Archiviare il contemporaneo

Quando è arrivato un invito nella mia casella di posta da HarperCollins New York per fare un nuovo libro sull'arte contemporanea in Sudafrica con i più alti valori di produzione e una grande distribuzione internazionale, il mio cuore è affondato. Capii immediatamente e con rammarico che l'incarico era di gran lunga troppo interessante per rifiutare.

Allo stesso tempo, la prospettiva dell'enorme quantità di lavoro coinvolto e la sfida
responsabilità di dover nuovamente compilare un elenco di quali artisti
e il lavoro che sarebbe stato incluso nel libro era scoraggiante. Il brief di HarperCollins per il mio libro recita “UNTITLED SOUTH
ARTE AFRICANA, essendo il catalogo definitivo del Sud contemporaneo
Arte africana - dall'inizio del movimento dell'arte della resistenza in Italia
gli anni '1960 alle scuole sperimentali di oggi - presenti in a
edizione con copertina rigida mozzafiato, magnificamente fotografata ”, e se
la lingua del brief sembra un po 'stravagante al mio sud
Orecchie africane, l'intenzione è chiara.

Come si condensa un soggetto così vasto di quasi 50 anni
arte in sole 304 pagine? Questa è la domanda. Quando uno considera
che l'ultimo numero di Art South Africa è di 98 pagine, e solo quello
copre i tre mesi precedenti, si può forse apprezzare il
difficoltà nel tentativo di effettuare una selezione definitiva. Il libro
sarà diviso in due sezioni, "The Last Century", che sarà
toccare gli ultimi quattro decenni del ventesimo secolo e "The
New Millennium ”, che coprirà il lavoro fino ad ora. Di
Complessivamente saranno inclusi 100 artisti.

Sono stato un po 'rallegrato di recente quando ho imparato da un'email da
Sean O'Toole, editore di questo diario, che Mario Pissarra e Gavin
Jantjes ha iniziato a lavorare su una storia multi-volume di ventesimo secolo
arte del secolo in Sud Africa. Mario ha criticato il mio primo libro,
Resistance Art in South Africa (1989) per aver lasciato fuori vari artisti
pensava che dovesse essere incluso, menzionandolo in particolare (in un saggio
in ReVisions: espandere il racconto dell'arte sudafricana, il libro
che ha accompagnato la mostra di Bruce Campbell Smith
Collection) quanto è sfortunato, per questo motivo, quella Resistenza
L'arte dovrebbe essere spesso citata come una "fonte autorevole". Questo
sarà la sua occasione per rimediare alle mie mancanze, e penso che le loro
la storia suona come se fosse un contributo importante al
archivio.

Per passare al motivo per cui HarperCollins come un grande editore americano ha
scelto questo momento per commissionare un libro sull'arte contemporanea da
Sudafrica: non si può evitare di riconoscere gran parte del fascino
che il Sudafrica detiene per il resto del mondo è quello sotto
l'apartheid, aveva una posizione così essenzialista rispetto alla razza
relazioni tra bianco e nero.

Con le prime elezioni democratiche nel 1994, questo è cambiato, e
improvvisamente la vera fraternità sembrò reale, anche se estremamente tenue
possibilità. Da allora, il paese è stato osservato a livello globale
interesse come esperimento in corso, un laboratorio a livello di società per l'uomo
e le relazioni razziali, una possibile via da seguire per il resto del mondo.

Nell'arte, questa sperimentazione è stata visibile attraverso un obiettivo tenuto
dagli artisti del paese, che si sono abituati negli anni '1980 a
impegnarsi, direttamente o indirettamente, con problemi sociali di vario genere
nel loro lavoro e nella loro vita.

Allo stesso tempo, il mondo dell'arte internazionale è stato spazzato da a
nuova ondata di entusiasmo per l'arte che emerge da quello che una volta avrebbe avuto
sono state considerate le periferie non importanti.

In un articolo pubblicato poco prima dell'asta del 30 gennaio di
Arte sudafricana al Bonhams di Londra, il Wall Street Journal
(26 gennaio 2008) ha osservato: “La crescente popolarità del Sud Africa
l'arte con collezionisti internazionali fa parte di un boom artistico globale che
ha visto gli occidentali setacciare mercati emergenti come la Cina, l'India
e il Brasile per le opere. Giles Peppiatt, direttore dell'arte sudafricana
a Bonhams, afferma di aver visto l'interesse per l'arte sudafricana tra
collezionisti nel Regno Unito, negli Stati Uniti e in Australia, paesi in cui il sud ricco
Gli espatriati africani tendono a riunirsi.

Vi è anche interesse da altre regioni e da individui e
aziende che non hanno collegamenti con il Sudafrica, afferma. " Questo è il
clima che ha favorito la commissione del nuovo libro.

Il curatore e storico dell'arte Okwui Enwezor ha accettato un invito
per scrivere un saggio di contributo, che individua la crescente interesse in
Arte sudafricana in un contesto globale. RoseLee Goldberg, direttore di
Scriverà la biennale PERFORMA di grande successo di New York
sul ruolo della performance nell'arte sudafricana e curatore del CAPE
Gabi Ngcobo esplorerà l'effetto della transizione verso la democrazia
arte e artisti.

Nadine Gordimer scriverà una prefazione.

HarperCollins ha assegnato un editor freelance al progetto,
Reena Jana, coautrice di New Media Art (Taschen, 2006), e io lo sono
felice di lavorare con lei. La mia scadenza è maggio 2008 e il
il libro sarà lanciato un anno dopo, pubblicato in questo paese da
Jacana Media. Il temibile Clive van den Berg curerà un collegamento
mostra a New York.

Sue Williamson è un artista e scrittore con sede a Città del Capo. Lei è
il fondatore di www.artthrob.co.za