Sam Nhlengethwa, Diva on Stage, 2009. Pittura ad olio e collage su tela, 185 x 240 cm. Per gentile concessione dell'artista e Goodman Gallery.

Artista Collezionando artista

"Faccio quello che mi piace"

Sam Nhlengethwa Ritratto in studio. Per gentile concessione dell'artista e Goodman Gallery.Sam Nhlengethwa Ritratto in studio. Per gentile concessione dell'artista e Goodman Gallery.

Sam Nhlengethwa è uno degli artisti più importanti del Sudafrica. Conosciuto per i suoi collage figurativi, dipinti e disegni, ha esposto con successo in Sudafrica e all'estero. A parte la sua carriera artistica e ciò che la maggior parte delle persone non sa, Nhlengethwa ha creato un'impressionante collezione di arte e dischi. COLLETTORE. intervista Sam sulla sua carriera finora.

COLLETTORE.: La tua carriera si estende dall'Art and Craft Center a Rorke's Drift, fino alla tua ultima residenza presso la Southern African Foundation For Contemporary Art (SAFFCA) in Francia. Quali sono stati alcuni dei punti cardine della tua carriera - e del settore - che si sono distinti per te?

Sam Nhlengethwa: Qualcosa che spicca sicuramente e di cui parlo sempre, sono i seminari che abbiamo fatto sotto Thupelo. La sensazione di condividere una piattaforma con artisti più grandi è stata un'esperienza per me e ha instillato disciplina nella mia pratica, mi ha davvero plasmato.

Gli artisti più anziani ed esperti sarebbero i consulenti degli artisti più giovani, ognuno condividendo le proprie capacità e unificando tutti nella pratica del mondo dell'arte. Inoltre, l'esperienza di lavoro con artisti internazionali - ricordo Peter Bradley e un altro artista, Holland (il suo nome mi sfugge ora) dal Regno Unito.

Ho fatto molte residenze in passato, nel Regno Unito, in Germania - erano tutte diverse ma soprattutto quella in Francia, poiché mi ha davvero messo alla prova. Lascio sempre casa con una mente aperta, non voglio portare pensieri su come faccio le cose nel mio studio e nella mia pratica. Consento all'ambiente di dettare per me. Durante la mia residenza in Francia, in un piccolo villaggio di vino chiamato St Emillion, ho iniziato a guardare le bottiglie - facendo disegni di nature morte, schizzi e collage. Il mio argomento era quello che produceva il villaggio e i vigneti circostanti. Posso raccomandare una visita a St Emillion a chiunque. E, comunque, adoro il vino.

Data questa esperienza, che consiglio daresti ai giovani artisti oggi che si prefiggono di affermarsi nel mondo dell'arte?

Il mio consiglio agli artisti più giovani è di prenderlo lentamente - rilassati. Per non dire che c'è qualcosa di sbagliato nella concorrenza, ma a volte può essere dannoso. Alcuni giovani artisti vogliono essere al top, solo durante la notte - e non si danno lo spazio per crescere. Verrà il loro momento.

Sam Nhlengethwa, Diva on Stage, 2009. Pittura ad olio e collage su tela, 185 x 240 cm.Sam Nhlengethwa, Diva sul palco, 2009. Pittura ad olio e collage su tela, 185 x 240 cm.

Hai iniziato a collezionare arte al college - scambiando lavori con altri studenti e ora hai una collezione impressionante che include William Kentridge, Maggie Laubser e Gerard Sekoto. Chi sono i giovani artisti contemporanei che stai collezionando attualmente e perché?

Colleziono vari giovani artisti da anni - molti dei quali sono studenti - quindi non solo quelli di cui si parla e sono sulla piattaforma. In particolare, Benon Lutaaya e Phillemon Hlungwani - un altro dei miei preferiti è Billie Zangewa.

Qual è la tua opinione sulla relazione tra artisti e collezionisti - e diresti che la tua conoscenza unica di entrambe queste relazioni influenza come e cosa crei?

Non sento una tale influenza. Spesso non mi attengo o ripeto cose nella mia pratica artistica. Ma se una galleria viene da me e mi chiede di fare una commissione, allora perché no. Ma normalmente non mi trovo sotto alcuna pressione dal mercato. Il mercato non è lì per guidare o dettare ciò che un individuo ha da dire: faccio quello che mi piace. Questo è di nuovo un consiglio per gli artisti più giovani. All'inizio della nostra era, il mercato dell'arte non era ancora a conoscenza di noi, stavano piuttosto guardando a quelli come Gerard Sekoto e così via. Quando il mercato ha iniziato a realizzarci, stavamo già facendo quello che volevamo. Siamo scappati dal palcoscenico di essere manipolati dal mercato.

