AA STORY Touria 1-54

ART AFRICA In Conversazione con Touria El Glaoui Circa 1:54 Londra 2015

Sul retro di una fortunata edizione satellitare di New York e in previsione della terza edizione a Londra, che aprirà la prossima settimana, ARTE AFRICA ha parlato con la fondatrice Touria El Glaoui delle sfide affrontate e di come la fiera in tutta la sua molteplicità intende sfidare e coinvolgere il concetto di un'estetica "africana". La fiera di quest'anno cerca di affrontare la "divisione immaginata dell'Africa in due cartografie", Nord e Sud; un interrogatorio sostenuto da FORUM, il programma educativo e artistico della fiera.
Questa intervista appare per intero nel numero inaugurale di ARTE AFRICA, "Diventare africano". Potrai anche leggere questo contenuto esclusivo nell'edizione digitale di ottobre (download GRATUITO dell'app qui per Apple e qui per Android).

AA STORY Touria 1-54Touria el Glaoui all'1: 54 Londra 2014. Immagine copyright Sébastien Gracco de Ley e per gentile concessione della 1:54 Contemporary African Art Fair.
ARTE AFRICA: C'è sicuramente un interesse crescente nel mercato e nella domanda di arte contemporanea dall'Africa, all'interno del continente e a livello internazionale. In che modo 1:54 sfrutta e capitalizza questo interesse consolidato, pur rimanendo un ambiente accessibile e nutriente per il mercato emergente?
Touria El Glaoui: l'interesse e la domanda in accelerazione per l'arte africana contemporanea si sono rispecchiati alle 1:54. Nel 65 abbiamo registrato una crescita del 2014% dei visitatori (con diecimila visitatori) e un aumento del 60% delle gallerie partecipanti nella seconda edizione. Come fiera d'arte, credo che 1:54 abbia un'opportunità ineguagliabile di elevare i profili degli artisti, dare visibilità alla loro carriera e avviare le migliori commissioni pubbliche.
Da ciò deriva la consapevolezza della necessità di coltivare: non vogliamo incoraggiare un boom instabile. Di recente ho preso parte a una tavola rotonda in merito (presso l'Arts Club presieduto dalla principessa Alia Al-Senussi). Discutendo l'arte africana contemporanea all'interno dei parametri del mercato globale al fine di considerare il suo status futuro, Giles Peppiatt, il direttore dell'arte contemporanea africana a Bonhams; Elisabeth Lalouschek, direttore artistico della galleria di ottobre; il famoso collezionista Alain Nkontchou e io abbiamo potuto attingere alle nostre distinte esperienze per imparare meglio insieme.
1: 54 visite guidate, conferenze, proiezioni di film, dibattiti di panel e catalogo si uniscono per creare una piattaforma da cui sviluppare le carriere creative di giovani artisti, collezionisti, curatori, galleristi e scrittori. Tale interazione consente di stabilire connessioni tra diverse generazioni di professionisti creativi internazionali e il pubblico in generale. Ciò è facilitato da FORUM, una serie di conversazioni critiche curata da Koyo Kouoh, in cui competenza e innovazione sono condivise con un pubblico impegnato, che è anche invitato a contribuire e partecipare.
Qual è la visione e l'obiettivo di FORUM 2015? Quali sono alcuni dei punti principali che speri di affrontare e quali sono i risultati desiderati?
Come sempre, FORUM lavorerà per stimolare una vasta gamma di discussioni con i principali professionisti attivi nel settore, incoraggiando al contempo la partecipazione e il contributo del suo pubblico. Lo sviluppo del prossimo programma è essenziale per mantenere il dialogo avviato nel 2012 tra l'1: 54 e il suo vasto pubblico.
Questo ottobre, le conversazioni del FORUM ruoteranno attorno alle relazioni artistiche e intellettuali tra il Maghreb e l'Africa sub-sahariana, o "Africa nera", come un interrogatorio del Sahara come confine congetturale. Le sessioni cercheranno di affrontare la divisione immaginata dell'Africa in due cartografie ed esplorare come le idee circolano e proliferano attraverso questo paesaggio critico e fertile.
Continuando a contribuire e ad abitare i discorsi dell'Africa e delle identità diasporane africane, le soggettività nere e arabe e le relazioni postcoloniali, FORUM spera di consolidare ulteriormente la sua missione come piattaforma flessibile, dinamica e accessibile per il futuro dell'arte africana contemporanea.
L'edizione di quest'anno sembra avere un focus più specifico rispetto a prima: l'arte contemporanea nordafricana. Perché hai deciso su questo focus e cosa sta facendo 1:54 introdurre nuove voci ed evitare di cadere nella trappola di includere sempre le stesse voci familiari?
