Acquisizione artistica: Yesmine Ben Kehlil

Le persone si relazionano maggiormente attraverso le piattaforme dei social media nella nostra società progressivamente tecnologica. Noi di ARTE AFRICA stanno estendendo un invito agli artisti della diaspora africana a utilizzare il nostro account Instagram come piattaforma per darci il loro punto di vista come artisti, mostrare il loro lavoro, il processo di creazione artistica, gli studi e le mostre in corso.

Yesmine Ben Kehlil è un artista tunisino che si concentra principalmente sul disegno. Ha onorato il nostro racconto con la sua presenza dandoci un'anteprima di una serie su cui stava attualmente lavorando. Ci siamo ricontattati con lei per sentire come la Tunisia ha influenzato il suo lavoro, come Videodrome (1983) ha ispirato la sua serie New Flesh e come i social media hanno ampliato il campo di gioco per i giovani artisti emergenti.

ARTE AFRICA: Crescendo in Tunisia, in che modo il tuo paese e la tua posizione più immediata hanno modellato la tua opera d'arte per quello che è oggi?

Yesmine Ben Khelil: Crescere in Tunisia - sotto una dittatura - ha sicuramente avuto un impatto sul mio lavoro. Sono stato spinto ad esprimermi in modi "a tutto tondo", facendo assumere al mio lavoro una dimensione politica.

Il mio approccio artistico si è evoluto anche in base agli eventi accaduti in Tunisia, dove le notizie, le immagini e Internet giocano un ruolo centrale nella mia pratica.

Vivere in Tunisia mi ha insegnato le difficoltà del mondo, e soprattutto le difficoltà nel rappresentare queste difficoltà. Cerco di evidenziare e mettere in discussione questi problemi, questo certo "vuoto", nel mio lavoro.

Con la vostra ARTE AFRICA Acquisizione hai pubblicato lavori della serie su cui stavi attualmente lavorando, New Flesh. Ti dispiace elaborare la tua ispirazione per questa serie.

Ci sono due principali fonti di ispirazione per questa serie: le immagini antropologiche create in Nord Africa durante l'era coloniale e Videodrome - un film horror del 1983 in cui il protagonista subisce una serie di allucinazioni bizzarre e violente, perdendo infine il contatto con la realtà. Speravo di collegare queste ispirazioni eteroclite, ripercorrendo l'evoluzione di una cultura perennemente in metamofosi.

Le immagini e le indagini antropologiche miravano a provare l'identità "reale" del popolo nordafricano studiando le dimensioni dei loro crani; Videodrome racconta la storia di uno spettacolo televisivo che provoca un tumore al cervello, alterando la realtà e trasformando la specie umana.

Speravo di creare un collegamento tra l'indagine antropologica e il film, espandendo l'idea di una cosa astratta che genera una mutazione fisica. In questo corpus di lavori indago il percorso di una metamorfosi identitaria che ci trasforma fisicamente.

Sembri utilizzare le modalità tradizionali di creazione artistica, ad esempio collage e disegno. Come ti senti riguardo ai nuovi media e al modo in cui gli artisti stanno iniziando a muoversi verso la tecnologia o incorporando l'uso della tecnologia nella loro arte?

Uso la tecnologia principalmente nel mio processo creativo, ma penso che diventerà sempre più importante nella mia pratica generale. Mi piace l'idea di confrontarmi con la virtualità dei nuovi media, soprattutto per combinarla con la materialità dei mezzi più tradizionali del fare artistico.

Tuttavia, sono più interessato all'uso quotidiano della tecnologia e all'estetica lo-fi che genera: le persone sono in grado di armeggiare con le immagini usando solo un telefono e un software di editing. È incredibile.

Personalmente, ho realizzato solo video "found footage" come logica continuazione dei miei collage, ma vorrei creare i miei video nel prossimo futuro.

Stai esponendo all'1: 54 di Londra quest'anno con la Primo Marella Gallery - sei eccitato per questa fiera d'arte e ci sono altri eventi artistici che vorresti fossero presentati un giorno, forse obiettivi futuri?

Sì, certamente! È importante essere presenti a questo tipo di eventi, ma in realtà non ho obiettivi specifici (o piuttosto sono troppo superstizioso per parlarne!). Altrimenti, una biennale come EVA International in Irlanda sembra davvero interessante. In generale, mi interessano tutti gli eventi artistici che offrono una visione unica dell'arte contemporanea, o mettono in discussione il decentramento del mondo dell'arte.

Come artista relativamente giovane, ritieni che i social media e il lato della copertura digitale siano fondamentali per aiutare gli artisti new blood a entrare nel mondo dell'arte internazionale?

Non sono sicuro che l'età sia importante a questo proposito. I campi dei social network sono utili, ma tutto dipende da come li usi. Ad esempio, gli account Instagram di alcuni artisti sono quasi tutte fotografie delle loro opere, e diventa interessante perché lo integrano nella loro pratica, diventando più di una semplice auto-promozione.

È possibile visualizzare il ARTE AFRICA Takeover qui e supporta gli artisti Instagram qui.