Il mercato non è lì per guidare o dettare ciò che un individuo ha da dire: faccio quello che mi piace ... Quando il mercato ha iniziato a realizzarci, stavamo già facendo quello che volevamo. Siamo scappati dal palcoscenico di essere manipolati ...

Sam Nhlengethwa, Street Photographer, 2017.Collage, olio e acrilico su tela, 100 cm x 120 cm. Per gentile concessione dell'artista e Goodman Gallery.Sam Nhlengethwa, Fotografo di strada, 2017.Collage, olio e acrilico su tela, 100 cm x 120 cm. Per gentile concessione dell'artista e Goodman Gallery.

Oltre a collezionare arte, sei anche un appassionato collezionista di vinile e spesso onori i tuoi musicisti e artisti preferiti nel tuo lavoro. Diresti che il jazz informa la tua pratica artistica - e c'è qualche sinergia nel modo in cui scegli le caratteristiche delle tue opere e delle tue raccolte di dischi?

Il jazz fa parte della mia vita da quando ero giovane, poiché i miei due fratelli maggiori erano amanti del jazz. La maggior parte dell'influenza proveniva dal fratello maggiore che era un musicista jazz - è deceduto nel 1989. Mi sembra di rendergli omaggio quando creo un dipinto legato al jazz. Nel mio studio a casa, il jazz suona sempre. Ho una passione per il vinile e attualmente sto costruendo la mia collezione. Quando ero in Francia ho comprato circa 100 vinili - e questo è qualcosa che faccio in tutto il mondo quando viaggio. Penso di avere poco più di 5000 vinili nella mia collezione. Nella mia casa ho una stanza separata solo per il vinile e una stanza esterna nella nostra proprietà con più vinile. Ho anche un appartamento a Newtown dove alloggiano le mie figlie, lì ci sono anche dei vinili. Ho preso la decisione consapevole di acquistare più vinile anziché CD.

Considerando la storia della Bag Factory che hai co-fondato e il ruolo che organizzazioni come il Maitland Institute e l'A4 svolgono per artisti sia del paese che del continente: come pensi che queste piattaforme possano meglio equipaggiare gli artisti nella loro carriera andando avanti?

La Bag Factory è stata un dono per un certo numero di artisti neri che provenivano dalle municipalità senza strutture o spazi per lo studio. The Bag Factory ci ha permesso di condividere idee. Ad esempio, inviterei altri artisti come David Koloane, Pat Mautloa e Diane Hyslop nel mio studio a venire a dare un'occhiata, critica o consigli su ciò con cui ero occupato. Potremmo fare affidamento l'uno sull'altro per critiche e sviluppi costruttivi.

Sam Nhlengethwa, The Red Helmet, 2015. Olio e acrilico su tela, 92 x 105 cm. Immagine gentilmente concessa dall'artista e dalla Goodman Gallery.Sam Nhlengethwa, Omaggio a Helen Sebidi, 2008-11. Litografia a 10 colori, 69 x 49.5 cm. Edizione del 50. Immagine gentilmente concessa dall'artista e dalla Galleria Goodman.

Attraverso il suo programma di residenza, la Bag Factory ha aperto le porte agli artisti internazionali poiché questo era un modo di condividere le culture. Ci sono state molte esperienze entusiasmanti che sono nate dalla fabbrica. Sono molto felice di vedere altre strutture simili crescere oggi. Ai suoi tempi, la Bag Factory era unica nel suo genere. Sono orgoglioso che come co-fondatore, ho svolto un ruolo importante nel modellarlo, poiché ha avuto un'enorme influenza e un impatto sull'arte africana contemporanea.

Benon Lutaaya - uno dei maggiori benefattori della Bag Factory, è anche un giovane artista di successo - devi essere orgoglioso del suo successo e ancor più del suo impegno nel potenziare i giovani artisti?

Benon è un professionista e vorrei che tutti gli artisti più giovani fossero come lui. Ammiro anche altri artisti come Phillemon Hlungwani, Nelson Makamo e Zanele Muholi. Si rispettano e penso davvero che siano sulla buona strada.

Tayla Withers è una scrittrice ARTE AFRICAla redazione.

Sam Nhlengethwa, The Red Helmet, 2015. Olio e acrilico su tela, 92 x 105 cm. Per gentile concessione dell'artista e Goodman Gallery.Sam Nhlengethwa, Il casco rosso, 2015. Olio e acrilico su tela, 92 x 105 cm. Per gentile concessione dell'artista e Goodman Gallery.

Sam Nhlengethwa, giacche gialle, 1996. Olio e acrilico su tela, 159 x 225 x 10 cm. Per gentile concessione dell'artista e Goodman Gallery.Sam Nhlengethwa, Giacche Gialle, 1996. Olio e acrilico su tela, 159 x 225 x 10 cm. Per gentile concessione dell'artista e Goodman Gallery.