Newsletter AA 5 maggio Caille1

ART AFRICA In conversazione con Patricia Caille

Patricia Caille insegna nel dipartimento di Informazione-Comunicazione a Università di Strasburgo. Come accademica ha coordinato numerosi progetti di ricerca in relazione al cinema del Maghreb, co-organizzato due conferenze per Panorama de cinémas del Maghreb et du Moyen Orient e recentemente ha partecipato a una tavola rotonda presso Festival del cinema di Cartagine. ARTE AFRICA ha parlato con Patricia della storia del cinema in Nord Africa, della lente europea e dell'importanza di festival come Cartagine.

Newsletter AA 5 maggio Caille1Patricia Caille si rivolge al pubblico in una tavola rotonda durante il Festival del cinema di Cartagine a Tunisi, 2015. Foto: Sven Christian

ARTE AFRICA: Per favore, raccontaci un po 'del tuo coinvolgimento con Panorama de cinémas du Maghreb et du Moyen Orient e Carthage Film Festival?

Patricia Caille: Il Panorama des cinémas del Maghreb e del Moyen Orient è un festival annuale a Saint Denis, un sobborgo di Parigi. Finora ce ne sono stati dieci e ho organizzato due conferenze in relazione a questo festival; uno sulle cineaste delle donne Maghrebi e l'altro sulla circolazione dei film nella regione MENA. Il festival è iniziato come un tentativo di rendere il pubblico locale più familiare con il cinema marocchino, che all'epoca stava crescendo rapidamente e da allora si è trasformato in un festival cinematografico di Maghrebi e del Medio Oriente. Promuove una sorta di cinema d'autore indipendente, a volte sperimentale.

Cartagine è molto diversa perché è un festival cinematografico internazionale iniziato nel 1966. Fin dall'inizio, Tahar Cheriaa, una figura fondante della cultura cinematografica in Tunisia, ha voluto che mettesse in mostra film arabi e africani. Un tempo si chiamava JCC (Journées Cinématographiques de Carthage). Oggi il cambio di nome al Carthage Film Festival suggerisce una transizione e probabilmente un tentativo di collocare Cartagine sul circuito affollato dei grandi festival cinematografici internazionali. A differenza della maggior parte dei festival cinematografici internazionali, Cartagine ha un vasto pubblico locale. Alle proiezioni partecipano folle di giovani di Tunisi e non solo che si riversano in città per guardare film tunisini e internazionali. Quest'anno, la gente ha combattuto per i biglietti per le anteprime dei film tunisini, chemi fa pensare che Cartagine perderà parte della sua anima se non soddisfa questo vasto pubblico locale.

Newsletter AA 5 maggio Caille2Festival cinematografico di Cartagine, Tunisi, 2015. Foto: Sven Christian

Hai trascorso due anni alla ricerca di un altro festival tunisino locale iniziato nel 1964. Puoi parlarci di quel festival e di alcune somiglianze e differenze che condivide con un festival internazionale come Cartagine? Quanto sono diversi questi pubblici?

Lontano dallo scintillio di Cartagine, il più antico festival cinematografico in Tunisia, il Festival International du Film Amateur de Kelibia (FIFAK), è iniziato nel 1964. È organizzato dalla Federazione tunisina dei produttori cinematografici amatoriali (FTCA) in una piccola città di pescatori chiamata Kelibia. FIFAK tiene corsi di perfezionamento e dibattiti, proiettando film esclusivamente di notte in un anfiteatro all'aperto con milleduecento persone stipate su fredde gradinate di cemento. Devi essere impegnato a sostenere proiezioni davvero lunghe di notte. FIFAK mostra cortometraggi prodotti da cineasti dilettanti provenienti da Tunisia, Europa, Sud America, eccetera. Questo è un evento importante nella cultura cinematografica tunisina perché la FTCA ha sempre pensato a se stessa come un luogo di resistenza contro l'autoritarismo e la dittatura. La transizione alla democrazia in Tunisia ha suscitato grandi speranze, ma è stata anche irta di profonde ansie a causa della paura dell'islamismo e della mancanza di opportunità economiche per i giovani. FIFAK è un luogo dove si trova ancora molta sfida, un forum in cui le persone possono discutere di quella che potrebbe essere una nuova Tunisia, di quella che potrebbe essere la cultura tunisina dopo il 2011.

