L'ARTE AFRICA CHATTA A ROBERT KELTY - DIRETTORE DI AMREF

Robert Kelty con Esther Mahlangu

Amref Health Africa è un'organizzazione meravigliosa e piuttosto essenziale, in particolare nel fornire servizi sanitari vitali alle comunità africane che ne hanno più bisogno. Cosa ti ha fatto decidere di organizzare un'asta d'arte per raccogliere fondi, come si è evoluto questo progetto? Perché concentrarsi solo sugli artisti del continente.

Abbiamo deciso di tenere un'asta d'arte benefica a causa dell'aumento della popolarità dell'arte contemporanea africana negli Stati Uniti. Abbiamo pensato che sarebbe stato in sintonia con il pubblico qui, in termini di portare loro pezzi d'arte unici e contemporanei su cui investire, mettendo in mostra la diversità e il talento di tutte le regioni dell'Africa. Essendo una ONG di sviluppo sanitario con base in Africa, volevamo anche aumentare la consapevolezza della nostra capacità di mobilitare l'incredibile creatività dell'Africa.

Conosci quell'espressione "L'Africa non è un paese"? Bene, volevamo davvero riportarlo a casa - perché, come sapete, è un continente composto da 54 paesi. Artisti provenienti da 17 paesi hanno donato a ArtBall quest'anno. Dal Ghana al Kenya, dal Sudafrica al Marocco, abbiamo ricevuto i pezzi più singolari da artisti appassionati che sono tutti uniti dal loro desiderio di restituire una causa che è significativa per loro - e questo è il diritto fondamentale alla salute. E, per gli artisti che partecipano all'evento, è una vittoria per loro e per Amref: ci stanno aiutando a raccogliere fondi, mentre siamo in grado di fornire loro una piattaforma per esporre le loro opere negli Stati Uniti. Alcuni artisti hanno persino generosamente creato pezzi speciali con un focus specifico sulla salute, in modo da connettersi davvero con la nostra visione di un cambiamento duraturo della salute in Africa.

Dicci di più sul premio per favore.

Il premio che stiamo presentando El Anatsui si chiama Rees Visionary Award. Prende il nome dal Dr. Tom Rees, fondatore di Amref Health Africa, volevamo riconoscere il modo in cui il lavoro di Anatsui facilita la difesa dell'ambiente, elevando al contempo l'arte africana contemporanea oltre il Ghana e in uno scambio interculturale globale. El Anatsui ha sempre avuto un profondo impegno anche per lo spazio sanitario, con l'impegno di migliorare l'ospedale commemorativo Tetteh Quarshie nel Ghana orientale, che serve 200,000 persone. È stato conosciuto per dare numerosi contributi ai più vulnerabili nella società ed è considerato "una fonte d'ispirazione per il suo paese natale, il Ghana e il continente pieno di risorse dell'Africa". Questo si adatta al nostro tema più ampio per l'evento, 'Visionaries'.

El Anatsui ha ricevuto il Rees Visionary Award.

Quanto tempo è stato nella pianificazione e come sei entrato in contatto con gli artisti e El Anatsui, Wangetchi?

Abbiamo iniziato a pianificare ArtBall 2017 subito dopo l'evento inaugurale terminato l'anno scorso, principalmente a causa dello slancio e del ronzio generati dopo il nostro primo anno durante l'evento. La pura energia, l'eccitazione e la passione per ArtBall sono stati l'impulso dietro a rendere ArtBall 2017 ancora più grande e migliore di prima. Siamo entrati in contatto con gli artisti attraverso la nostra curatrice, Atim Annette Oton, nonché attraverso altre connessioni come la dott.ssa Barry T. Malin della galleria Burning in Water. L'evento è semplicemente cresciuto da lì. Wangechi Mutu, artista contemporaneo di Kenyan decente, ha anche sostenuto il lavoro di Amref Health Africa in passato, e lo sta facendo di nuovo quest'anno con un pezzo donato per la nostra asta dal vivo.

In che modo hai ricevuto supporto per questo progetto, qual è stata l'accoglienza, il supporto di acquirenti d'arte / patrocinatori d'arte, ecc.?

Il supporto è stato assolutamente sorprendente. Da persone che hanno generosamente donato il loro tempo e servizi creativi al nostro Patron per l'evento, il Dr. Massimiliano del Ninno e l'Honorary Host, Jack Shainman, non avremmo potuto chiedere una squadra migliore o una risposta ad ArtBall. È stimolante vedere gli artisti che donano così generosamente il loro tempo e il loro talento e che vogliono restituire una causa che avrà davvero un impatto per gli anni a venire.