Editoriale ARAFRASIA

Maschera Crest che rappresenta al-Buraq, Guinea. Legno e fibra policroma, 78 x 113 cm. Immagine per gentile concessione del Museo Barbier-Mueller, Ginevra, Inv. 1001-59. © studio fotografico Ferrazzini-Bouchet. In mostra nella mostra "Treasures of Islam in Africa", Arab World Institute, Parigi.

Quando sono arrivato per la prima volta in quell'angolo tranquillo del delta del Nilo, mi aspettavo di trovare su quel suolo più antico e più stabile un popolo stabile e riposante. Non avrei potuto sbagliarmi di più. Gli uomini del villaggio avevano tutta la frenetica irrequietezza dei passeggeri delle compagnie aeree in una sala di transito. Molti di loro avevano lavorato e viaggiato negli shiekdom del Golfo Persico, altri erano stati in Libia, Giordania e Siria, alcuni erano stati nello Yemen come soldati, altri in Arabia Saudita come pellegrini, alcuni avevano visitato l'Europa: alcuni di loro aveva passaporti così spessi che si aprivano come fisarmoniche annerite dall'inchiostro.

E niente di tutto questo era nuovo: i loro nonni, antenati e parenti avevano viaggiato ed emigrato anche loro, più o meno come i miei, nel subcontinente indiano - a causa delle guerre, o per soldi e lavoro, o forse semplicemente perché si erano stancati di vivere sempre in un posto. La storia di questa inquietudine si leggeva nei cognomi dei paesani: avevano nomi che derivavano da città del Levante, dalla Turchia, da paesi lontani della Nubia; era come se la gente fosse arrivata lì da ogni angolo del Medio Oriente. La voglia di viaggiare dei suoi fondatori era stata arata nel suolo del villaggio: a volte mi sembrava che ogni uomo in esso fosse un viaggiatore.

Amitav Ghosh - 'The Imam and the Indian', Granta, 20 (inverno) 1986.

Amitav Ghosh, l'autore di In una terra antica, Sea of ​​Poppiese molte altre reimmaginazioni celebri e popolari dei mondi arabo, africano e asiatico, descrivono una rete di relazioni economiche e culturali che, allora e ora, ci obbligano a ripensare i modi in cui comprendiamo il mondo. Il suo villaggio nel Delta del Nilo porta tutte le tracce della connettività antica e contemporanea che costituisce la cucitura di questo problema di ARTE AFRICA. Intitolato ARAFRASIA, il suo focus tematico prende il mondo arabo, l'Africa e l'Asia come suo nesso. Tra questi mondi e l'Occidente, ci chiede di rivalutare le relazioni ricevute di potere, influenza e genealogia culturale.

In netto contrasto con la percezione reattiva prevalente, dopo il controverso testo di Samuel P. Huntington, Lo scontro di civiltà, cerchiamo di riaffermare un'interfaccia produttiva secolare e sempre presente. Contro l'inversione al parochialismo, al nativismo o al populismo, celebriamo la connettività. Un villaggio nel Delta del Nilo non è meno inclusivo di, per esempio, le città di Pechino, Parigi, Dubai, Istanbul, Chonqqing o Mombasa. In tutta la terra troviamo una "irrequietezza indaffarata". Perché, come ricorda l'etnografo americano James Clifford, "centri culturali, regioni e territori discreti, non esistono prima dei contatti, ma sono sostenuti attraverso di essi, appropriandosi e disciplinando i movimenti irrequieti di persone e cose".

Il Global Art Forum di Dubai - GAF - ideato da Shumon Basar come commissario, con Antonia Carver e Oscar Guardiola-Rivera come co-direttori, afferma "il rapporto tra l'economia dei beni e le idee che modellano costantemente chi e dove siamo", come fa la panoplia di mostre antiche e moderne dedicate all'arte africana a Parigi, o Documenta 14, tenute a Kassel e attraverso Atene, il centro degli "ideali democratici dell'antichità classica" e "la crisi dell'austerità contemporanea", e Chinafrika, un progetto sostenuto dal Goethe Institut e guidato da Jochen Becker.

