RAID! / La Compagnia delle Indie Orientali

ART AFRICA, problema 08

La gente parla ancora degli inglesi che conquistano l'India, non erano gli inglesi, era molto peggio, era la prima multinazionale al mondo e queste sono importanti distinzioni nell'era del nostro amico Trump. La East India Company, immagina Walmart con sottomarini nucleari o Facebook con aerei da combattimento, era la multinazionale più militarizzata al mondo. Al culmine della sua potenza circa 1800 aveva una forza di sicurezza privata che era il doppio delle dimensioni dell'esercito britannico.

In soli 40 anni questa società, gestita di recente come il 1760 da un unico ufficio a Londra con solo 35 dipendenti permanenti, conquistò l'intero impero Mughal e controllò circa il 40% del PIL mondiale.

La compagnia, tuttavia, come tutte queste compagnie, nonostante guadagnasse una ricchezza così straordinaria, era anche sorprendentemente vulnerabile. Come le mega-corporazioni più recenti, l'azienda che una volta si è dimostrata estremamente potente era anche vulnerabile all'incertezza economica. Solo sette anni dopo la verniciatura di questo dipinto e la concessione del dewani, il prezzo delle azioni delle società era raddoppiato durante la notte dopo aver acquisito la ricchezza del benghal. Ma la bolla speculativa della East India Company è scoppiata in modo altrettanto spettacolare. Alla società furono lasciati debiti per 1.5 milioni e una fattura di 1 milione di tasse dovute alla corona. Quando è diventato noto al pubblico, 30 banche sono crollate come domino in tutta Europa portando il commercio a un punto morto.

Questa foto è sospesa all'ombra di una scala con pannelli in rovere scuro e certamente non è un capolavoro, ma ripaga di uno studio approfondito. Al centro un principe indiano dall'aspetto efete che indossa una splendida stoffa d'oro siede in alto sul suo trono sotto un baldacchino di seta. Alla sua sinistra si trovano scimiter e lancia armati di ufficiali del suo stesso esercito mentre alla sua destra un gruppo di gentiluomini georgiani in polvere e periwig sono in attesa di concludere affari con lui. Il principe sta spingendo avidamente una pergamena nelle mani dello statista un po 'sovrappeso inglese con un cappotto rosso. È l'agosto 1765 e il giovane imperatore Mughal Shah Alam II, esiliato da Delhi e recentemente sconfitto dalla Compagnia delle Indie Orientali nella battaglia di Buxar, è stato costretto a compiere un atto di privatizzazione involontaria. Il rotolo nelle sue mani è un ordine emesso a suo nome per licenziare tutti gli attuali funzionari delle entrate Mughal del Bengala, Bihar e Orissa e sostituirli con una serie di commercianti inglesi nominati da Robert Clive, il nuovo governatore del Bengala e i direttori di la Compagnia delle Indie Orientali.

GLOBAL ART FORUM 11: RAID! - The East India Company, presentato da William Darymple. Sullo schermo è il dipinto Shah Alam, Imperatore Mughal (1759–1806), Trasmettendo la concessione dei Diwani a Lord Clive, agosto 1765, di Benjamin West, 1818. Foto Brendon Bell-Roberts.

Una delle primissime parole indiane ad entrare nella lingua inglese fu il gergo Hindustani per saccheggio: "bottino". Lo storico di fama mondiale e il direttore del Festival di Jaipur, William Dalrymple, hanno tenuto una straordinaria conferenza sulla Compagnia delle Indie Orientali, "i predoni originali" e precursori delle multinazionali e dei commercianti globali di oggi. Questa è una storia di privatizzazione involontaria, eserciti privati ​​e profitti illimitati che suona meno come il passato e più come il seme del nostro presente e futuro. Il testo che segue è un estratto della sua presentazione al GLOBAL ART FORUM 11: TRADING PLACES.