Il FORUM non ha ancora esaminato criticamente la borsa di studio, la curatela e la produzione artistica che affrontano il divario tra Nord Africa e Sudafrica, e so che un tale focus è stato incubato nella coscienza di Koyo Kouoh da un po 'di tempo. Non ritengo ci sia alcun pericolo di cadere in abitudini di ripetizione. Il FORUM di quest'anno ospiterà diverse voci e prospettive delle edizioni prima semplicemente per la natura dei contributi e del materiale che saranno coperti.
In precedenza hai affermato che "appartenere a una collezione in Africa non è la stessa cosa di appartenere a una collezione di un collezionista d'arte internazionale". Inoltre, quali sono alcuni dei principali fattori che stanno aumentando il profilo dei collezionisti e delle collezioni in Africa quando emergono più milionari e miliardari nel continente?
Starò qui fino a quando le collezioni in Africa non godranno della visibilità di quelle di proprietà di collezionisti d'arte internazionali. Fino a quando non ci sarà una serie di musei in Africa a cui è possibile prestare opere, le collezioni in Africa non saranno mostrate allo stesso modo. Ciò non significa che una raccolta abbia più valore di un'altra.
Collaborazione e modelli fluidi sono caratteristici delle istituzioni in Africa. Anche 1:54 ne è un esempio; una piattaforma multifunzionale e sfaccettata per scambi economici, culturali e intellettuali. 1:54 rappresenta un nuovo tipo di modello di business e, in caso affermativo, come sta cambiando le percezioni sull'arte contemporanea dall'Africa?
In quanto fiera d'arte con sede a Londra, 1:54 è conforme a un modello commerciale collaudato. È unico in quanto ha un forte programma intellettuale e discorsivo in esecuzione contemporaneamente, che è generativo e produttivo. Penso che 1:54 lavori per presentare una moltitudine di voci e prospettive, e attraverso questo, deraglia spesso atteggiamenti arcaici e occidentalizzati verso l'arte "africana", e ciò che potrebbe essere.
In precedenza hai detto che "prevedi un posto permanente per 1:54 sul circuito artistico annuale". Non ci sono dubbi su questo a seguito dell'hosting di successo di 1:54 New York. Giunto al suo terzo anno, qual è la tua valutazione del successo della fiera fino ad oggi e come pensi di farla crescere ulteriormente?
Credo che il più grande successo di 1: 54 sia quello di sfidare le nozioni arcaiche di ciò che un artista africano può produrre o essere influenzato da. Come potrebbe esserci un '"estetica africana", quando parliamo di un continente, di più regioni e centri d'arte - ognuno con le proprie infrastrutture, politica, condizioni socioeconomiche, legislazione, dialetti e lingue.
Posso solo sperare nel continuo successo di 1:54 come piattaforma impegnata in modo critico che soddisfa uno scopo nel fornire una piattaforma sostenibile per gli artisti africani o per coloro che lavorano o vivono in tutto il continente. Mi impegno a incoraggiare il coinvolgimento e l'impegno con i nostri espositori e artisti in 1:54, poiché credo che stiamo mettendo in mostra talento, diligenza ed eccellenza incredibili.
La linea di fondo è che gli artisti africani e della diaspora africana continuano ad essere omessi, o marginali, nelle principali biennali, sondaggi e fiere d'arte. Finché ciò persiste come una realtà, allora 1:54 continuerà a fornire una piattaforma esplorativa.
Discutiamo della recente espansione di 1:54, in particolare la sua mossa attraverso l'Atlantico. Che feedback puoi darci sulla prima edizione satellitare di 1:54 a New York (presso Pioneer Works a Brooklyn), riferendoti in particolare alle sfide che hai affrontato e alla tua presa sulle differenze e le somiglianze tra il pubblico e il mercato con cui parli a Londra al contrario di New York?
Per questa prima edizione satellitare, sedici espositori sono stati invitati a presentare il lavoro di oltre sessanta artisti emergenti e affermati: otto di questi espositori provenivano dall'Africa.
Spostare la nostra infrastruttura attraverso mare e terra non è stata un'impresa facile. Come processo, significava praticamente svelare le nostre strutture - interrogare ciò che è necessario o vitale - solo per concepire un'idea. Era quasi come produrre di nuovo! Fortunatamente, abbiamo ricevuto una risposta incoraggiante.
