STORIA AA AACR Stefan Hundt

RAPPORTO COLLETTORI DI ART AFRICA: In conversazione con Stefan Hundt

ARTE AFRICA in conversazione con Stefan Hundt per il RAPPORTO DEI COLLETTORI DELL'ARTE AFRICA (AACR). Un affermato professionista dell'arte, curatore della Sanlam Art Collection e responsabile di Sanlam Private Wealth Art Advisory Service, Hundt è curatore della Sanlam Art Collection dal 1997. Dal suo appuntamento, la collezione si è ampliata per includere altre cinquecento opere d'arte che vanno dalla fine del 19 ° secolo ad oggi. La collezione vanta una panoramica rappresentativa dell'arte sudafricana ed è valutata in modo conservativo a ZAR158,000,000.

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STORIA AA AACR Stefan HundtLeora Farber, Nemesi I, II e III, 2004. Stampa fotografica Lambda, 148.5 x 92 cm. Immagine per gentile concessione della Sanlam Art Collection.

AA STORY AACR Stefan Hundt PROFILOARTE AFRICA: Sei il curatore della Sanlam Art Collection dal 1997, per favore, raccontaci la storia della collezione, come è iniziata?

Stefan Hundt: La Sanlam Art Collection è stata fondata nel 1965 quando il consiglio di amministrazione, allora guidato da Andreas Wassenaar, decise di avviare una collezione d'arte. La raccolta aveva un duplice scopo; la prima era una funzione socio-educativa. All'epoca, Sanlam impiegava giovani, molti dei quali provenivano dal campagna ed erano ospitati in ostelli nei terreni dell'azienda a Bellville. I dipendenti avrebbero quindi avuto l'opportunità di imparare qualcosa sull'arte sudafricana di qualità, di cui la collezione doveva essere rappresentativa. Successivamente la compagnia metterà in tournée la collezione in tutto il paese, in particolare nelle città più piccole dove tali opportunità di vedere l'arte erano inesistenti. La società sostiene direttamente l'economia dell'arte sudafricana acquistando arte locale.

Inoltre, le opere d'arte collocate nella sede centrale dell'azienda migliorerebbero l'ambiente di lavoro e aggiungerebbero prestigio. Fortunatamente, fin dall'inizio la compagnia ha assunto i servizi di FL Alexander, Die Burger's critico d'arte dell'epoca, come consulente esperto per selezionare le opere da acquisire. Da allora, le acquisizioni dell'azienda sono state fatte da un comitato esterno indipendente di consulenti qualificati presieduto dal responsabile della raccolta. La qualità delle prime acquisizioni è indiscutibile e riflettono ciò che il comitato intendeva essere arte sudafricana - ovviamente, le idee su ciò che costituisce l'arte e ciò che è rappresentativo, hanno fatto molta strada da allora.

Nel corso degli anni, la raccolta ha continuato ad espandersi a tassi variabili a seconda dei fondi disponibili e della capacità del comitato di identificare acquisizioni meritevoli. Quando le mostre itineranti iniziarono in Sudafrica, alla fine degli anni sessanta, la collezione comprendeva già circa trecento opere. Negli anni settanta, le mostre itineranti erano arrivate in Europa e un decennio dopo, alla fine degli anni ottanta, Sanlam acquisì l'intera collezione del dottor Helmut Silberberg, un noto mercante d'arte del paese. La sua collezione comprendeva un'ampia selezione di pittori e incisori sudafricani affermati e migliorò considerevolmente la collezione.

Nel 1993, la società completò un rinnovamento del suo edificio della sede, che comprendeva una galleria e un magazzino appositamente costruiti. Al momento della mia nomina a primo curatore, la galleria era ben consolidata.

Il nuovo spazio ha permesso la mostra permanente della collezione di Sanlam, che è diventata una caratteristica della sede principale. Questo sviluppo ha anche consentito alla raccolta di crescere oltre i media tradizionali: è stata aumentata con installazioni e proiezioni che in precedenza non potevano essere ospitate in un ambiente d'ufficio.

Spostare la collezione da questo tradizionale spazio ufficio nella sua galleria dedicata significava anche che ora poteva includere opere che avrebbero potuto essere considerate provocatorie o controverse in un ambiente d'ufficio convenzionale. Questo sviluppo ha quindi ampliato il carattere rappresentativo e gli obiettivi della collezione nel suo insieme. Molte delle opere acquisite da questo punto non sarebbero state possibili senza la galleria; a causa di precedenti restrizioni installative o espositive e significative aggiunte sono state apportate nell'area della scultura, che era stata trascurata in passato.

