Antonio Ole e Aime Mpane

Artisti in dialogo: António Ole e Aimé Mpane è il primo di una serie di mostre in cui due artisti sono stati invitati a creare un nuovo lavoro in risposta l'uno all'altro.

Artisti in dialogo: António Ole e Aimé Mpane è il primo di una serie di mostre in cui due artisti sono stati invitati a creare un nuovo lavoro in risposta l'uno all'altro. Una vasta impresa del Museo Nazionale di Arte Africana, la mostra di lancio comprendeva installazioni site-specific e diverse opere precedenti António Ole dell'Angola e Aimé Mpane, un artista che divide il suo tempo tra la Repubblica Democratica del Congo e il Belgio. Interessante è il modo in cui questi artisti, entrambi presenti per la prima volta in Nord America, affrontano i conflitti affrontati in entrambe le loro nazioni. Per più di un decennio, Ole ha realizzato un lavoro relativo ai turbolenti conflitti coloniali e postcoloniali nella società angolana. On the Margins of the Borderlands (1994-95) è un'installazione multimediale che incorpora documenti tratti da rapporti di polizia, corvi tassidermici, mattoni e immagini generate al computer dell'oceano. Tutti questi oggetti sono assemblati come parte di una barca che rimanda simbolicamente alla storia della città costiera dell'artista di Luanda. Ole ha creato l'opera come un atto di ricordo; non vuole dimenticare la memoria del colonialismo, del lavoro forzato e delle turbolenze politiche del suo paese. Per fortuna, On the Margins è una pietra angolare di diverse opere tra cui Stolen Bodies / Secret Texts e Hidden Pages / Stolen Bodies (2001). In queste opere Ole fa nuovamente uso di oggetti trovati, compresi i registri della tratta degli schiavi di Benguela, per costruire un quadro visivo del colonialismo in Angola. Tesse forme che hanno un significato personale con materiali che hanno connotazioni più ampie. Mentre On the Margins fa riferimento a ricordi d'infanzia, sono incorporati anche segni e simboli della storia attuale e passata di Luanda. Due opere di Mpane hanno un impatto indelebile. Appena si entra nello spazio della galleria, a destra è una figura nuda composta da circa 4,652 fiammiferi. Si accendeva per proiettare un'ombra drammatica che incombe più grande della vita sul muro. Di fronte alla figura c'è una croce di legno e sul pavimento, forme piatte ritagliate assomigliano a figure vestite: una donna e un bambino con le scarpe. Intitolato Congo, Shadow of Shadow (2005), il lavoro si riferisce alla fragilità dell'esistenza in Congo. Mpane si riferisce all'impatto di bande e ribelli su una comunità in cui gli unici resti della vita umana dopo il saccheggio e l'omicidio sono le scarpe. Oltre il 70% della popolazione della RDC è cristiana. È comprensibile quindi che l'immagine della croce abbia forti ramificazioni e credibilità. La fede è importante, la religiosità un paradiso naturale in una società segnata da sconvolgimenti. Tuttavia, l'ombra della figura del fiammifero sorvola la croce e sminuisce questo simbolo. La figura nuda con la testa china e le braccia conserte rappresenta l'essenza dell'uomo come spirito che lamenta la perdita della vita umana? La croce, oltre a essere un simbolo di fede, segna una tomba? L'intaglio Nude (2006-08) presenta una figura maschile solitaria in piedi con una mano sul fianco. La figura è bella e dignitosa. Sebbene parte di un progetto più ampio che contiene nove nudi maschili in piedi scolpiti da un blocco di compensato laminato, presenta un sorprendente contrappunto nel contesto di questa mostra. Lo scambio tra i due artisti in un periodo di due settimane ha portato a Rail, Massina 3 , un'installazione di Mpane e Allegory of Construction I. di Ole. Ole ha continuato con le sue indagini iniziate anni fa a Chicago e Dusseldorf, dove ha usato materiali locali per costruire installazioni site specific. Qui ha lavorato con i detriti trovati nelle discariche di Washington per creare un display pulito e colorato che ricorda le musseques. La sua selezione dei colori e l'ordinamento dei materiali trasmettono il suo attuale ottimismo sullo stato delle cose in Angola. Il muro dipinto di Mpane ricorda le facciate dei negozi dai colletti luminosi di una strada specifica e del quartiere di Kinshasa. È una facciata di negozi che non hanno articoli da vendere. Creati dalla memoria, i vibranti segni dipinti pubblicizzano qualsiasi cosa, da uno studio fotografico a un negozio di alimentari. Tre scatole di venditori si trovano di fronte a quest'opera, ciascuna con una bandiera rispettivamente del Congo, del Belgio e degli Stati Uniti. La bandiera americana è appesa a testa in giù. Interrogato su questo, Mpane ha risposto: "L'ho usato come un simbolo di allarme ... la crisi economica è anche qui". Le scatole colorate stesse sono tagliate con un'ascia per simboleggiare l'empatia e la rabbia di Mpane per le difficoltà dei suoi connazionali. La finta facciata di questo quartiere degli affari congolese punteggia lo stress finanziario e la tensione vissuta da molti commercianti e potenziali consumatori, nonché la loro speranza che le casse dei loro negozi saranno riempite. Weaver è un curatore e scrittore con sede a Philadelphia
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