Pioneer Works è una sorprendente fabbrica di ferro battuta fondata dall'artista Dustin Yellin nel 2012 come centro per la creazione, la sintesi e la discussione di arte, scienza e istruzione. Questo spazio ha un'atmosfera incredibilmente rilassata e accogliente e il fine settimana ha attirato molti più visitatori del previsto. A New York, 1:54 ha ampliato il suo pubblico di riferimento e si è impegnato con un numero senza precedenti di visitatori afro-americani e americani.
Notevole stampa inclusa Artnet, Il New York Times, hyperallergic, BLOUIN ARTINFO, Il Financial Times, Christie e Artslant. Gli espositori hanno anche incontrato un generoso interesse da parte di nuovi musei e istituzioni, tra cui il Philadelphia Museum of Art, il Brooklyn Museum e lo Studio Museum di Harlem.
Per questa edizione di New York, FORUM è stato condensato in un simposio di due giorni, che ha cercato di riesaminare le nozioni attuali e speculative delle traiettorie di dispersione africane del 21 ° secolo, prodotte da soggetti di origine africana e africana. Il FORUM ha riunito professionisti chiave della borsa di studio, delle pratiche artistiche e delle istituzioni chiave con sede negli Stati Uniti, contribuendo e abitando i discorsi delle identità diasporiche africane e africane, neri soggettività e relazioni postcoloniali. Tra gli oratori c'erano artisti Julie Mehretu e Melvin Edwards; i curatori Adrienne Edwards di Performa, Franklin Sirmans del Los Angeles County Museum of Art e Thomas J. Lax del MoMA. Studiosi di spicco includono Chika Okeke-Agulu della Princeton University e Steven Nelson dell'Università della California, Los Angeles, tra gli altri.
Con 1:54, di quali successi in particolare sei più orgoglioso?
Prevediamo un aumento previsto del 20% dei visitatori, che salirà a dodicimila dal 2014. Tali cifre sono utili, ma non necessariamente conclusive per il successo.
Per me, il successo è chiedere se i miei espositori sono felici; se, alla fine di un'edizione, mi sento gratificato e onorato di aver lavorato con persone così stimolanti. Il successo è vedere un artista che ha esposto con noi o partecipato a FORUM, lavorando all'interno e trasgredendo importanti quadri artistici e culturali internazionali. Come quando Otobong Nkanga è stato incluso nel progetto 2014 di Hans Ulrich Obrist '14 Rooms 'presso Art Basel, in seguito al discorso dell'artista al FORUM di 1: 54 nel 2013.
Quindi, il successo, o anche i piccoli trionfi, sono contrassegnati dalle conversazioni, sia in corso che appena iniziate, che lavorano per metabolizzare l'azione e il cambiamento - per destabilizzare strutture occidentali antiquate e resistere alla singolarità dell '"Africanismo".
Lavoro costantemente verso il prossimo futuro, in cui le identità africane globali non sono ostacolate da egemonie culturali e politiche e prosperano come agenti importanti nelle arene contemporanee di condivisione delle conoscenze, arte e produzione culturale, mercato e industrie globali.
Noi, e non solo quelli di origine africana, ma anche quelli che sono interessati o che hanno una relazione con il continente africano, condividiamo un ruolo chiave nel guidare il cambiamento e nel contribuire a piattaforme e dibattiti alternativi che proliferano e si diffondono voci e prospettive più ampie dal continente.
Qual è il successo che cerco? Collaborazione e scambio. Entrambi sono fondamentali per 1:54 e, credo, vitali per la condivisione delle informazioni, la produzione di conoscenza e la creazione di spazi di produzione, esposizione e celebrazione culturali e artistici.
Quest'anno, 1:54 ha un'ala aggiuntiva a Somerset House - congratulazioni per questa espansione! A quali ulteriori gallerie, artisti e progetti speciali ha fatto spazio questo spazio e cosa può aspettarsi il pubblico che è nuovo e diverso dagli eventi precedenti?
Il premiato studio di architettura e design RA Projects, fondato nel 2009 dall'architetto Rashid Ali, progetterà la terza edizione di Londra. Per celebrare l'espansione di 1: 54, RA Projects inserirà una serie di interventi scultorei dai colori vivaci attraverso le ali est, sud e ovest.
Nel 2013, diciassette espositori sono stati selezionati per presentare in tutta l'ala ovest. Nel 2014, dopo aver subito importanti sviluppi, 1:54 si è ampliato per includere ventisette espositori. Per la prossima edizione, 1:54 ha ora trentasette espositori, con nuove aggiunte da Spagna, Svezia, Benin e Angola, per mostrare le opere più emozionanti e rigorose di oltre centocinquanta artisti contemporanei provenienti dall'Africa e dalla diaspora africana . Per continuare a supportare organizzazioni emergenti, iniziative e spazi artistici senza scopo di lucro, 1:54 ricomincerà con "Progetti speciali" e presenterà Qubeka Bead Studio, CapeTown; Fondation Zinsou, Cotonou; e BASMOCA, Jeddah.
