INTERVISTA Bongani Khanyile 1

ART AFRICA In conversazione con Bongani Khanyile

ARTE AFRICA ha parlato con il recente vincitore del premio al merito al concorso Sasol New Signatures Arts 2014, Bongani Khanyile. Khanyile, 24 anni, di Nkandla a KwaZulu-Natal ha impressionato i giudici con la sua presentazione Caschi, che mette in discussione lo sguardo convenzionale generale sui lavoratori manuali che in Sudafrica sono sempre percepiti come soggetti di lavoro.

INTERVISTA Bongani Khanyile 1
ARTE AFRICA: Il tuo lavoro è stato selezionato tra oltre 500 iscrizioni al concorso artistico Sasol New Signatures dell'anno scorso e ha ricevuto un premio al merito insieme a un premio di 10 R $. Congratulazioni per questo risultato! In che modo questa esperienza ha influenzato la tua carriera di artista emergente?
Bongani Khanyile: Quando sono stato annunciato come vincitore del premio al merito ero così felice e commosso, soprattutto considerando il numero di incredibili opere presentate al concorso. Quando ho visto la mostra dei 100 migliori finalisti, non riuscivo a credere di esserci riuscita!
Il talento nella mostra dei finalisti è stato eccezionale - esteticamente, concettualmente e tecnicamente. Il premio mi ha offerto molteplici opportunità, sia nei media che nell'industria stessa.
Quando visito o mi avvicino alle gallerie non ho bisogno di spiegare il mio lavoro all'infinito perché sanno già chi sono. Mi è stato chiesto di partecipare a numerosi progetti, tra cui esibire insieme ad alcuni noti artisti sudafricani, il che è incredibilmente eccitante. È stato davvero un momento stimolante nella mia carriera.
Hai partecipato al concorso tre volte in precedenza ed è stato solo al quarto tentativo che sei riuscito a raggiungere la Top 100. Che consiglio daresti ad altri giovani artisti che partecipano al Concorso d'arte Sasol New Signatures o concorsi d'arte simili?
Le competizioni artistiche sono impegnative e ti costringono a essere altamente innovativo nell'esecuzione di idee visive, sia sotto forma di disegno, pittura, scultura, incisione, installazione o film. Come hai detto, ho inserito più volte le nuove firme di Sasol e all'inizio sono stato particolarmente attratto dal premio in denaro - ma da allora ho imparato che non si tratta solo di soldi e che non dovrebbe essere l'unica attrazione per una competizione come questo.
Mi sono reso conto che la forza centrale di superare le fasi finali del concorso è assicurarsi che il tuo lavoro sia unico sia negli aspetti concettuali che tecnici. I giudici di Sasol New Signatures sono sempre entusiasti di vedere un'opera che abbia rilevanza sociale e affronti le questioni della società contemporanea in modo intelligibile, il tipo di lavoro che potrebbe portarci verso la progressione, la guarigione, la consapevolezza e l'apprezzamento. Credo anche che l'innovazione sia molto importante per i giudici quando si tratta di concorsi d'arte come questi.
STORIA Bongani KhanyileBongani Khanyile, Caschi, 2014. Raku e viti smaltate e fumate (dimensioni variabili). Immagine gentilmente concessa da Sasol New Sigantures.
Per favore, dicci qualcosa in più sulla tua richiesta, Caschi.
Caschi è stato ispirato dal mio interesse per gli oggetti trovati, o meglio dall'uso di oggetti trovati nel mio lavoro. Credo che l'utilizzo di materiali ordinari scartati a cui il mio pubblico possa riferirsi sia un modo semplice per coinvolgere e coinvolgere automaticamente il pubblico nel lavoro. Caschi è fondamentalmente un'espressione dell'individualismo.
Il fatto che siano resi in modo diverso, ognuno con la propria illustrazione o rappresentazione, mira a sfidare lo sguardo convenzionale generale sui lavoratori manuali che, in Sudafrica, sono sempre percepiti come soggetti del lavoro. Gli elmetti stessi sono stati elevati da oggetti in plastica a oggetti in ceramica per dare loro una presenza sconosciuta che li colloca a un livello superiore. Il lavoro commenta la generalizzazione dei lavoratori e celebra i vari obiettivi, aspirazioni, gusti e visioni del mondo che esistono all'interno degli individui della classe lavoratrice. Generalmente, un casco è equipaggiamento protettivo per la testa; Ho usato l'elmetto come metafora per proteggere la dignità del lavoratore da sguardi convenzionali o etichette stereotipate.
Cosa informa la scelta dei materiali? Credi che sia importante sperimentare materiali nuovi e non convenzionali?
Sì, credo che i materiali non familiari siano importanti quando si parla di produzione d'arte; Non penso che l'arte debba essere limitata ai soli mezzi tradizionali. Il mio obiettivo principale è offrire una soluzione visiva innovativa per raccontare un normale problema sociale. Le mie scelte includono ceramiche, acciaio e oggetti trovati. Questo è informato dal mio modo di operare nel mescolare materiali che di solito non sono combinati. Mi piace sia un'estetica industriale che un'estetica naturalistica nel mio lavoro. L'idea o la narrativa che cerco di esprimere informa la mia scelta dei materiali.
In Helmets, ad esempio, l'argomento è stato informato da un impegno con problemi della classe operaia e l'uso dell'argilla è influenzato dalle proprietà del mezzo stesso; l'argilla è un materiale naturale che può essere rigido, appiccicoso o a grana fine, proviene dalla terra e può essere modellato quando è bagnato ma si asciuga duro e può essere cotto per produrre mattoni, ceramiche e ceramiche.
Per favore, raccontaci qualcosa dei tuoi prossimi progetti: cosa dovremmo cercare da te nel prossimo futuro?
Attualmente sto lavorando a un nuovo progetto intitolato "Playing Among the Gloom", la mia prima mostra personale proposta. 'Playing Among the Gloom' esprime il contesto in cui il mio lavoro cerca di impegnarsi, risuonando attorno a problemi di potere, classe e difficoltà economiche, che rimangono i problemi più cupi che i sudafricani continuano ad affrontare in spazi rurali e urbani.
Lo scopo della mostra è di sensibilizzare alle questioni sudafricane di classe, disuguaglianza economica e conflitto sociale della nostra vita quotidiana. Credo che sia importante aprire questi discorsi al pubblico. Lo scopo è quello di condividere la mia ricerca visiva tratta dalle esperienze quotidiane, riflettendo su come possa contribuire a migliorare e motivare le aspirazioni nella società dopo 20 anni di democrazia in Sudafrica.
Ho contribuito a numerosi discorsi in cui le questioni di potere, classe e disparità economica sono state espresse in una voce comune e vorrei condividere con il pubblico la mia opinione sulle questioni attraverso il mio lavoro personale. La mostra sarà composta da opere che vanno da sculture in ceramica, disegni e dipinti.
Dalla mia esperienza personale, sono stato in grado di scoprire una carriera nonostante abbia incontrato una serie di vincoli sociali ed economici. Ci sono più individui i cui obiettivi e aspirazioni sono paralizzati da tali vincoli, che spero possano guadagnare fiducia dal mio lavoro. Credo che il mio ruolo di artista sia quello di offrire una soluzione, per rendere un problema meno impegnativo attraverso la ricerca di soluzioni creative.
Come artista emergente in Africa, come diresti che potremmo promuovere ulteriormente il lavoro di giovani creativi come te nel paese / nel continente per un pubblico globale?
Pubblicare e recensire le mostre di artisti emergenti è un ottimo modo per promuovere i giovani creativi - ARTsouthAFRICA può essere una piattaforma meravigliosa.