevens è uno scrittore d'arte, curatore e pluripremiato artista visivo con sede a Johannesburg, con focus sull'argomento afro-urbano.