Arte e Africa

ARTE AFRICA parla con Lidija Kostic Khachatourian, fondatrice di AKKA Projects e curatrice del Padiglione Mozambicano alla 58a Biennale di Venezia

Lidija Kostic Khachatourian. Tutte le immagini sono state gentilmente fornite dal progetto AKKA.

Suzette Bell-Roberts: Hai studiato e praticato contabilità federale in Svizzera, ora sei la voce principale a Dubai che promuove e si occupa di arte dal continente africano. Come e perché?

Lidija Kostic Kachatourian: Mi sono stancato di molti anni di scricchiolio di numeri e scadenze in cui il mio lavoro era il mio mondo. Dopo aver incontrato mio marito Kristian e aver messo su famiglia, abbiamo deciso di trasferirci a Dubai nel 2008, dove ho potuto concentrarmi sulla mia famiglia per un po '. È stato qui che mi sono innamorato dell'arte.

Sei nato in Serbia e cresciuto in Svizzera, eppure sei attratto dal cuore pulsante dell'Africa. Questi mondi sono così disparati? Perché allora aprire una galleria dedicata all'arte e ai progetti africani?

Mio marito - e socio in affari Kristian - viveva e lavorava in Liberia da circa cinque anni. Aveva collezionato arte da Africa dal 1990, quindi sono sempre stato circondato da manufatti africani tradizionali. È stata una progressione naturale esplorare anche la scena artistica contemporanea del continente. Abbiamo viaggiato in vacanza nei paesi dell'Africa subsahariana, interagendo con gli artisti e costruendo la nostra collezione privata.

Conoscendo così tanti di questi artisti emergenti, ho sentito che il loro talento dovrebbe essere mostrato altrove ed esposto a una base di collezionisti più ampia. Fu allora che Kristian e io decidemmo di iniziare - quello che oggi è noto come Progetto AKKA - e concentrarci sulla promozione dell'Arte Contemporanea dall'Africa.

Parlaci di AKKA, hai due spazi, uno a Dubai e uno a Venezia.

AKKA Project (A Kostic Khachatourian Art Project) è uno spazio simile a una galleria, con sede sia a Dubai che a Venezia. Lavoriamo a stretto contatto con gli artisti per curare le mostre. Il nostro scopo è quello di regalare un'esperienza unica ai nostri visitatori, non solo esponendo grandi opere d'arte ma anche stimolando tutti i loro sensi includendo altri aspetti, come tradizioni, cultura, musica, moda, cibo e molto altro.

Dalla sua apertura del nostro spazio a Dubai nel 2014, AKKA Project ha organizzato più di 20 mostre, presentando oltre 30 artisti provenienti da 11 paesi africani.

Lo scorso anno hai curato il Padiglione Nazionale del Mozambico alla Biennale Arte di Venezia 2019; dicci di più su come sei arrivato a raggiungere questo obiettivo.

Per sfuggire al caldo dell'estate a Dubai - e alla tregua annuale del mercato in questo periodo - abbiamo deciso di aprire una seconda galleria a Venezia con l'idea di entrare nel mercato europeo. Abbiamo iniziato a lavorare su una serie di progetti che intendevamo mostrare durante la Biennale Arte di Venezia con alcuni artisti africani.

Abbiamo discusso di un progetto con il nostro amico Gonçalo Mabunda, artista mozambicano, durante la sua visita a Venezia nel 2017. Volevamo presentare alcune delle sue opere. L'idea continuava a crescere e l'anno successivo avevamo trovato uno spazio e iniziato a lavorare seriamente al progetto. Ci siamo quindi impegnati con altri artisti - Gonçalo Mabunda, Mauro Pinto e Filipe Branquinho - che ci hanno assistito nella presentazione del progetto al Ministero della Cultura mozambicano. Con un grande impegno e l'aiuto di questi artisti, siamo riusciti a ottenere una risposta positiva dal Ministro e ad essere accettati dalla Biennale come partecipazione nazionale.

Per il 2021 stiamo lavorando verso il vero primo padiglione panafricano nell'arsenale, uno dei più importanti spazi espositivi di Venezia.

Hai lanciato una nuova piattaforma online chiamata Art And About Africa, a quale scopo?

È difficile raccogliere informazioni esaurienti su "cosa" gli eventi stanno accadendo "dove" nel settore delle arti in Africa. Il le informazioni sono presenti ma sparse tra i diversi siti web.

Così ho pensato di creare uno strumento, dove chiunque fosse interessato a conoscere l'arte nel continente africano potesse accedere facilmente alle informazioni. La piattaforma fornirà informazioni e posizioni di studi d'arte, spazi artistici ed eventi in tutto il continente. Art and About Africa consente a tutti di interagire direttamente con artisti, musei, spazi d'arte, gallerie, curatori, NPO e fondazioni in tutta l'Africa.

Questa mappa interattiva permetterà all'utente di salvare gli artisti e / o gli spazi preferiti aggiungendoli a un elenco, facilmente scaricabile su qualsiasi dispositivo e accessibile offline. Il la piattaforma è gratuita per tutti.

Per maggiori informazioni: https://www.artandaboutafrica.com/

Suzette Bell-Roberts, co-fondatrice ed editrice di ARTE AFRICA.