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RAPPORTO DEI COLLETTORI DELL'ARTE AFRICA: Aaron Kohn in una conversazione con Sammy Olagbaju

Aaron Kohn, direttore del Museo del design africano (MOAD) a Johannesburg, in Sudafrica, e direttore di Advisor artistico Auriti, in conversazione con il collezionista d'arte, Sammy Olagbaju, banchiere in pensione e agente di cambio nigeriano. Olagbaju ha in programma di costruire un museo privato a Lagos per ospitare la sua collezione di 1,500 opere d'arte moderna e contemporanea. È anche il fondatore della Sammy Olagbaju Art Foundation e della Sammy Olagbaju Charitable Foundation.

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AA NEWSLETTER Collezionisti Sammy4Victor Butler, dettaglio di Alla ricerca di anime, 2011. Olio su tela, 91 x 122 cm. Tutte le immagini sono state gentilmente concesse dalla Sammy Olagbaju Art Foundation.

Aaron Kohn: Collezionate da molto tempo, ma la galleria e la bella scena in Nigeria sono molto giovani e stanno ancora recuperando terreno. I tuoi interessi di raccolta erano in anticipo rispetto alla tendenza? Cosa dovremmo aspettarci di vedere a Lagos e ad Abuja entro il 2020?

Sammy Olagbaju: la mia abitudine di collezionare non è stata interamente ispirata dalle gallerie. Quando ho iniziato a collezionare, nel 1967, a Lagos c'erano diverse gallerie e centri d'arte di proprietà privata. Il Goethe-Institut, l'Istituto italiano, il Centro culturale francese e l'Istituto russo hanno sponsorizzato mostre e incoraggiato artisti nigeriani. Ho partecipato a tutte le mostre che ho potuto. Ho patrocinato molti artisti, creando così relazioni con molti di loro. Ero interessato al loro lavoro e alle circostanze e ho avuto modo di conoscere e apprezzare le loro abilità come si riflette nel loro lavoro. La maggior parte aveva frequentato scuole d'arte e politecnici - gli artisti autodidatti erano pochi.

La mia prima ispirazione per apprezzare le opere artistiche sono state le vetrate del presbiterio, il leggio in ottone e il pulpito in legno di quercia nella chiesa di mio nonno ad Abeokuta, nel sud ovest della Nigeria. Questi erano i luoghi familiari della mia giovinezza che mi costrinsero a uno stato di "santa contemplazione" nella Chiesa. In un certo senso, le mie abitudini di collezionismo hanno preceduto la comparsa di gallerie e fiere d'arte a Lagos. I prossimi cinque anni dovrebbero assistere a un ulteriore aumento del numero di gallerie e una rianimazione di fiere ed eventi organizzati da proprietari di gallerie e sponsor artistici.

Collezionisti di newsletter AA Sammy1Aliyu Hassan, dettaglio di Burattinaio, 2009-2013. Olio su tela, 176 x 189 cm. Immagine gentilmente concessa dalla Sammy Olagbaju Art Foundation

Cosa ne pensi della popolarità degli artisti africani nelle fiere e nelle aste all'estero? Ha cambiato ciò che ti interessa acquistare?

Il mercato dell'arte africana, anzi, nigeriana, si sta espandendo e la sua prevalenza alle fiere d'arte è evidente. Tuttavia le opere non ottengono i migliori prezzi all'asta. Ciò può essere dovuto al fatto che alcune delle opere all'asta sono relativamente nuove e realizzate da artisti viventi. Vado alle aste per supportare le gallerie e perché mi diverto all'inseguimento. Esamino il catalogo dell'asta e presento l'anteprima, quindi faccio un'offerta per opere che possono interessare, possono riempire un vuoto o integrare un'altra opera nella mia collezione.

Molte cose sono cambiate in Nigeria da quando hai iniziato a collezionare nel 1967. Sei stato citato in The Economist per aver chiamato la tua passione per la raccolta di un "atto filantropico". Con tutto il denaro che circola nelle grandi città africane, come Lagos, il patrocinio delle arti crescerà come una priorità o un'aspirazione per i ricchi e la classe media in crescita? Pensi che avere un museo ispirerà gli altri?

La mia fondazione, la Sammy Olagbaju Art Foundation, (SOAF), è a beneficio delle arti, dei suoi professionisti e delle parti interessate. Esiste per favorire e aumentare l'interesse per l'arte dalla Nigeria e molti aspetti delle operazioni della Fondazione sono filantropici. Sponsorizziamo artisti per seminari all'estero e collaborazioni con altri artisti - esperienze che si sono rivelate utili e interessanti.