Ovunque ci si giri oggi, ci si confronta con il ricablaggio delle nozioni di valore ricevute. Contro il Fronte nazionale di Marine Le Pen, Parigi sceglie di dare il benvenuto all'Africa, contro la latente percezione europea che la Grecia abbia fallito il suo retaggio culturale, Documenta 14 sotto la guida di Adam Szymczyk cerca di affrontare "le turbolenze finanziarie e politiche globali" e "la crisi dei rifugiati e l'intera crisi dell'Europa ". Mentre il Global Art Forum di Dubai - GAF - ripropone non solo il commercio di beni ma "amore, denaro, convinzione, progresso, politica, tempo".

Alia Ali, confine, 2017. Immagine per gentile concessione di Gulf Photo Plus, Dubai.

Il mondo dell'arte dappertutto è alle prese con questi cambiamenti sismici. Come ha sottolineato il critico tedesco Hans-Ulrich Obrist, abbiamo a che fare con "una pluralità di temporalità attraverso lo spazio, una pluralità di esperienze e percorsi attraverso la modernità che continua fino ad oggi, su scala veramente globale ... Ora stiamo vivendo un periodo in cui il centro di gravità si sta trasferendo in nuovi mondi. " Quindi, mentre il mondo potrebbe ancora sembrare incentrato sull'occidente, l'attenzione si sta spostando. Dopo tutto, l'Occidente non era sempre il centro del mondo. Come ci ha ricordato lo storico svizzero Andre Gunder Frank ReOrient: Global Economy in the Asian Age, "È stato il mondo a creare l'Europa". Frank allude qui alla presa magnetica che l'Oriente aveva sull'Europa: il richiamo del commercio.

Una mappa che illustra la diffusione dell'Islam dal VII secolo d.C. racconta una storia molto diversa della globalizzazione. La consapevolezza di Obrist, condivisa da molti, che "il centro di gravità si sta trasferendo in nuovi mondi" dovrebbe sicuramente anche ricordarci che l'antica tenuta rimane molto con noi oggi. Lo scontro contemporaneo nei sistemi di credenze non è che un sintomo di un conflitto più antico che si rivolge non solo al commercio ma alle egemonie spirituali e culturali. Pertanto, quando parliamo di Clifford del "nuovo ordine mondiale di mobilità", parliamo necessariamente di uno antico. Come Ghosh ci dice, in un villaggio nel Delta del Nilo, le persone - gli uomini in particolare - sono sempre state in movimento, i loro spessi passaporti "come le concertine annerite di inchiostro".

L'idea sbagliata, pericolosamente diffusa oggi, presuppone che "La dimora ... sia il terreno locale della vita collettiva, viaggi un supplemento". Si assume che "le radici precedano sempre le rotte". Questo malinteso seducente e paranoico ora promuove la cessazione, la privatizzazione e la finzione relativamente recente del nazionalismo. Da qui la catastrofe che è Brexit, l'assurdità pasticciata che è l'America di Trump. "Stasi e purezza sono affermate - in modo creativo e violento - contro forze storiche di movimento e contaminazione ", scrive Clifford. Una posizione che ribatte affermando che "L'azione culturale, la creazione e il rifacimento delle identità, ha luogo nelle zone di contatto, lungo le frontiere interculturali sorvegliate e trasgressive di nazioni, popoli, locali". Sono queste "zone di contatto" che occupano il centro di questo problema di ARTE AFRICA.

