Art Nouveau - Devil in the Detail

Art Nouveau, uno stile artistico che è salito alla ribalta tra il 1890 e il 1910 e ha riscosso un ampio consenso per il suo approccio naturalistico con una gamma diversificata di lavori di linea iniziale con la flora. Lo stile Art Nouveau divenne famoso grazie alla Maison de l'Art Nouveau, una galleria d'arte a Parigi di proprietà di Siegfried Bing. Sebbene lo stile si sia diffuso in tutta Europa e avesse vari nomi, è l'Art Nouveau che è rimasto il termine che definisce un'età e una forma d'arte.

Composto da varie forme di arti decorative e belle arti - pittura, architettura, tessuti, gioielli, lavori grafici, design di interni e stampaggio di metalli - l'Art Nouveau è un favorito perenne. Maurice Denis, un pittore francese, ha dichiarato: "Credo che prima di tutto un dipinto debba decorare". È questa consapevolezza del design che continua a plasmarci.

Lo scopo dell'Art Nouveau era modernizzare l'arte. La sua popolarità ha assicurato una visione estetica duratura. Aggiornato, modellato, definisce ancora il moderno per eccellenza. Il suo grande ritorno è avvenuto negli anni '1960. Ora visto come un importante precursore sia dell'Art Deco che del Modernismo, una delle maggiori influenze sull'Art Nouveau fu il Japonismo, uno stile orientale che per la prima volta prese piede in Europa alla fine del XIX secolo.

Stephan Welz & Co.

Christies South Kensington, Farfalle e rose, 1999. Lampada in stile Liberty, 40,5 cm di altezza. immagine gentilmente concessa da Stephan Welz & Co.

Le opere iconiche dell'Art Nouveau sono La gonna di pavone di Aubrey Beardsley, Il ritratto di Adele Bloch-Bauer I di Gustav Klimt e Moulin Rouge: La Goulue di Henri de Toulouse-Lautrec.

I mobili nel tempo sono diventati notevolmente migliorati, più opulenti, poiché l'Art Nouveau è tutto basato sul racconto - un arabesque, una fresca flessione di linea e colore - il diavolo nei dettagli - a volte una sedia con un numero dispari di gambe. L'intero habitat umano cadde sotto il suo incantesimo con architetti che progettavano le condizioni di vita nella sua immagine iconica - più decorativa e incentrata sulla natura - in contrasto con gli interni freddi e gli esterni delle case consumati dal minimalismo e dalla funzionalità.

Stephan Welz & Co

Josef Lorenzo, Ballerino egiziano, 1930. Statuetta policroma, 46.5 cm di altezza. Immagine gentilmente concessa da Stephan Welz & Co.

Questo cambiamento nel mondo dell'arte, questa scelta di vita decisiva, ha assicurato che il design grafico e la pittura sarebbero stati alterati per sempre. I pezzi appena creati fondevano il talento personale con quello delle nuove tecnologie che si stavano formando all'epoca e il genere non si opponeva all'uso di nuove tecniche, ma piuttosto le abbracciava. I poster sono diventati vibranti ed eccitanti e sono stati in grado di essere visti dall'opinione pubblica in luoghi diversi da gallerie e musei e apparentemente hanno acquisito un forte approccio femminile. Le donne nella loro interezza - l'iconico femminile, in quanto feticcio del design - si sono rivelate un obiettivo centrale per pittori, grafici e architetti. Sembrava che ci sarebbe sempre stata un'opera d'arte raffigurante la donna.

La domanda che si pone è se l'Art Nouveau, con la sua generosità, dolcezza, piacere, gioco e meraviglia, si adatta ancora oggi alla scena dell'arte contemporanea. Poi di nuovo, oggi è tutto "bello". In una cultura plasmata dal mash-up e dal remix, sono fiducioso che ci sarà sempre spazio in cui l'Art Nouveau può mutare. Dopo tutto, cos'è la vita se non il diavolo nei dettagli?

Sean Streak è scrittore dello staff di ART AFRICA.