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ART AFRICA In conversazione con Charl Bezuidenhout

ARTE AFRICA ho incontrato Charl Bezuidenhout, il direttore di Worldart a Cape Town, per discutere della crescente presenza delle gallerie sulla scena globale; la necessità di visibilità e la loro attuale mostra "Africa Now", che mette in discussione la nostra dipendenza artistica da titoli come "African".

AA Newsletter Charl QASINISTRA: Charl Bezuidenhout a Worldart. Immagine gentilmente concessa da Charl Bezuidenhout. DESTRA: Kilmany-Jo Liversage, particolare di Olenska124. 150 x 100 cm. Immagine gentilmente concessa da Worldart.

AA: Il 2015 è stato un anno impegnativo per Worldart, con due mostre internazionali a Londra (una delle quali alla Moniker Art Fair), tre fiere d'arte in Sudafrica e nove mostre personali presso la galleria. Quali sono stati alcuni dei tuoi momenti salienti dell'anno scorso?

CB: Le mostre personali, le fiere d'arte e i progetti all'estero sono tutti eccitanti, quindi è difficile da definire che si è distinto. Quello che mi piace di andare all'estero con gli artisti è che li stabilisci come marchi internazionali e che la loro origine diventa meno rilevante. La loro desiderabilità viene misurata rispetto ad altri artisti che operano nelle principali città e il loro successo diventa reale e significativo. Nel 2015 questo è ciò che abbiamo ottenuto con Kilmany-Jo Liversage, quindi questo è stato probabilmente il momento clou.

Puoi parlarci di Moniker Art Fair - hai esposto (e esaurito) le opere di Kilmany-Jo Liversage. Quali sono state alcune delle tue impressioni sulla fiera (in termini di mercato internazionale) e come è stata accolta la galleria sudafricana e il suo artista?

La Moniker Art Fair si è concentrata sul lavoro ispirato alla street art. Era ospitato in una vecchia fabbrica di birra in Brick Lane a Shoreditch, una parte eccitante e affollata di Londra. Si è svolto contemporaneamente ad altre grandi fiere di Londra - Fregio, 1:54 e oltre - quindi la partecipazione è stata incredibilmente buona. Persone ben informate da tutto il mondo hanno visitato e interagito con il suo lavoro mentre il Financial Times scriveva di noi. È stata la piattaforma perfetta per gli artisti con cui lavoriamo alla Worldart ed è bello vedere che questo stile di lavoro viene preso sul serio.

Newsletter AA Charl QA3Kilmany-Jo Liversage, particolare di Infekta815. 180 x 160 cm. Immagine gentilmente concessa da Worldart.

Dopo aver partecipato a fiere d'arte sia a livello locale che internazionale, quali sono alcune delle intuizioni che puoi fornirci in termini di somiglianze e differenze? Come pensi che si confrontino le fiere d'arte sudafricane?

È costoso partecipare a una fiera d'arte. Ciò porta a una situazione in cui una fiera d'arte può essere facilmente un'esperienza sterile perché le gallerie la svolgono in modo sicuro. Fortunatamente le gallerie usano sempre più le fiere come opportunità per costruire gli artisti con cui lavorano come marchi, il che lo rende più interessante. Ciò era evidente sia a livello locale che all'estero. La differenza principale tra qui e là è l'accesso a un mercato più grande e più ricco all'estero.

L'elenco degli artisti coinvolti nel programma del 2015 includeva Kilmany-Jo Liversage, Khaya Witbooi, Lady Skollie, Gavin Rain, Dion Cupido, Marlise Keith e Claude Chandler. Cosa significa questo tipo di esposizione internazionale (e nazionale) per i tuoi artisti?

Non è facile essere un artista e pochissimi artisti in realtà vivono in modo sostenibile come artisti a tempo pieno. Fare mostre e progetti regolari è quindi incredibilmente importante per aiutare gli acquirenti a seguire e comprendere la produzione degli artisti in modo che alla fine possano fare acquisti sensati e gratificanti mentre fanno la loro parte nell'aiutare gli artisti a raggiungere il loro potenziale e svolgere il loro ruolo nella società.

Newsletter AA Charl QA2Khaya Witbooi, particolare di Invasore, 150 x 130 cm. Immagine gentilmente concessa da Worldart.

La mostra "Africa Now" apre oggi a Cape Town. Per favore, puoi dirci di più sullo spettacolo?

Con questa mostra facciamo la domanda "Cos'è l'arte 'africana'? E perché è persino necessario classificarlo come tale? "

Worldart lavora con artisti contemporanei urbani che vivono e lavorano in Africa. Quando guardi il loro lavoro, potresti percepire la loro identità africana o no. Le loro influenze sono locali e globali e la loro capacità e abilità è compiuta come ci si può aspettare da qualsiasi artista di successo in qualsiasi parte del mondo. Mentre alcuni di questi artisti hanno conseguito un master in belle arti presso buone università, altri non hanno alcuna formazione formale, eppure hanno esposto ampiamente e con successo in Sudafrica e all'estero. Questa è la nostra Africa. Non impacchettato secondo le nozioni di altre persone, essendo solo quello che è.

In che modo Worldart intende continuare lo slancio dall'anno scorso al 2016? Quali sono alcuni dei punti salienti che non vediamo l'ora di vedere dalla galleria?

Il 2016 sembra essere occupato. Sarà il 10th anniversario del nostro spazio della galleria in Church Street. Oltre alle nuove mostre personali che si aprono ogni mese il primo giovedì, stiamo facendo QUELLA FIERA D'ARTE con uno stand in cui ci concentriamo su artisti di strada non noti per la rappresentazione nelle gallerie - Boeta Phyf, Nardstar, Skubalisto e altri. Kilmany-Jo Liversage realizzerà una mostra personale simultanea a Johannesburg e Città del Capo.

Newsletter AA Charl QA4Norman O'Flynn, particolare di Gatekeeper 2. 150 x 130 cm. Immagine gentilmente concessa da Worldart.

Worldart è diventato famoso per rappresentare giovani artisti entusiasmanti accanto a nomi più affermati. Con quali nuovi artisti lavorerai quest'anno?

Avremo anche mostre personali in programma per Norman O'Flynn, Haidee Nel e Marna Hattingh - tutte nuove per Worldart.

Infine, su quali artisti (locali e internazionali) hai visto? Chi sono alcuni dei tuoi artisti emergenti più famosi?

Nel genere con cui lavoriamo tutti hanno il loro potenziale, ma penso di aver visto il futuro della pop art e il suo nome è Norman O'Flynn. Ha il potenziale per avere successo qui e all'estero. Nessuno ha spinto i confini della pop art come ha fatto lui. La pop art, con il suo riferimento alle immagini prodotte in serie prese in prestito dalla cultura popolare, viene spesso utilizzata come scorciatoia per fare riferimento a qualsiasi arte che utilizza immagini prodotte in serie. La pop art è molto più di questo. Le strategie e le tecniche visive del pop sono state applicate a questioni al di là del consumismo, affrontando gli squilibri sociali, la censura, il ruolo delle donne, la liberazione sessuale, la tradizione, la guerra e i diritti civili.

Norman O'Flynn ha aggiunto una nuova categoria. Usa il linguaggio della pop art per riferirsi alla velocità del cambiamento e all'esplosione della conoscenza. "Lo stiamo gestendo?" lui chiede. "Il buono, il brutto e il" boom "!" dice, e poi lo dipinge. Questo non passerà inosservato.