Molto prima che la prima caravella portoghese circondasse il Capo di Buona Speranza nel 1500, il mondo arabo controllava Suez e la Via della Seta. Ma come ha osservato Shumon Basar, le rotte ideate per la circolazione di merci, capitali, lavoro, erano anche le rotte per la circolazione di idee e concetti. L'economia è inseparabile da cultura, metodi, gusti, valori che definiscono la nostra vita. Per conoscere il nostro presente sempre mutevole, pertanto, è necessario comprendere anche ciò che Basar definisce i "punti ciechi del passato". Ma data l'incertezza, l'ansia, la paura, che ci affliggono oggi, significa anche, dopo Frank, che “abbiamo un disperato bisogno di una prospettiva alternativa del mondo per il nuovo (dis) ordine del mondo in via di realizzazione. "

Mentre il focus di questo problema di ARTE AFRICA è incentrato sui mondi arabo, africano e asiatico - ARAFRASIA - non nega in alcun modo il significato in corso dell'Occidente. Che cosa questo broker broker sono prospettive alternative. Per GAF "l'infrastruttura del commercio è anche la geografia dell'immaginazione e dell'invenzione". Quali sono quindi le nuove intuizioni che possiamo imparare sul nostro presente, sul nostro passato e sul nostro futuro? E quale ruolo gioca il mondo dell'arte nel generare queste nuove intuizioni? Come osserva Rachel Spencer nel Financial Times, GAF "è diventato un centro di idee che ha contribuito a alimentare lo sviluppo della scena artistica contemporanea nel Golfo". Quella scena, tuttavia, sfrutta una rete più ampia che comprende Europa, Africa e Oriente - il Nord globale
e sud.

All'epicentro di un antico mondo commerciale, il Golfo può essere visto assumere un ruolo di mediazione "tra gli emisferi", come "un crocevia di mondi diversi", un crocevia a cui l'Europa si unì tardivamente. Qui il record del grande viaggiatore, Ibn Battuta, che percorse tre volte la distanza percorsa da Marco Polo - tra il 1325 e il 1354 - rivela quanto profondamente si siano dimostrati collegati i mondi di Africa, Arabia e Asia. Come osserva Albert Hourani, il viaggio di Ibn Battuta lo ha portato da "la sua città natale di Tangeri, in Marocco, alla Mecca, attraverso la Siria; poi a Baghdad e nell'Iran sud-occidentale; nello Yemen, nell'Africa orientale, nell'Oman e nel Golfo; in Asia Minore, nel Caucaso e nella Russia meridionale; in India, alle Isole Maldive e, attraverso la Malesia e l'Indonesia in Cina, di nuovo nel suo nativo Maghrib, e da lì in Andalusia e nel Sahara ". Il commercio di beni e conoscenze era inseparabile e rimane tale.

Se vogliamo escogitare nuove prospettive per il modo in cui viviamo nel mondo di oggi, il modo in cui negoziamo, connettiamo, scambiamo, dobbiamo quindi anche ricordare che la storia è un costrutto. Per promuovere i loro interessi in patria e all'estero "L'Europa ha inventato gli storici e poi li ha sfruttati", ci ricorda lo storico marittimo francese Fernand Braudel. Non sorprende quindi che la nostra visione del mondo sia stata modellata dall'Occidente.

Tuttavia, la storia viene riscritta, nuove prospettive sono in corso. È ampiamente riconosciuto che "il mondo che ha fatto l'Europa" era incentrato sull'Oceano Indiano e sul suo bordo. Considerato come "la culla della globalizzazione", l'Oceano Indiano ha profondamente modellato le culture connesse che fiancheggiano le coste dell'oceano: Africa orientale, mondo arabo, subcontinente indiano, Sud-est asiatico e Estremo Oriente. E qui la richiesta fatta a Ibn Battuta, dall'Imam Borhan Oddin El Aara di Alessandria, di far visita ai suoi fratelli in India, Sindia e Cina - tutti i commercianti - ribadisce questa secolare connessione.

Attraverso l'attenzione al commercio - in particolare al commercio nel mondo dell'arte - questo problema cerca di sostenere il valore di un'immaginazione che cambia e di generare un nuovo modo di essere nel mondo, e la creazione e la comprensione dell'arte in esso.

Ashraf Jamal è uno scrittore, insegnante, editore. La sua raccolta di saggi sull'arte contemporanea sudafricana e il suo volume modificato sul 2016-2017 di Robin Rhode saranno pubblicati entro la fine dell'anno con Skira Publishers.