Forum d'arte globale

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ARTE AFRICA, numero 08.

Farah Al Qasimi, dal GAF11 commissionato DRAGON! serie, 2017

Per quanto fosse stretta, la strada in ogni paese musulmano era sempre molto animata - un luogo di incontro permanente per le persone che amavano l'esposizione all'aria aperta. Era l'arteria essenziale, l'appuntamento per cantastorie, signori, incantatori di serpenti, banche di volontari, guaritori, ciarlatani, barbieri e tutti quei professionisti che sono così sospetti agli occhi dei moralisti islamici e degli avvocati canonici.

- Fernand Braudel - Una storia di civiltà

La vivida rappresentazione di Braudel dell'hub commerciale musulmano è stata marchiata nell'immaginazione globale. È lì nella visione stereotipata di Steven Spielberg sul mondo arabo nel suo franchise dell'Indiana Jones, nella critica di "Orientalismo" di Edward Said nella visione del souk dell'industria turistica. Ciò che è particolarmente intrigante della visione di Braudel, tuttavia, è l'elemento del sotterfugio, poiché il suo mercato è un mondo flessibile e aperto che rifiuta anche il moralismo e la legge canonica.

La logica alla base di tale apertura indeterminata risiede nel commercio e nel mondo più grande che ha offerto, perché il commercio non è solo uno scambio di beni e denaro, ma il vero cuore della globalizzazione.

Nessuna civiltà può sopravvivere senza mobilità: tutte sono arricchite da il commercio e l'impatto stimolante degli estranei. Islam, per esempio è inconcepibile senza il movimento delle sue roulotte le 'aree aride' dei suoi deserti e steppe, senza le sue spedizioni nel Mediterraneo e attraverso l'Oceano Indiano fino a Malacca e la Cina.

La visione di Braudel sull'integrità del commercio e della civiltà trova la sua eco nel Global Art Forum 2017 di Dubai - GAF - intitolato "Luoghi di negoziazione". La reciprocità e il movimento sono essenziali per le conversazioni che definiscono il forum. Il suo commissario, Shumon Basar, amplifica questa logica secolare del commercio e della cultura. "Il commercio è al centro dell'umanità", scrive. “Il commercio collega le persone tra loro in una miriade di modi, visti e invisibili. Il commercio può alimentare civiltà e imperi. Può dettare il tempo stesso. La fine del commercio si trasforma improvvisamente da qualche parte nel nulla ".

Come ogni ecologia dinamica, il commercio è instabile. Comprendere il mondo, tuttavia, per cogliere cambiamenti sorprendenti nel potere e nella posizione, significa anche che dobbiamo ammettere la probabilità che nulla, alla fine, duri, che un nesso prospero possa facilmente diventare un centro per i fantasmi. Da qui la necessità di flessibilità e flessibilità, la comprensione che un luogo per il commercio è tanto reale quanto immaginario. "L'infrastruttura del commercio è anche una geografia dell'immaginazione e dell'invenzione" che viene costantemente rimodellata per ridefinire il senso del luogo. È questo principio che alimenta Dubai e le sue città "fratelli" del Golfo - ben consapevoli del fatto che il petrolio è insostenibile, che devono sempre nascere nuove economie.

"Città, strade, navi, roulotte e pellegrinaggi facevano tutti parte di un unico insieme", scrive Braudel. Li avevamo "elementi di movimento, tutte le linee di forza nella vita musulmana ". E al centro di questo movimento c'era il commercio, perché "il commercio significava città". Tuttavia, come ha giustamente qualificato Sugata Bose nel suo libro Cento orizzonti, "L'eccessiva enfasi sul commercio ha teso a oscurare molto altro che ne è derivato, in particolare il flusso di idee e cultura", poiché "un ambiente culturale è altrettanto importante ... come una zona commerciale". In effetti, direi che la cultura generata dal commercio ha un significato di gran lunga maggiore.

Se è l'incontro di estranei che è tutto importante - il progetto di diventare l'altro di se stessi - allora ne consegue che l'indigeneità doveva essere ricablata e il mondo ricomposto come un fluido nesso di mondi diversi e interconnessi. Ecco perché Bose osserva che “Le fortune e le paure dei mercanti indiani migranti, dei prestatori di denaro, dei soldati e dei lavoratori rendono imperativo fondere in modo fantasioso le dimensioni dell'economia, della politica e della cultura nel ripensare ... un'arena interregionale nel diciannovesimo e ventesimo secolo. ” Per quanto riguarda il ventunesimo? Quali nuovi allineamenti ci offre GAF?

Il passaggio dalla navigazione al cyberspazio? Decolonizzazione al futurismo? Un'archeologia delle rotte commerciali del passato e il loro ripercorrere nel momento presente? Vettori di lavoro a contratto e dipendenza reciproca tra, diciamo, l'India e il Golfo? The East India Company come prototipo di multinazionale e commerciante globale? La via della seta è stata riavviata, reinventata, rielaborata? Il valore della decelerazione in un mondo sovradeterminato dalla velocità, per reinventarsi meglio all'interno di un nuovo insieme di transazioni definite dalla "lentezza relativa?" Contro l'arroganza del purismo: la creolizzazione?

Se Dubai viene ricostruita come "un centro regionale e globale per la creatività", se cerca di "rafforzare l'identità culturale della città per guidare l'economia creativa", deve sicuramente rivalutare le convenzioni culturali che continuano a reprimere tale mossa ? Perché se Dubai diventasse ciò che afferma di voler diventare, se cerca veramente di scambiare posti, allora il desiderio - la radice del viaggio e della reinvenzione - deve essere sancito. Una legge canonica ferma e inibente dovrà imparare a diventare flessibile, aperta, come tutte le grandi fedi definite dal pellegrinaggio e dal movimento.

Ashraf Jamal è uno scrittore, insegnante, editore.

FORUM 11: LUOGHI DI COMMERCIO. Indipendentemente dall'evoluzione tecnica o dall'arroganza isterica, la velocità è stata sia ammirata che vista con sospetto. Dagli antichi dibattiti sulla navigazione e il commercio alle speranze e agli avvertimenti odierni su cyberspazio e robot; l'impatto della globalizzazione sulle località e le rotture nel tempo; dalla decolonizzazione al futurismo, passando per quelli che Stephanie Bailey chiama tempi di transizione. A lei si unì il collega scrittore e curatore acceleratore Mohammed Salemy e l'artista Oscar Murillo in una discussione ospitata da Oscar Guardiola-Rivera. Foto: Brendon Bell-Roberts