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'Art, Conflict and Ways Of Knowing:' Intervista a Oussama Rifahi di Sophia Olivia Sanan

Come direttore del Fondo arabo per l'arte e la cultura, Oussama Rifahi ha svolto un ruolo fondamentale nello sviluppo del settore delle arti e della cultura in tutto il mondo, compreso lo sviluppo del modello commerciale in continua espansione di Abu Dhabi per il turismo e la cultura. Durante questa intervista lui parla con l'accademica e appassionata di arti Sophia Olivia Sanan dei successi e delle sfide affrontati dal Fondo arabo per le arti e la cultura e del ruolo che l'arte svolge nel riallineare le percezioni della vita in Medio Oriente da parte di "estranei", a seguito della crisi migratoria e tha conflitti in corso in posti come la Siria.

AA Newsletter maggio19 Sanan1Omar Imam, Vivere amore Rifugiato, 2014. Tutte le immagini per gentile concessione del Fondo arabo per le arti e la cultura.

Ho incontrato Oussama Rifahi durante una conferenza sull'educazione artistica a Cape Town nel dicembre 2015. Rifahi è il direttore del Fondo arabo per le arti e la cultura. In precedenza, il suo lavoro nello sviluppo e nella consulenza museale lo ha portato a New York, in Europa, in Medio Oriente e in Asia centrale. È stato profondamente coinvolto nello sviluppo del modello di business per il turismo e la cultura ad Abu Dhabi, ha sostenuto gli sviluppi nel distretto culturale dell'isola di Saadiyat e ha fatto parte dei negoziati iniziali tra Abu Dhabi e i musei del Louvre e Guggenheim. A Città del Capo, l'ho visto animare un'intera sala piena di influenti leader dell'educazione artistica europea con un appello ad aprire le loro istituzioni in risposta alla crisi migratoria del Nord Africa e del mondo arabo. Mi è subito venuto in mente che la produzione e l'educazione artistica potevano presentare potenti meccanismi attraverso i quali comprendere e sfidare le complessità dell'attuale crisi globale nel mondo arabo.

Sono appena tornato dall'isola di Malta (un posto curioso per essere nel mezzo della grande crisi migratoria del 2015), Ero volato a Città del Capo via Dubai e sopra Cipro, Siria, Iraq e Kuwait. Dall'aria, queste infame zone di conflitto non erano altro che vasti quadranti beige di strade incrociate e tumuli irregolari di terra. I mass media internazionali hanno assicurato che il mondo arabo è contrassegnato come l'occhio di una tempesta militare globale e tuttavia, nonostante tutta la copertura della stampa, l'area che ho guardato attraverso la finestra è rimasta avvolta dal mistero. Le vite reali sono la materia di cui sono fatti i titoli sensazionali. Milioni di crisi umane incrementali si svolgono un'ora dopo l'ora dolorosa e non come eventi contrassegnati come tali da una notiziastazione. Alla luce della mancanza di conoscenza che può produrre l'insaziabile macchina della cultura visiva globale, ho riflettuto sul potenziale dell'arte come modo di conoscere il mondo.

Sapendo che Rifahi ha sede a Beirut e sentendomi infuocato per l'imminente voto dei Comuni britannici per decidere su ulteriori bombardamenti in Siria, mi sono sentito in dovere di chiedergli di soddisfare (parte) della mia curiosità per la vita nel mondo arabo nel mezzo di una crisi globale. Le nostre conversazioni durante la conferenza non sono state documentate. Sono stati comunque sufficienti a convincermi che una breve chiacchierata con Rifahi sul Fondo arabo per le arti e sul lavoro che stanno svolgendo alcuni dei loro artisti affiliati, potrebbe far luce sull'arte e sulla produzione creativa in tempi di sconvolgimenti enormi.

AA Newsletter maggio19 Sanan3Dona Timani, particolare di The View, 2014. Olio su tela. 110 x 120 cm.

Sophia Olivia Sanan: cosa fa il Fondo arabo per le arti e la cultura e dove opera?

Oussama Rifahi: Il Fondo arabo per le arti e la cultura è una fondazione indipendente che finanzia artisti e istituzioni arabe, sia dal punto di vista finanziario che professionale, in tutti i generi contemporanei come letteratura, arti visive, arti dello spettacolo, cinema, fotografia e musica.

Qual è la visione a lungo termine dell'AFAC e quali sono stati i successi e le sfide nel muoversi verso questo?

L'AFAC prevede una fiorente scena artistica e culturale araba, fiduciosa nella sua espressione, aperta al dialogo, accessibile a tutti e sostenuta localmente da committenti impegnati, con enfasi su due principi fondamentali: trasparenza nel processo di concessione delle sovvenzioni e indipendenza attraverso una varietà di fonti di finanziamento. Siamo riusciti a spingere molti giovani artisti di talento a raggiungere i loro obiettivi nel svelare importanti narrazioni a un vasto pubblico regionale e globale, e abbiamo fatto progressi nell'ampliare la cerchia dei donatori.

Le due sfide che abbiamo affrontato sono la difficoltà di sostenere l'arte e la cultura nella raccolta fondi nel contesto di un acuto contesto umanitario e politico, oltre a raggiungere gli artisti in luoghi remoti, difficili e pericolosi.

