ARTsouthAFRICA in conversazione con Mongezi Ncaphayi

Daniel Hewson parla con l'artista sudafricano, Mongezi Ncaphayi, vincitore del Gerard Sekoto Award 2013. Hewson ha trascorso del tempo con l'artista ad Amsterdam in occasione della sua mostra al No Man's Art Gallery.

01 INTERVISTA Mongezi NcaphayiSOPRA A SINISTRA: Mongezi Ncaphayi, Jour De Grace. Litografia, Edizione: 1/8. Per gentile concessione di David Krut a nome di Atelier le Grand Village. SOPRA A DESTRA: Stampa Mongezi Ncaphayi al David Krut Workshop

.
Daniel Hewson: Quando è iniziato il tuo interesse per l'arte?
Mongezi Ncaphayi: In realtà sono stato introdotto per la prima volta al disegno dal mio compagno di scuola elementare. Una volta alla settimana tenevamo anche un corso di arte e ricreazione, dopo il normale orario scolastico che non vedevo l'ora. Ricordo che un giorno mio zio venne a trovarci e vide alcuni dei miei disegni dal mio taccuino. Lo prese e con una penna trasformò una scarpa che avevo disegnato in un uomo con un berretto. Questa è stata la cosa più bella di sempre e volevo essere così bravo a disegnare. Anche se non sono stato esposto all'arte seria crescendo, ho continuato a fare schizzi. Quando avevo circa 17 anni ho partecipato a un corso di disegno per bambini in una biblioteca pubblica locale. Dopo questa esperienza mi è stato consigliato di iscrivermi a studi artistici presso un college locale a Benoni. Sono stato accettato e da allora ho sposato la mia vita con l'arte.
Perché pensi che l'arte sia importante per la società?
Credo che l'arte sia uno strumento con cui possiamo plasmare e cambiare la società in meglio. Tuttavia dipende da come lo usiamo. L'arte può insegnarci su noi stessi come società e anche come individui, quindi riflette le nostre vite. Possiamo guardare indietro all'arte per dare forma e creare più o meno ciò che vogliamo vedere in futuro.
Parlaci del tuo amore per l'astrazione: quando hai iniziato a fare arte astratta? Come decidi sulle composizioni? Li pianifichi o si evolvono mentre li fai?
Penso che abbia molto a che fare con la musica a cui sono stato esposto da bambino e sono cresciuto ascoltando: il jazz. Sono sempre affascinato dal modo in cui i musicisti possono comunicare ed esprimere un sentimento puramente attraverso il suono (soprattutto senza testi). In qualità di ascoltatore ti viene dato spazio per metterlo in relazione con le tue esperienze e idee. Mi piace il fatto che ti faccia pensare e impegnarti con esso e non solo essere il destinatario. Quindi vedo i miei lavori astratti come composizioni musicali in una forma visiva.
Sono stato introdotto all'arte astratta durante il mio corso di storia dell'arte. Sono ancora ispirato dalle opere di Kandinsky, Mondrian e altri artisti che fanno parte del movimento dell'Espressionismo Astratto. Tuttavia è stato solo nel 2011, quando sono andato a frequentare la School of the Museum of Fine Arts negli Stati Uniti, che mi sono sentito obbligato a passare dal lavoro grafico e rappresentativo che stavo realizzando all'astrazione. Ho scoperto che c'era così tanta arte astratta a scuola e nella scena artistica di Boston rispetto a ciò a cui ero esposto a casa. Non sto dicendo che non ci sia arte astratta in Sud Africa, è solo limitata.
Non pianifico davvero le mie composizioni. Mi affido alla mia intuizione e spontaneità, e sì, si evolvono semplicemente mentre le creo. Se metto un segno, il secondo segno si baserebbe sul primo segno e lo stesso vale per il resto dei segni, delle forme e dei colori. Lascio che l'opera d'arte mi guidi attraverso le sue varie direzioni. Quando ha raggiunto quel punto finale, l'opera d'arte mi dice di fermarmi.
Recentemente hai iniziato a dipingere di più. Com'è stato e come si confronta con l'incisione?
Mi piace dipingere tanto quanto mi piace fare stampe, anche se è un processo completamente diverso. Mi piace il fatto che abbia le sue sfide e i suoi problemi da risolvere. Mi piace l'immediatezza della pittura tanto quanto il senso di intrigo che si ricava dal fare stampe. Sono due mezzi in cui mi piace lavorare e mi piace il modo in cui trasmettono le mie idee.
Recentemente sei stato ad Amsterdam e Parigi. Raccontaci di questo viaggio. Cosa hai fatto e cosa hai imparato da questa esperienza?
Sono andato ad Amsterdam su invito della No Man's Art Gallery, che rappresenta il mio lavoro nei Paesi Bassi e in mostre temporanee internazionali. Il mio lavoro è stato presentato in due mostre collettive ed esposto anche alla KunstRAI Amsterdam Art Fair. Il viaggio è stato più come un programma di residenza in cui ho potuto lavorare, interagire con gli artisti locali e visitare musei. A Parigi, sono stato invitato di nuovo a lavorare con l'Atelier Le Grand Village, un laboratorio di litografia con cui ho lavorato l'anno scorso quando ero in residenza presso la Cité Internationale des Arts di Parigi. In realtà avevo degli "affari in sospeso" e ho iniziato a lavorare su alcuni nuovi lavori in preparazione per la mia mostra entro la fine dell'anno. L'intera esperienza è stata gratificante perché era la prima volta che mostravo un lavoro ad Amsterdam e la risposta è stata molto buona. Ho imparato che sono sulla strada giusta con quello che sto facendo e che i miei lavori sono in realtà di alta qualità che si addice agli standard internazionali (qualunque cosa significhi).
Cosa ti piace essere un artista e cosa trovi stimolante?
Attualmente mi piace viaggiare attraverso il mio lavoro, incontrare altri artisti e partecipare a entusiasmanti programmi di scambio culturale. L'unica cosa che trovo stimolante è il tempo limitato che ho con la mia famiglia.
Ci sono artisti contemporanei di cui ammiri attualmente le opere?
Sono stato davvero colpito da due artisti che hanno mostrato al mio fianco ad Amsterdam; Bertrand Peyrot è un artista francese che realizza opere astratte meravigliosamente corrosive su fogli di metallo e Aixia Li, un'artista cinese multimediale le cui fotografie di giochi da teatro riflettono sulla trasformazione dell'infanzia in età adulta e dall'età adulta all'infanzia e sul rifiuto comune di farlo.

Daniel Hewson è un curatore, educatore, scrittore e artista.
MongeziNcaphayi - Un viaggio dall'internoMongezi Ncaphayi, Un viaggio dall'interno, 2013. Monotipo. Immagine per gentile concessione di David Krut Projects.
MongeziLesFormeMongezi Ncaphayi, Les Forme Des sceglie un venir. Prova d'artista V / VI. Per gentile concessione di David Krut per conto di Atelier le Grand Village.