Samir Rafi, “Al Ragol Wal Samaka” - “Le Pecheur”, 1947. Olio su tavola, 59,5 x 39,5 cm. Per gentile concessione della Karim Francis Gallery.

Art Dubai Modern: dare la priorità all'egiziano

Il ruolo del Contemporary Art Group nel forgiare un approccio artistico nazionale

Abdel-Hadi El-Gazzar, senza titolo, circa anni '1940. Pastello morbido su carta, 19,5 x 29 cm. Per gentile concessione della Karim Francis Gallery.Abdel-Hadi El-Gazzar, Senza titolo, Circa 1940. Pastello morbido su carta, 19,5 x 29 cm. Per gentile concessione di Karim Francis Gallery.

ARTE AFRICA ha parlato con Karim Francis, gallerista dietro la Karim Francis Gallery al Cairo, in Egitto, del lavoro che esporrà ad Art Dubai 2018, come parte della sezione Dubai Modern. Fondata nel 1995, la galleria scopre, incoraggia, sostiene e promuove continuamente i successi degli artisti egiziani, passati e presenti.

Quest'anno la galleria esporrà le opere dei famosi maestri egiziani, tra cui Samir Rafi, Abdel Hadi El-Gazzar e Hamed Nada, che hanno costituito il gruppo di arte contemporanea. In questa intervista, Francesco descrive come il gruppo sia salito alla ribalta al Cairo negli anni Quaranta sotto la guida di Hussein Youssef Amin e sia arrivato a rappresentare un'articolazione di “autenticità egizia”, ricca di simbolismo.

Maher Raif, Senza titolo, 1953. Olio su carta su tela, 64 x 62 cm. Per gentile concessione della Karim Francis Gallery.Maher Raif, Senza titolo, 1953. Olio su carta su tela, 64 x 62 cm. Per gentile concessione di Karim Francis Gallery.

ARTE AFRICA: Stai per esporre il Contemporary Art Group del Cairo per la mostra Dubai Modern ad Art Dubai - in che modo questi artisti influenzarono la scena artistica contemporanea in Egitto a quel tempo, e perché rimangono rilevanti oggi?

Amin ha creato uno spirito di gruppo esortando i membri a trovare soggetti corrispondenti ai loro temperamenti e filosofie individuali e il trattamento plastico più appropriato per rivelarlo.

Tutti hanno cercato di stabilire una stretta relazione tra l'ambiente, la sua filosofia e lo spirito di una tecnica e la sua adeguatezza nel servire il soggetto. Per quanto dissimile ogni personalità sembra essere, l'estetica collettiva del gruppo rifletteva una sintesi di sentimenti che esprimevano l'autenticità egiziana della loro impresa artistica.

Questi artisti influenzarono la scena artistica in quel momento, attraverso il potere portato dai loro dipinti e aprirono gli occhi agli altri sulla necessità di guardare la pittura da una prospettiva diversa.

Mentre questi artisti venivano formati da Hussein Youssef Amin, a loro volta, svilupparono le loro idee con i loro studenti, poiché la maggior parte degli artisti del gruppo di arte contemporanea insegnava nelle scuole d'arte in Egitto.

Hanno permesso ai loro studenti di dare la priorità alle condizioni psicologiche, sociali, storiche e geografiche dell'Egitto, piuttosto che insistere sul fatto che si conformano alle tecniche e ai gusti europei prevalenti. Inoltre, liberandoli dal cosmopolita per scoprire l'universale.

Tutte queste domande universali su spazio, tempo, personalità e innovazione sono ancora valide oggi e continueranno sicuramente ad esistere in futuro.

Hamed Nada, Senza titolo, Non datato. Tecnica mista su carta, 38 x 30 cm. Per gentile concessione della Karim Francis Gallery.Hamed Nada, Senza titolo, Senza data. Tecnica mista su carta, 38 x 30 cm. Per gentile concessione di Karim Francis Gallery.

Hai scelto di non esporre le opere di Hussein Youssef Amin ad Art Dubai 2018, nonostante il suo ruolo fondamentale nella creazione del gruppo di arte contemporanea. Puoi dirci di più sulla visione curatoriale e il processo di pensiero alla base di questa decisione?