La collezione è ora rappresentativa delle pratiche artistiche sudafricane dalla metà del XIX secolo ad oggi. Ci sono molte lacune storiche da considerare e sviluppi contemporanei da incorporare.

Puoi approfondire il mandato iniziale della collezione di essere rappresentativa? Cosa comporta la tua attuale strategia e come hai guidato la raccolta sin dal suo inizio fino ad ora?

Il mandato iniziale era ampio: una collezione rappresentativa di arte sudafricana. Naturalmente, questo è stato facilmente compreso nel 1965, ma negli anni '1980 i concetti di "arte" e "rappresentativo" erano molto contestati.

La scena artistica sudafricana ha subito una serie di cambiamenti di paradigma introdotti, in una certa misura, da mostre rivoluzionarie come lo spettacolo "Tributaries" ideato e curato da Ricki Burnett, "The Neglected Tradition" di Steven Sack e "Images in Wood" di Elizabeth Rankin. Il concorso triennale di Città del Capo, lanciato nel 1982, ha fornito un palcoscenico per opinioni contrastanti sul contenuto, l'organizzazione e lo scopo dell'arte in Sud Africa.

Considerato nel contesto del successivo "Stato di emergenza" a cui è stato sottoposto il Sudafrica, l'arte è diventata un veicolo di espressione politica e di opposizione quando altri canali sono stati sistematicamente chiusi da un'autorità repressiva. Tuttavia, il Sudafrica era in gran parte isolato dal mondo dell'arte internazionale. Una volta che i sudafricani avevano accettato una dispensa democratica nel 1994, è stata la Biennale di Johannesburg a mostrare il carattere parrocchiale e introverso del mondo dell'arte sudafricano. Un ulteriore cambiamento di paradigma è stato richiesto nelle arti visive e alcuni artisti sono riusciti a fare questo cambiamento, mentre molti sono stati lasciati a soffermarsi sulle loro visioni tradizionali fisse. Tutto ciò ha fornito un ricco materiale per gli artisti e, di conseguenza, per i collezionisti e le collezioni.

Il concetto di "rappresentante" si è ampliato enormemente e la strategia di raccolta ne tiene conto. L'aspetto storico della collezione è ancora aumentato dove vengono identificate aree specifiche, quindi Sanlam acquisisce ancora opere di morti e famosi - ma anche di dimenticati e trascurati dove questo è conveniente. L'idea della collezione è stata fondamentalmente fondata all'interno dello spazio delle belle arti, e questo è ancora mantenuto ma con una portata molto più ampia.

In passato, le pratiche tradizionali di pittura, scultura e incisione erano - in una certa misura - definite da media specifici. Tuttavia, questo non è più sostenibile e sebbene tali categorie abbiano uno scopo pratico quando si discute di arte, sono di scarsa utilità nello sviluppo di strategie per la raccolta. Quindi Sanlam non ha una collezione di dipinti in quanto tale, né "non colleziona fotografia".

La collezione acquisisce immagini significative indipendentemente dal materiale in cui sono state prodotte, a condizione che l'opera possa essere esposta nei limiti pratici delle strutture dell'azienda.

Screen Shot in 2015 11-26-9.18.18 AMGavin Younge, Preferiti delle forze, 1997. Bicicletta e installazione video. Entrambe le immagini Sanlam Art Collection.La crescente attenzione e l'emergere di fiere d'arte e piattaforme dedicate all'arte contemporanea dall'Africa ha qualche rapporto con la collezione? Questi hanno generato un orientamento più continentale andando avanti, tenendo presente che il Gruppo Sanlam è presente in undici paesi africani?

L'emergere di queste fiere non ha ancora un impatto diretto sulla collezione. Certamente la loro proliferazione ha offerto l'opportunità di vedere la collezione e il mercato dell'arte sudafricano in un contesto africano più ampio.

Gran parte dell'arte esposta in queste fiere è prodotta al di fuori del continente da artisti che hanno trovato la sopravvivenza nel più ampio mondo dell'arte più realistico - dove i mercati dell'arte e le istituzioni d'arte sono ben consolidate. È incoraggiante vedere che mentre l'argomento di gran parte delle opere d'arte ha una rilevanza universale, c'è un carattere unico in via di sviluppo che si trova solo in questo continente.

Che influenza ha la presenza corporativa di Sanlam in altri paesi africani sulla collezione? La collezione è prettamente sudafricana o l'hai estesa ad altri paesi africani?

La presenza di Sanlam in undici paesi africani è un'espansione abbastanza recente, e nella maggior parte dei casi è in partnership con aziende locali affermate. Inoltre Sanlam ha anche una presenza in Europa; UK; Malaysia; India e Australia.