Inoltre, presenteremo due mostre personali. L'artista Hassan Hajjaj (Larache Studio, Londra) trasformerà interamente la Lounge 1:54 in un salone vibrante e coinvolgente in omaggio agli interni, alla moda e alla cultura marocchini, bordati da motivi di commercio globale. Kapwani Kiwanga presenterà 'Flowers for Africa', una mostra che celebra l'indipendenza dei cinquantaquattro paesi africani attraverso la riproduzione di composizioni floreali. Galleri Flach presenterà anche una mostra di fotografia di vita di strada di Kinshasa del compianto Kiripi Katembo (Congo).
In un articolo sull'1: 54 a New York, Ben Davis ha dichiarato: "Il titolo della fiera si traduce in" Un continente: 54 paesi ". Ad un livello, tuttavia - il livello in cui chiedi quale Africa sia rappresentata - è più simile a 1: 4. Cioè, in termini di influenza economica, solo quattro paesi africani inviano gallerie; ben cinque di questi provengono da un unico paese; Sud Africa e Nigeria, Costa d'Avorio e Marocco ne rappresentano uno ciascuno. Il resto è costituito da gallerie europee o statunitensi con interessi in diversi tipi di arte contemporanea legati all'Africa o alla diaspora africana.
Dalla nostra esperienza delle stesse sfide per quanto riguarda la messa a fuoco dei contenuti di ART AFRICA (per numerosi motivi), sappiamo che questa affermazione suona vera. Per favore, dacci alcuni dei tuoi pensieri sulle ragioni di ciò e sulle sfide che 1:54 deve affrontare in questo senso.
Sì, il titolo "1:54" fa riferimento ai cinquantaquattro paesi che costituiscono il continente africano. L'iniziativa ha un'agenzia specifica, che è quella di istituire una piattaforma che si sforza di dimostrare la molteplicità dell'arte contemporanea africana e africana diasporana su un palcoscenico internazionale. Come ho detto prima, sedici espositori sono stati invitati a presentare il lavoro di oltre sessanta artisti emergenti e affermati - e otto di questi espositori provenivano dall'Africa. Come Ben David ha giustamente identificato, provenivano da soli quattro paesi.
1:54 non è in alcun modo una rappresentazione di rilievo di ciò che può essere l'arte africana contemporanea. Non possiamo facilitare ciò, ma possiamo fare tutto ciò che è in nostro potere per evidenziarne la molteplicità; ecco perché mostriamo espositori provenienti da territori come Kenya, Marocco, Costa d'Avorio, Camerun, Tunisia, Benin, Nigeria, Mali, Sudafrica, Francia, Italia, Germania, Regno Unito e Stati Uniti, tra gli altri, e continua per allargare i nostri orizzonti.
1:54 è una vetrina degli artisti più coinvolgenti, rigorosi ed eccitanti in questo momento, rappresentati da espositori dedicati e pioneristici. Ad ogni edizione, accogliamo con favore le proposte di espositori e gallerie dedicate alla promozione e al sostegno di artisti diasporani africani e africani, nonché di artisti che vivono e lavorano in Africa o che hanno relazioni con il continente.
Non ci sono aree vietate per noi, riconosciamo che i nostri espositori prendono decisioni informate e sensibili riguardo alle loro pratiche. A sua volta, 1:54 seleziona gli espositori in base alle proposte avanzate, insieme alla reputazione della galleria o alla comprensione di ciò che vorrebbero realizzare.
Continuiamo a dare il benvenuto agli espositori con sede nel continente, nonché a quelli con sede in Europa e negli Stati Uniti, e speriamo di presentare ulteriori prospettive. Attingendo da tutti gli angoli del globo, 1:54 mira a mostrare l'arte contemporanea più eccitante e di alta qualità in un ambiente unico, un'esperienza tanto quanto una fiera d'arte.
In risposta, hai detto: “Ovviamente, stiamo solo toccando la punta dell'iceberg con ciò che stiamo rappresentando. Si evolverà in termini di ciò che vedi in 1:54. Tutte queste scene d'arte si stanno sviluppando proprio ora. ” In che modo 1:54 affronta gli aspetti curatoriali della fiera per renderla più accessibile agli artisti emergenti e alle gallerie africane?
Ogni edizione, vari espositori sono stati invitati a partecipare gratuitamente. Attraverso questa sezione "Progetti speciali" 1:54 è in grado di supportare organizzazioni emergenti, iniziative e spazi artistici senza scopo di lucro.