Il maestro e il suo studente

Tadesse Mesfin e Addis Gezehagn

ARTE AFRICA ha parlato con Addis Fine Art in vista della loro doppia mostra del maestro pittore Tadesse Mesfin e del suo ex studente Addis Gezehagn per la 13a edizione di Art Dubai. La galleria condivide la propria visione sui temi della rappresentanza africana in fiera per i propri obiettivi e aspirazioni.

Tadesse Mesfin, Pillars of Life: Grace, 2018. Olio su tela, 130 x 195 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.Tadesse Mesfin, Pilastri della vita: la grazia, 2018. Olio su tela, 130 x 195 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.

ARTE AFRICA: Per favore condividi i dettagli degli artisti che presenterai alla fiera nel 2019 e perché li hai selezionati.

Addis Fine Art: Presenteremo una doppia mostra del maestro pittore Tadesse Mesfin e del suo ex studente Addis Gezehagn all'edizione di quest'anno di Art Dubai, marzo 2019. I due artisti che abbiamo scelto di mostrare rappresentano l'arte contemporanea e quella modernista più affermata dell'Etiopia. Entrambi gli artisti a pieno titolo hanno ispirato decine di artisti etiopi attraverso i loro successi e innovazioni artistiche.

Lavorando con olio su tela, le donne interpretano la protagonista in gran parte dei dipinti di Tadesse Mesfin. Le sue opere recenti sono interpretazioni contemporanee di figure femminili frontali in arrangiamenti colonnari, appiattite o congelate influenzate da antiche sculture egizie e disegni mitologici, intrise di colori locali. Gli allestimenti scultorei celebrano le donne che lavorano come venditrici di piccoli proprietari in diversi mercati nelle città etiopi. Queste donne di solito siedono con i loro beni stesi per terra davanti a loro sperando in un'usanza dalla folla. C'è un ritmo, una giocosità, tra queste donne, le loro espressioni neutre che accolgono l'interazione con lo spettatore. Seguendo la tradizione modernista etiope di includere la scrittura alfabetica amarica nei dipinti, Mesfin interpreta le figure umane come lettere personificate e le allunga e le appiattisce in file orizzontali. Tadesse non passa un giorno senza lavorare. Il suo processo include un'immersione estrema in un pezzo, lavorare ossessivamente finché non è completo. La composizione di un pezzo può richiedere più di sei mesi. In questo processo poetico, spesso distrugge settimane di lavoro se è insoddisfatto, ricomincia da capo, lavora, cancella, rifà finché non lo ritiene perfetto. Tadesse ha trascorso gli ultimi trentatré anni insegnando all'Università Alle School of Fine Art di Addis Abeba, dove ha influenzato una generazione di pittori tra cui Dawit Abebe, Merikokeb Berhanu e Addis Gezehagn.

Installazione di Addis Gezehagn scattata alla 1-54 Contemporary African Art Fair. Floating City XI, 2018, acrilico e carta su tela, 146 x 222 cm (a sinistra). Floating City IV, 2018. Acrilico e carta su tela, 162 x 130 cm (a destra). Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.Installazione di Addis Gezehagn scattata alla 1-54 Contemporary African Art Fair. Floating City XI, 2018, Acrilico e carta su tela, 146 x 222 cm (a sinistra). Floating City IV, 2018. Acrilico e carta su tela, 162 x 130 cm (a destra). Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.

Le opere di Addis Gezahegn raffigurano rappresentazioni oniriche decostruite e stratificate di paesaggi urbani che si innalzano dal suolo. Le sue composizioni fondono i confini della fantasia e della realtà della vita urbana, offuscando i confini tra passato, presente e futuro. Appiattite e riduttive, le opere di Gezehagn immaginano i paesaggi urbani come torri o patchwork di porte e portoni colorati, le strutture architettoniche sembrano significare una rete naturale e organica di spazi abitativi. La natura senza radici ed effimera di queste torri stratificate mette in discussione la vita degli abitanti.

Le opere di Addis sono una documentazione del paesaggio sempre più mutevole di Addis Abeba e delle comunità che risiedono nel quartiere come Kasanchis, Piassa e Arat Kilo. Esaminando gli spazi personali e pubblici di queste aree, queste opere archiviano mura e torri destinate a sgretolarsi, tracciando un modello di classismo e ingiustizia sociale. Questi lavori ci spingono a pensare oltre le case come entità funzionali e offrono commenti sul contesto socio-economico della vita urbana.

Tadesse Mesfin, Pillars of Life Guleet, 2018. Per gentile concessione degli artisti e Addis Fine Art.

Tadesse Mesfin, Pilastri della vita Guleet, 2018. Per gentile concessione degli artisti e Addis Fine Art.

Quali sono i tuoi obiettivi e le tue ambizioni per Addis Fine Art a Dubai nel 2019?

Siamo molto lieti di tornare ad Art Dubai per la seconda volta dopo il successo della prima partecipazione nel 2018. Il nostro obiettivo come galleria è promuovere artisti dall'Etiopia e dalla sua diaspora, aumentando la loro presenza internazionale e Art Dubai è diventato un punto importante nella nostra arte programma equo. Essendo una delle principali fiere d'arte internazionali al mondo con un ampio programma internazionale da abbinare, Art Dubai ha diversi mecenati che speriamo di incontrare e promuovere la nostra rete di collezionisti globali, in particolare con clienti degli Emirati Arabi Uniti e della regione.

Fornisci le tue opinioni sulla rappresentanza dell'Africa ad Art Dubai.

Credo che ci sia stata una crescente domanda in Medio Oriente, e in effetti a livello globale, per l'arte dall'Africa subsahariana, e questa domanda è in crescita. L'arte africana moderna e contemporanea ha fatto sentire la sua presenza ad Art Dubai negli ultimi anni con rappresentazioni senza precedenti da gallerie di tutto il continente. Dal nostro punto di vista, essendo così vicino al Golfo, il Corno d'Africa ha legami culturali ed economici di lunga data con il Medio Oriente che attualmente si stanno ulteriormente rafforzando mettendo Addis Fine Art in una posizione forte per essere una galleria di accesso alla scoperta del comune culturale e terreno artistico condiviso dalle due regioni.

Installazione di Addis Gezehagn scattata a 1-54 Contemporary African Art. Floating Tower V, 2018. Acrilico su tela, 162 x 139 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.Installazione di Addis Gezehagn scattata a 1-54 Contemporary African Art. Torre galleggiante V, 2018. Acrilico su tela, 162 x 139 cm. Per gentile concessione dell'artista e Addis Fine Art.