In che misura sei in grado di valutare l'impatto culturale dell'AFAC?

Abbiamo sviluppato varie metodologie, sia quantitative che qualitative, per valutare l'impronta e l'impatto del lavoro dei nostri beneficiari. L'impatto artistico è spesso di natura immateriale, ma attraverso la narrazione, la raccolta di dati e le infografiche analitiche siamo in grado di valutare l'impatto sociale o il ritorno sugli investimenti dei progetti che sosteniamo. La nostra sezione Mappatura AFAC e sezioni Storie e voci di beneficiari (sul nostro sito Web) sono un riferimento a questo.

AA Newsletter maggio19 Sanan2Omar Imam, Vivere amore Rifugiato, 2014.

In che misura ha senso parlare di "Medio Oriente" e cosa significa questo in termini culturali?

La nostra area di intervento è la "Regione araba" che copre i ventidue paesi del mondo arabo. Questo combina il Nord Africa e il Medio Oriente, spesso denominato MENA. Il Medio Oriente è spesso considerato includere la Turchia e l'Iran, che non fanno parte del nostro mandato, sebbene i nostri artisti e istituzioni artistiche siano spesso in stretta interfaccia e interazione con essi.

Potresti condividere alcuni esempi di lavori di artisti legati all'AFAC e indicare alcuni dei temi che stanno affrontando?

Omar Imam (Siria) sta lavorando a una serie di fotografie intitolate "Live, Love, Refugee". Attraverso documentari e fotografie fittizie basate sulla vita di rifugiati siriani che vivono in Libano, l'Imam documenta i mondi delle coppie siriane. Si domanda come la guerra, la rivoluzione e lo sfollamento abbiano influenzato le relazioni intime tra uomini e donne.

L'egiziano Eman Helal sta lavorando a un saggio fotografico che documenta come il fenomeno delle molestie sessuali in Egitto sia cresciuto senza controllo. Intitolato "Just Stop", il saggio descriverà in che modo questo problema riguarda un ampio segmento della popolazione egiziana.

Dona Timani, libanese, sta lavorando a "Paint a Vulgar Picture; Confinante e alterare nel mondo arabo, "una mostra di dipinti che analizza le comunità arabe e le ideologie di potere sottostanti. La serie di ritratti controversi chiarisce la politica di esclusione e alienazione, crisi di identità e una miriade di ideologie contrastanti nello spazio geografico etichettate come "mondo arabo".

Infine, il marocchino Hassan Darsi sta lavorando a "The Square from Below", ispirato alla posizione geografica dello studio dell'artista che si affaccia su uno spazio abbandonato nel cuore di Casablanca, l'ex fabbrica Légal et Frère. Potrebbe essere il tipo di vista trovato in molte città diverse; luoghi danneggiati dal tempo e lasciati alle spalle dalla continua ricerca della modernità: Algeri, Tunisi, Beirut, Il Cairo. Mentre questa prospettiva è una denuncia dei fallimenti della società, suscita anche sogni su quale nuova funzione possa essere immaginata per questo spazio specifico.

AA Newsletter maggio19 Sanan7Hassan Darsi, la piazza dal basso, 2009-14. Dimensioni variabili.

Dato il conflitto in corso in luoghi come la Siria, le conseguenti crisi migratorie umane si stanno scatenando nei paesi vicini e l'effetto enormemente distorto dei media internazionali nel raccontare la storia di ciò che sta accadendo in questa regione, pensi che forme d'arte e prodotti culturali ha un ruolo da svolgere nel riallineare le percezioni della vita degli "estranei" in "Medio Oriente" o la cultura visiva è distorta anche dalla politica?

L'attuale crisi politica in molti paesi arabi oggi ha effettivamente modellato le notizie internazionali in modo distorto. Non si può negare che gli eventi che si svolgono sono drammatici, tuttavia, distorcono la percezione della regione e in un certo modo disumanizzano la sua gente in numeri, statistiche e un numero limitato di stereotipi. Per contrastare questa tendenza, gli artisti sono riusciti a produrre una serie di narrazioni alternative che fanno luce sulle realtà mentre vengono vissute o sopravvissute.

L'arte può aiutarci a capire meglio la vita e prendere le giuste decisioni in questa cultura globale complessa e visivamente stimolata? Se é cosi, come? Che tipo di arte e come va in giro?

Questo è il motivo per cui enfatizziamo eccessivamente un tipo alternativo di narrativa artistica, che è più riflessivo, se lo desideri brucia lentamente. Ad esempio, non un'immagine che viene condivisa un milione di volte su Facebook, ma piuttosto una sequenza documentaria di immagini o un trailer che fornisce una visione migliore delle realtà sottostanti. Al di fuori del tipo di narrativa di "Hollywood" ce n'è uno che è più incorporato nelle realtà della gente della regione e può essere visto e compreso attraverso la sua ricca letteratura, film, musica e danza contemporanea.

Sophia Olivia Sanan ha conseguito un Master in Sociologia, ha un background accademico sia in Filosofia che in Arte visiva e ha lavorato come docente e scrittrice nei campi della cultura visiva e dell'educazione artistica. Attualmente lavora come responsabile della ricerca presso l'African Arts Institute, un'organizzazione della società civile di Cape Town.