Pittore di seconda generazione del moderno movimento artistico egiziano, Hussein Youssef Amin era un educatore che adottò un nuovo metodo di studi artistici, basato sullo sviluppo individuale dei suoi studenti e sulla libertà di espressione. La sua cerchia di studenti presso la Facoltà di Belle Arti del Cairo nel 1944 divenne i membri fondatori del Contemporary Art Group e salì alla ribalta nell'arte moderna egiziana. Il gruppo comprendeva artisti Abdel-Hadi El-Gazzar, Hamed Nada, Maher Raif, Samir Rafi, Kamal Youssef, Mogli (Salem El-Habshi) e Ibrahim Massouda. Nel 1946, Amin organizzò la loro prima mostra collettiva, al Lycée Française del Cairo.

Hussein Youssef Amin era di una generazione precedente rispetto ai suoi studenti e aveva un ruolo di educatore / mentore. Abbiamo pensato che fosse più importante introdurre la persona dietro il gruppo nel nostro catalogo, piuttosto che mostrare le sue opere, con una maggiore attenzione agli artisti che facevano parte del gruppo. L'idea principale per noi è quella di presentare un'importante scuola d'arte egiziana piuttosto che singoli artisti. Inoltre, siamo limitati dalle dimensioni del nostro stand.

Samir Rafi, “Al Ragol Wal Samaka” - “Le Pecheur”, 1947. Olio su tavola, 59,5 x 39,5 cm. Per gentile concessione della Karim Francis Gallery.Samir Rafi, Al Ragol Wal Samaka - Le Pecheur, 1947. Olio su tavola, 59,5 x 39,5 cm. Per gentile concessione della Karim Francis Gallery.

Il simbolismo ha svolto un ruolo importante nel lavoro di Samir Rafi, Abdel Hadi El-Gazzar e Hamed Nada. Potrebbe dirci qualcosa di più su questi simboli e sul loro significato duraturo?

Il simbolismo gioca un ruolo nel lavoro di molti di questi giovani pittori. Un'intellettualità intellettuale che ricorda gli arabeschi domina il lavoro di Samir Rafi; una certa calligrafia, che sembra influenzata dall'arabo classico, attraversa una serie di dipinti di El-Gazzar e un'immobilità quasi faraonica spesso segna le forme di Hamed Nada.

Il mondo egiziano è costantemente evocato dall'uso di simboli che Nada ed El-Gazzar hanno preso direttamente dalle superstizioni e dalle tradizioni caricate spiritualmente: il numero cinque che rappresenta la mano di Fatma e il faraonico "Occhio di Horus", entrambi talismani protettivi; la tartaruga, a significare pazienza e pace, introdotta alla letteratura popolare dalla traduzione di Zenone in arabo, e successivamente alla tradizione orale. Il serpente ha origini totemiche; dio delle caverne e dei passaggi sotterranei, delle profondità misteriose della Terra, nella tradizione popolare era il guardiano degli uomini e, sotto forma di braccialetto alla caviglia, il protettore delle donne.

Il toro faraonico, come il toro dell'Egeo e il toro di Baal, simboleggiava fecondità, fertilità e sesso. La tortora, l'uccello dell'amore di Afrodite, era un simbolo di pace e amore, noto per aver schermato il Profeta, amato da Dio, quando fuggì dai suoi nemici e chiuse l'imboccatura della grotta dove si nascondeva con i nidi di colomba. La spada a doppia lama che i califfi stabilirono come un simbolo sacro rappresenta lo spirito di conquista in tempi eroici. Infine, se il topo significa paura, la velocità furtiva rappresenta i segreti che sta proteggendo e forse la paura dell'uomo per i mostri inconsci.

Samir Rafi, "Au Maitre Picasso", 1954. Inchiostro e tempera su carta, 45,5 x 46 cm. Per gentile concessione di Karim Francis Gallery.Samir Rafi, Au Maitre Picasso, 1954. Inchiostro e tempera su carta, 45,5 x 46 cm. Per gentile concessione di Karim Francis Gallery.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Samir Rafi, Al Ragol Wal SamakaLe Pecheur, 1947. Olio su tavola, 59,5 x 39,5 cm. Per gentile concessione della Karim Francis Gallery.