Si dice che quando un uomo pensa di avere abbastanza ricchezza ma vuole aumentare il suo status sociale, dovrebbe acquisire opere d'arte. L'errore di raccolta ha catturato molti di questi uomini e la proliferazione di mostre fa risaltare Lagos tra le città dell'Africa occidentale - c'è un'apertura ogni settimana qui! Anche il numero dei collezionisti dell'ultimo giorno è in crescita, e questo è evidente nella crescita della partecipazione alle aste tenute da tre o quattro gallerie principali. Inoltre, seminari, conferenze e funzioni artistiche sono tenuti per riunire artisti, amanti dell'arte, parti interessate e amministratori.

Per quanto riguarda la "classe media e ricca in crescita", il tappeto rosso viene steso per dargli il benvenuto. Il museo d'arte Sammy Olagbaju (SOAM) è progettato allo scopo di fornire una casa permanente per la collezione Sammy Olagbaju. Nel 2012, la Fondazione benefica Sammy Olagbaju ha sponsorizzato la pubblicazione di arte privata nigeriana nelle collezioni private di Lagos: nuovi alberi in una vecchia foresta. Questo libro è stato il primo del suo genere, una documentazione molto necessaria e un importante libro di consultazione. Mette in evidenza e focalizza l'attenzione sui collezionisti che, molto gentilmente, ci hanno reso disponibili alcune delle loro collezioni.

Ora che abbiamo offerto ai nostri collezionisti una piattaforma su cui mostrare questi tesori finora rinchiusi, possiamo aspettarci che molti più collezionisti evochino il coraggio e inciampino i soldi per istituire musei. Uno degli obiettivi della Visual Arts Society of Nigeria (VASON), che ho co-fondato nel 2006 e di cui sono presidente, è quello di offrire ai collezionisti l'opportunità di dotare VASON di molti dei loro lavori. VASON dovrebbe costruire un museo adatto per ospitare queste opere, ma finora non è stato in grado di fornire un'istituzione degna.

AA NEWSLETTER Collezionisti Sammy2Victor Ehikhamenor, dettaglio di Gemello, 2012. Tecnica mista, 112 x 144 cm. Immagine gentilmente concessa dalla Sammy Olagbaju Art Foundation.

Nella tua collezione e nel museo proposto ci sono principi guida: come solo l'arte nigeriana, contemporanea o africana? Queste decisioni sono strategiche o preferenze personali?

Il nucleo della collezione comprendente SOAM sarà l'arte nigeriana. La mia collezione contiene numerose opere moderne e contemporanee di vari artisti di vari paesi; ma l'arte nigeriana merita una piattaforma e una maggiore esposizione. Al momento, non mi occupo della nozione di arte africana. Uno degli obiettivi di SOAM è quello di mostrare e preservare l'arte nigeriana per tutti coloro che hanno un interesse per l'arte - dagli studiosi, agli artisti e al pubblico in generale. Desideriamo rendere omaggio ai nostri artisti.

La collezione comprende una straordinaria varietà di stili, forme e ispirazione. Organizzando il lavoro di, diciamo quattrocento artisti, per temi offre un effetto visivo sorprendente e inaspettato. Credo che lo sviluppo dell'arte in ogni paese africano sia intellettualmente onesto. La categorizzazione della cosiddetta "arte africana" non tiene in debito conto il contributo individuale degli artisti, le loro visioni locali e mondiali e le circostanze che hanno prodotto ciascuna particolare forma d'arte.

Coltivare la produzione artistica in ogni paese arricchirà il mondo dell'arte oltre la nostra immaginazione. Artisti e promotori dell'arte non devono cercare soluzioni facili semplicemente adottando motivi, simboli e stili per classificare la loro arte come "africana". Certo, l'arte è universale.

Come ex agente di borsa, come riassumeresti l'opportunità per gli acquirenti di arte africana oggi?

Sebbene non appaia più sul pavimento della borsa, sono ancora il presidente del Board of Fellows del Chartered Institute of Stockbrokers. Essendo stato un banchiere mercantile, sono anche membro senior onorario del Chartered Institute of Bankers. Da questo punto di vista, posso consigliare ai potenziali collezionisti che hanno un occhio attento ai dettagli artistici e un affare, che il valore crescente dell'arte nigeriana può essere redditizio e interessante, ed è certamente una degna forma di investimento.

Forse presto, le banche accetteranno opere d'arte come garanzia sui prestiti concessi per l'acquisto di più opere d'arte. Se l'attuale tendenza delle oscillazioni dei prezzi al rialzo dell'asta è indicativa, l'arte diventerà un bene e un investimento che, anche se non paga dividendi o interessi, può comunque produrre sostanziali plusvalenze per gli investitori a medio termine (soggetto a diversi avvertimenti ).

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