Newsletter AA 5 maggio Caille3Patiricia Caille parla con un appassionato di cinema locale al Carthage Film Festival, Tunisi, 2015. Foto: Sven Christian

Che tipo di visibilità offre un festival come Cartagine ai registi?

Il problema con il cinema in Tunisia, Algeria e Marocco è che la mostra è quasi inesistente. In Marocco hai cinquantasette schermi. L'Algeria ha alcuni cinema, sale cinematografiche e sale video e ci sono solo una dozzina di cinema in Tunisia, quindi i film locali non riescono a trovare il pubblico attraverso i cinema. Poiché non esistono mercati nazionali o regionali, questi film hanno un'esigenza economica e simbolica di visibilità internazionale attraverso festival e distribuzione commerciale in Europa. Per quanto strano possa sembrare, una reputazione internazionale può aiutare i film nel loro mercato interno.

Il problema della distribuzione commerciale all'estero è che i film sono considerati rappresentativi della cultura nazionale, realizzati per soddisfare le aspettative del pubblico internazionale su cosa sia un film Maghrebi o arabo. Nel corso di una tavola rotonda durante il JCC, ho parlato dei modi in cui alcuni film di donne cineaste si sono comportati abbastanza bene con la distribuzione commerciale in Europa, ma non sono stati considerati "film da donne cineaste" ma come "film a condizione di donne.' Fondamentalmente, i film di donne cineaste senza protagoniste femminili non ricevono alcuna attenzione. Il fatto che le persone non si chiedano di chi sia la prospettiva cancella la specificità di alcuni di questi film.

Un esempio è I silenzi del palazzo di Moufida Tlatli, sulla vita delle donne legate in un palazzo durante la lotta per l'indipendenza tunisina. In Francia questo film è stato considerato come un film sul destino delle donne maghrebine, una lettura che ha trascurato il suo significato di film storico tunisino. La storia del femminismo in Tunisia è molto specifica, quindi, in una certa misura, non integrare tali film in una lettura più ampia significa perdere molto sui film. In Francia parliamo spesso del cinema Maghrebi, che copre tre cinema nazionali con storie molto distinte, culture cinematografiche, estetica del cinema e modelli di sviluppo industriale. Anche se capisco la necessità di categorie, mettere tutti questi cinema sotto uno stendardo onnicomprensivo del "cinema Maghrebi" cancella la specificità di ogni cinema nazionale. È necessario che un festival come Cartagine proponga una più ampia varietà di film e un quadro analitico meno riduttivo.

Newsletter AA 5 maggio Caille4Hassen Ferhani, particolare di ancora di Fi Rassi Rond-Point, 2015. © Centrale Électrique. Per gentile concessione di Les Films de l'Atalante.

Quali passi ritieni debbano essere presi affinché le persone inizino a vedere il cinema arabo e africano in questa luce?

Penso che dobbiamo sviluppare spazi in cui le persone possano incontrarsi, parlare e conoscere i film. Ho intervistato Alia Arasoughly per un volume che sto co-montando sulla circolazione dei film in Nord Africa e Medio Oriente. Alia ha creato Shashat, un'organizzazione non governativa impegnata nello sviluppo del cinema femminile in Palestina. Shashat forma donne cineaste che realizzano cortometraggi che circolano nei centri comunitari, nei campi profughi e nelle università in Cisgiordania e Gaza durante un festival annuale. Le discussioni sono organizzate come una piattaforma in cui le persone possono discutere liberamente di determinate questioni senza avere il peso del contesto politico sulle spalle. Tali momenti sono essenziali nello sviluppo delle comunità.

Qual è la tua opinione sulla necessità di produzioni culturali date alcune delle recenti preoccupazioni globali?

In una certa misura, il mondo sta cambiando molto velocemente e il futuro potrebbe sembrare desolato per le generazioni più giovani. Questo è evidente in alcuni film. Alla fine di un affascinante documentario algerino chiamato Fi rassi rond-point di Hassen Ferhani, un giovane dice che qualcuno come lui ha solo tre possibilità; si suicida, si riempie la testa di idee e cose ed è morto, o attraversando il Mediterraneo per cercare di raggiungere l'Europa, ma non c'è modo che un uomo come lui possa farcela lavorando nel suo paese. Ciò dimostra un'acuta consapevolezza della propria condizione. Dando voce alle persone che non ne hanno una, tali festival ricordano dove si trovano le persone nel mondo, ricordando che essere dominati non significa essere ingannati.