ART AFRICA In Conversazione con Koyo Kouoh Circa 1:54 FORUM, Londra 2016

Con il 1:54 Fiera d'arte contemporanea africana aprendo i battenti alla Somerset House di Londra oggi (15 ottobre 2015), ARTE AFRICA ripensa alla nostra conversazione con Koyo Kouoh, coordinatore del 1:54 FORUM programma educativo e artistico per quest'anno, incentrato sulle relazioni artistiche e intellettuali tra il Maghreb o il Nord Africa e l'Africa subsahariana o "Africa nera".
La storica dell'arte sudafricana Liese Van der Watt parla con Kouoh, il direttore artistico fondatore di RAW Material Company, la sua organizzazione con sede a Dakar, in Senegal, fondata per promuovere e stimolare la conversazione critica, teorica e analitica sulla produzione di arte contemporanea. FORUM è essenzialmente una continuazione di quell'agenda, anche se su una piattaforma più ampia.
Questa intervista appare per intero nel numero inaugurale di ARTE AFRICA, "Diventare africano". Potrai anche leggere questo contenuto esclusivo nell'edizione digitale di ottobre (download GRATUITO dell'app qui per Apple e qui per Android).

AA STORY 1-54 Intervista a Koyo KouohKoyo Kouoh al 1:54 FORUM 2014 a Londra. Copyright dell'immagine Sophie Thun e per gentile concessione di 1:54.
Liese Van der Watt: Potresti dire qualche parola sul tuo coinvolgimento in 1:54?
Koyo Kouoh: Quando Touria El Glaoui, la fondatrice della fiera, tre anni fa mi ha contattato per entrare a far parte di 1:54, ero chiaro che il mio contributo sarebbe stato principalmente nel campo della discussione sull'arte. Sebbene riconosca l'importanza del mercato, questo non è il mio interesse principale: il mio intero approccio curatoriale è orientato alla criticità da una prospettiva storica, politica e contemporanea.
Ho sostenuto questo progetto perché mi sono reso conto di quanto sia importante per gli artisti e le gallerie africane che promuovono l'arte dall'Africa raggiungere un pubblico internazionale. So che è improbabile che molte di queste gallerie vengano accettate ad Art Basel o Frieze, quindi questa piattaforma internazionale è vitale per loro. Mentre sono nella commissione giudicatrice di 1:54, il mio obiettivo principale è stabilire una piattaforma in cui la pratica artistica contemporanea possa essere discussa da una prospettiva africana.
E quella piattaforma è diventata FORUM, una serie di colloqui in corso durante la fiera ...
Sì, FORUM è davvero un luogo in cui i visitatori della fiera possono ottenere informazioni di prima mano su ciò che stanno vedendo, quindi i discorsi degli artisti sono l'obiettivo principale del programma. Fornisce uno spazio in cui la conversazione artistica può essere continuata a livello sociale, politico e critico.
Inoltre, miriamo ad avere un'area di interesse secondaria ogni anno. L'anno scorso, ad esempio, l'attenzione si è concentrata sul BLK Art Group che è emerso nel Regno Unito all'inizio degli anni '1980 e sulla questione della visibilità. Figure pionieristiche di questo movimento rivoluzionario come il regista e pensatore John Akomfrah - recentemente selezionato per la mostra di Okwui Enwezor alla Biennale di Venezia - hanno parlato dell'importanza di trovare la propria voce in un clima in cui c'era poco spazio per esprimersi o per scambiarsi idee.
Così tanto a 1:54 riguarda questa questione di spazio, visibilità e riconoscimento, quindi è stata davvero una conversazione interessante. Oltre ad affrontare la politica persistente che circonda la nostra pratica artistica e intellettuale, siamo altrettanto dediti alla discussione e alla comprensione della pratica dell'arte per quanto riguarda l'estetica, le forme, la temporalità, i concetti e così via.
Il FORUM di quest'anno si concentra sul Nord Africa. Perché hai deciso su questa enfasi?
C'è questo presupposto che il Sahara sia un confine che divide il continente tra il Nord Africa - Il Maghreb che dovrebbe appartenere al mondo arabo e prevalentemente bianco o di carnagione chiara e la cosiddetta Africa 'subsahariana' che è nera . Ma il Sahara non è mai stato un confine che divide il continente in due zone diverse. Questa è una costruzione razziale e geografica delle persone che ci hanno occupato. Il deserto è un passaggio più che altro. I flussi migratori a cui stiamo assistendo attualmente lo dimostrano ancora di più. Il FORUM di quest'anno si concentrerà su queste rotte e collegamenti, piuttosto che su divisioni, in tutta l'Africa. I confini geopolitici sono spesso residui della mentalità coloniale che divideva l'Africa in zone diverse, quando la realtà culturale ci mostra sistemi sociali e religiosi di vita molto più fluidi. Quindi, l'enfasi sarà su ciò che ci lega, piuttosto che interiorizzare queste divisioni geopolitiche. Il continente offre tanti angoli di avvicinamento; è così ampio e così diversificato e penso davvero che i percorsi della ricerca artistica attraversino queste divisioni.