La crescita in Africa inizierà a influenzare il modo in cui l'azienda opera man mano che la cultura aziendale inizia a stabilirsi e ad adattarsi ove necessario. Sebbene non formale, c'è sicuramente una discussione al riguardo; nessuna posizione è stata ancora presa riguardo all'ampliamento dell'ambito della raccolta per essere più rappresentativo del continente nel suo insieme.

Penserei che questo richiederebbe ancora del tempo: l'approccio di Sanlam alla creazione di imprese altrove è stato quello di costruire partnership con aziende di successo esistenti. Se la collezione d'arte inizierà a raggiungere il resto del continente, molto probabilmente sarà realizzata in modo simile. La nostra strategia sarebbe quella di cercare di creare collezioni localmente; quindi collaborare e condividere raccolte.

Oltre ad essere il curatore della collezione d'arte, dirigi anche il servizio di consulenza artistica Sanlam Private Investments lanciato nel 2010. Usi gli stessi criteri applicati per la raccolta di opere per la collezione quando consigli ai clienti su quali artisti collezionare?

Il servizio di consulenza artistica è un servizio offerto ai clienti del gruppo Sanlam ea chiunque sia interessato ad avviare una collezione d'arte. Coloro che potrebbero già avere una collezione esistente e necessitare di una guida per quanto riguarda la sua gestione e l'ulteriore sviluppo possono anche usufruire di questo servizio. I miei molti anni come curatore presso il Museo d'Arte Oliewenhuis - e ora per la Sanlam Art Collection - mi hanno permesso di partecipare attivamente al mercato dell'arte da una posizione competente.

Mi è piaciuto il sostegno istituzionale e ho avuto accesso ad alcune delle migliori competenze sul mercato. Mentre espandevo attivamente la collezione per Oliewenhuis e Sanlam, spesso osservavo le scarse scelte fatte da coloro che disponevano di mezzi adeguati ma di un know-how molto scarso. Alcuni sono diventati vittime di agenti senza scrupoli e Smouse ("venditore ambulante"), in particolare quando il mercato dell'arte sudafricano stava cominciando a prosperare e i prezzi delle opere di artisti famosi raddoppiavano ogni pochi mesi. Per qualcuno è stato facile seguire la tendenza del mercato - tendenza che spesso porta a lavori mediocri che vengono enormemente sopravvalutati e sopravvalutati. Per molti aspetti ho trovato inconcepibile questo stato di cose, poiché i buoni soldi inseguivano l'arte povera o troppo costosa.

Il servizio di consulenza artistica è stato istituito per fornire agli individui una visione informata, esperta e indipendente sull'arte e sul mercato dell'arte e non presentare il caso di "arte come investimento". L'acquisizione di opere d'arte può rivelarsi un investimento valido - nel contesto del portafoglio e dei requisiti di investimento esistenti dell'individuo - ma non dovrebbe essere la motivazione principale per acquisire un'opera.

Il servizio non partecipa alla vendita o all'acquisto di opere d'arte, né ha un interesse acquisito nel commercio di arte in quanto tale. A differenza di molti consulenti d'arte, il servizio non fornisce materiale illustrativo per i clienti né tiene in vendita alcun tipo di magazzino.

Nessuno può prevedere il futuro, ma una persona adeguatamente qualificata ed esperta sarebbe in grado di identificare beni o opere d'arte che presenterebbero un adeguato rapporto qualità-prezzo e avrebbero le migliori possibilità di crescita di valore nel tempo.

Qual è la tua opinione sullo stato attuale del supporto aziendale per le arti e le industrie creative, a paragone, vent'anni fa, quando nacque una nuova dispensa democratica?

Vent'anni non è molto tempo fa. Il supporto aziendale per le arti e le industrie creative è cresciuto in modo significativo nel corso degli anni e il carattere di tale supporto è leggermente cambiato. Le raccolte d'arte corporative hanno attraversato una fase di crescita dalla metà degli anni '1990 a circa il 2005. A partire da Gencor, molte grandi aziende hanno realizzato che la costruzione di una collezione di arte sudafricana era un modo valido ed economico per dimostrare un impegno nei confronti del "nuovo Sud Africa.' L'arte era viscerale; visivo; unico e molto ragionevole.

Un certo numero di collezioni fondate negli anni '1990 difficilmente si raccolgono ora e in alcuni casi stanno eliminando la loro collezione - senza dubbio con un bel profitto. Tuttavia, mantenere una collezione d'arte ha le sue sfide e non è un core business. Inevitabilmente l'euforia che può aver accompagnato l'istituzione di una collezione aziendale spesso diminuisce quando le implicazioni di cura e esposizione iniziano a pesare sul budget annuale. Le corporazioni sono diventate molto più astute.

