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'Aqua Regalia - Chapter II:' Faith47 alla Jonathan LeVine Gallery, New York, di Allison K. Young

In Faith47mostra "Aqua Regalia - Chapter II" a Galleria Jonathan LeVine - la sua mostra personale di debutto a New York - il rendering grisaille dell'artista firma di animali, figure e gesti intimi si mescolano con una vasta collezione di oggetti raccolti nel suo paese natale del Sud Africa e durante i viaggi in Asia, Europa e Caraibi.

AA Newsletter May19 Faith471Veduta dell'installazione del santuario di Faith47, Senza titolo, 2015, tecnica mista. Tutte le immagini per gentile concessione della Jonathan LeVine Gallery.

Il sorteggio immediato è una grande installazione simile a un santuario posizionata sul retro della galleria, in cui ha organizzato con cura un'esposizione immersiva di oggetti sia sacri che profani: candele votive, diagrammi religiosi, amuleti e stendardi di preghiera elevano una varietà di jetsam tali come segnaletica scarabocchiata a mano, vecchie fotografie, pubblicità per ragazze squillo e il décollage delle mura della città. Già tradendo un impulso duchampiano di dare santità al luogo comune, Faith47 riunisce feticci e immagini sacre che risuonano ulteriormente con temi di superstizione, guarigione e la natura della fede stessa - in altre parole, le spinte psichiche dell'umanità nel mezzo di incertezza e paura. I disegni e i dipinti dell'artista invitano a letture simili, in particolare quelli che presentano studi figurativi e variazioni dei gesti delle mani, richiamando alla mente l'iconografia dell'Asia meridionale mudra o la coreografia della preghiera cristiana.

AA Newsletter May19 Faith474Veduta dell'installazione della mostra "Aqua Regalia" di Faith 47 presso la Jonathan LeVine Gallery di New York.

Costruito in compensato e cartone riciclati, il display ricorda un rifugio temporaneo o abbandonato, un ambiente adatto per un artista che di solito opera nello spazio pubblico. I murales di Faith47 sono stati visti su pareti e cartelloni pubblicitari da Soweto a Londra e, più recentemente, a Brooklyn, dove un pezzo destinato a protestare contro il recente carcere di un artista iraniano è stato inaspettatamente vandalizzato; il suo simbolismo universalista si è purtroppo offuscato dal sentimento islamofobico che ora sta attraversando l'America (il murale raffigurava una donna velata le cui labbra erano assenti, a significare la sua censura).

Al di là del potente senso dell'urbanistica invocato nello spazio di un cubo bianco a Chelsea, è sempre interessante assistere a come un artista di strada traduca la natura un po 'improvvisata del suo lavoro in contesti di gallerie. In quanto tale, le opere più gratificanti della mostra potrebbero essere state i collage montati e incorniciati di Faith47, in cui vari articoli di materiale stampato sono appiattiti in composizioni strette e bidimensionali, in netto contrasto con l'installazione traboccante sul retro. Nonostante la somiglianza complessiva della mostra con il gioco dell'inconscio, opere come Altruismo reciproco, Merci Ste Mere e Gli ultimi misteri del mondo non ricordano il collage di Dada e surrealista, ma ricordano invece il passaggio postbellico allo spazio pittorico a base piatta, come identificato da Leo Steinberg nell'arte di Robert Rauschenberg e in seguito artisti pop. Come ha capito Steinberg, questo impulso di ricostruire la diffusione di immagini su superfici come "piani del tavolo, piani di studio, grafici, [e] bacheche" era rappresentativo del "cambiamento più radicale nella materia dell'arte, il passaggio dalla natura alla cultura ". La cultura è, in realtà, sempre presente in "Aqua Regalia - Capitolo II", a causa della raccolta quasi antropologica dell'artista di immagini ed effimere da tutto il mondo. Ma non c'è una chiara separazione tra i due, come avrebbe avuto Steinberg. La sua installazione collega e sovrappone riferimenti a mondi umani e naturali, rendendo omaggio alle relazioni fisiche ed energetiche tra la civiltà e i suoi ambienti.

AA Newsletter May19 Faith476Faith47, particolare di Per sempre, 2015. Tecnica mista e collage su legno, 55 x 87 cm. © Faith47.

Questo non è più evidente che in Gli ultimi misteri del mondo, un collage in cui il punto focale è la copertina con iscrizione dorata di alibro intitolato Il fantastico mondo della natura. La sua copertina blu intenso è posata su un'antica mappa emisferica del mondo, mentre piccola Tamata - I votivi greci nelle forme delle parti del corpo - sono disposti in una stretta fila orizzontale sul bordo inferiore. A destra della copertina del libro, l'artista ha disegnato a mano un diagramma figurale che mappa il movimento di kundalini energia attraverso il corpo; la sua penna si snoda su e giù per la colonna vertebrale della figura, le sue due linee elicoidali si incrociano alla sua navale, al cuore, alla gola e al terzo occhio. Questi movimenti a spirale inoltre iscrivono e annotano la mappa sottostante, poiché figura e terreno - corpo e paesaggio - si fondono letteralmente. Dietro la spalla sinistra della figura, Faith47 presenta un passaggio scritto a mano dal romanzo di Alan Paton del 1948, Cry, l'Amato Paese, un'opera letteraria fondamentale che intreccia le storie di un reverendo Zulu e di un proprietario terriero bianco. I loro percorsi convergono al nesso di tragedia e rivelazione commovente (nonostante gli sforzi diil sistema nascente dell'apartheid per tracciare confini rigorosi tra loro). La storia si svolge, soprattutto, nei viaggi dei protagonisti tra città e campagna. Tutt'attorno Gli ultimi misteri del mondo, come nell'intera mostra, tali confini tra l'umanità e la terra, l'ordine e il caos, i santi e i mondani e altri simili binari si dissolvono e si fondono continuamente.

Allison K. Young è uno storico e critico d'arte con base a Brooklyn, New York. Attualmente è Ph.D. Candidato in Storia dell'arte all'Institute of Fine Arts, New York University, e docente di Storia dell'arte a Parsons, The New School for Design.

"Aqua Regalia - Chapter II" si è svolto dal 19 novembre al 20 dicembre 2015 presso la Jonathan LeVine Gallery di West Street, New York.