Quindi questo significa che ci sarà un focus sul mondo di lingua araba?
Se guardi la mappa dei venticinque paesi in cui l'arabo è l'unica lingua ufficiale, o una lingua coufficiale con la maggioranza di parlanti, vedrai che più della metà di quei paesi si trova nel continente africano. Estrarli da questo spazio geo-culturale per creare un regno astratto chiamato "mondo arabo" è un atto di espropriazione dell'Africa di una parte essenziale della sua ricchezza culturale. Penso che sia importante affrontare nuovamente questa falsa costruzione nei tempi attuali di esclusioni sistemiche di natura razziale e religiosa; per sensibilizzare la gente che l'Egitto non è un'isola archeologica al largo delle università americane.
Il fatto che la celebrata Primavera araba sia stata in realtà una Primavera africana e non riconoscerla come tale contribuisce al programma di espropriazione di cui ho parlato sopra. D'altra parte, l'internalizzazione di questa divisione ha prodotto uno sguardo verso il Mediterraneo rispetto a uno al di là del deserto. Anche se non voglio negare i legami culturali e storici che legano questa regione con lo spazio culturale mediterraneo, credo che tutti noi abbiamo più da trarre vantaggio dallo stringere le nostre relazioni, nel reimpostare il Maghreb e la sua produzione artistica nel discorso africano come nel suo insieme, e non vederlo solo come parte della finzione geopolitica che è il "mondo arabo".
E quindi, chi e cosa possiamo aspettarci di sentire al FORUM?
La linea di indagine critica, o il filo conduttore di FORUM, sarà questo rapporto con la parte settentrionale dell'Africa, ma anche il rapporto della regione con la nozione di "africanità" o "africanità". Il loro senso di appartenenza a questo bacino di diversità, come si sentono africani (o no)? E come si traduce in pratica artistica? Iniziamo sempre con una nota fondamentale che discute le premesse intellettuali dell'area di interesse. Siamo lieti di ospitare Jihan El-Tahri, ricercatore egiziano con sede a Johannesburg, per tenere il discorso di apertura. Ci saranno anche discorsi di artisti, ovviamente per fornire informazioni di prima mano sul lavoro e sul processo di pensiero di un artista. Ci saranno panel con critici e ricercatori per esplorare le esperienze sia comuni che particolari del Nord Africa in Africa, a livello culturale, politico e sociale. Gestiamo anche un programma di film d'artista. FORUM dà la priorità ad artisti e professionisti in fiera, ma soprattutto agli artisti di questa regione.
Inoltre, speriamo di avere una discussione sulla migrazione libanese in Africa. Per me, la comunità libanese in Africa può essere considerata un 55 ° stato. È una migrazione che si estende per cinque generazioni in molti paesi diversi in Africa - ci sono più libanesi che vivono in Africa che a Beirut. Il Libano è una parte così importante dell'Africa e di Beirut, e il suo fiorente paesaggio artistico è un luogo con cui vogliamo stabilire più scambi.
Ricordo che al primo FORUM, hai detto che speri che 1:54 possa avere una "data di fine" un giorno, un momento in cui questa fiera non sarà più necessaria. Lo vedi? Ci stiamo arrivando? L'arte africana sta ottenendo l'esposizione di cui ha bisogno?
Per quanto 1:54 funzioni per fornire al pubblico internazionale l'accesso all'arte africana contemporanea, mira anche a stimolare la crescente base di collezionisti africani. Lo stiamo facendo come un modello di educazione che dovrebbe favorire un contesto africano. La fiera mira a parlare con i settori aziendali, pubblici e privati ​​africani, per convincerli e incoraggiarli a investire in modo più coerente e programmatico nell'arte e negli artisti. Lo stiamo facendo per parlare a tutte le catene e gli elementi che creano un ambiente artistico sano e interessante.
Quello che spero, piuttosto che la fine di 1:54, è che nel prossimo futuro non avremo bisogno di una fiera a Londra o New York, ma da qualche parte in Africa, dove visitatori ed espositori sarebbero attratti allo stesso modo location, prospettive commerciali e stimoli culturali e intellettuali. Potrebbe essere uno sviluppo interessante e posso immaginare che ci siano piattaforme e modelli aggiuntivi che potrebbero essere utilizzati per collegare i diversi territori che fanno parte dell'Africa e della sua diaspora.