Si rendono conto dei vantaggi significativi dell'essere associati alle arti creative, ma non hanno necessariamente bisogno di possedere opere d'arte per creare tale associazione. Sebbene la sponsorizzazione per le arti visive possa sembrare in questo momento in declino, sono abbastanza fiducioso che i nuovi modelli di sponsorizzazione che incorporano elementi di partnership con organizzazioni, ONG e istituzioni, diventeranno importanti nel tempo.

Il concorso Sanlam Portrait Award offre agli artisti locali l'opportunità di ottenere un'esposizione preziosa con mostre in tutto il Sud Africa. Che impatto ha avuto il concorso sulla carriera di questi artisti? Ci sono piani per espandere la concorrenza nel resto dell'Africa.

Il Sanlam Portrait Award attira voci da una vasta gamma di artisti. A causa della sua attenzione ristretta (sulla ritrattistica) la competizione attira artisti affermati ed emergenti. Per il vincitore del concorso, l'impatto va oltre il vantaggio monetario in quanto l'artista gode ora dell'esposizione nazionale. Per quegli artisti le cui opere sono state selezionate per la mostra itinerante, l'esposizione è stata altrettanto significativa.

Quest'anno vede solo la seconda iterazione di questa competizione e deve ancora essere verificata l'idoneità di espanderla alle voci provenienti da tutta l'Africa. La ritrattistica è un genere popolare, non solo per il pubblico ma anche per l'artista. Immagino che si possano organizzare concorsi di ritratti locali che potrebbero infine alimentare un importante premio "continentale". Pianificare una simile competizione è, credo, una prospettiva scoraggiante ma allettante.

Data la tua esperienza nel corso degli anni, potresti fornirci alcune informazioni sulle tendenze che hai visto svilupparsie commentare quali sono alcune delle tendenze attuali che trovi degne di nota o identificate come opportunità?

Non vi è dubbio che l'arte sudafricana sta diventando riconosciuta a livello globale. Data la proporzione della popolazione del paese con accesso all'istruzione nelle arti visive, il Sudafrica ha prodotto una percentuale eccessiva di artisti superbi rispetto a Europa e Stati Uniti. C'è purtroppo scarso sostegno statale per le arti visive e poca ragione per essere ottimisti riguardo a questo cambiamento in futuro.

Tuttavia, ritengo che l'intraprendenza di molti dei nostri curatori inizierà a svolgere un ruolo significativo nel rafforzare importanti istituzioni nazionali che hanno sperimentato abbandono negli ultimi vent'anni.

L'ascesa del "serio collezionista privato" è una realtà in Sudafrica. Sebbene non possano gettare circa milioni di dollari, l'investimento che un certo numero di persone impegnate hanno fatto all'arte negli ultimi anni è significativo e continuerà a crescere. L'istituzione del New Church Museum e del Zeitz MOCAA sono indicatori significativi che (parte del) mondo dell'arte sudafricano è sano e in crescita.

Al contrario, il declino del ruolo delle istituzioni pubbliche nel mondo dell'arte è fonte di grave preoccupazione. Queste istituzioni sono state in passato esemplari nella qualità delle loro acquisizioni ed esposizioni. La loro relativa indipendenza dal governo e le interferenze del mercato hanno permesso a queste istituzioni di fornire una visione ben ponderata della qualità dell'arte prodotta. Senza finanziamenti e sostegno adeguati, queste istituzioni perdono la loro capacità di adempiere al loro mandato - come collezioni rappresentative dell'arte del paese e delle sue relazioni con il mondo.

Il pubblico rimane più povero ed esposto alle macchinazioni del commerciante, dove tutto viene presentato come arte e investimento. Circa venti anni fa, il mercato dell'arte era insignificante e non gestito in modo molto professionale. C'è stato un significativo aumento della professionalità della scena della galleria commerciale e degni artisti contemporanei vengono rappresentati con successo alle fiere d'arte a livello internazionale. La competizione è agguerrita tra queste gallerie, il raccolto di promettenti laureati è ancora piccolo e pochi di loro riescono a superare la seconda mostra personale.

Ci sono molte stelle cadenti ma pochi soli ardenti. Le case d'aste hanno sicuramente conquistato il mercato secondario negli ultimi anni e ci sono una manciata di gallerie che commerciano in modo affidabile nel mercato secondario. Nel 2009 c'era solo una casa d'aste con un'impronta nazionale che offriva vendite catalogate specializzate di opere d'arte. Ora, ce ne sono nove che vendono attivamente l'arte come categoria separata. Non c'è dubbio che il mercato dell'arte sia cresciuto in modo significativo e che vi sia un crescente interesse per l'arte sudafricana, sia a livello locale che all'estero.