UNOSAT Palmyra Tetrapylon 10 gennaio 2017

aniconica

ART AFRICA, numero 8.

Contro l'immagine del Graven

Non era più una strada ma un mondo, un tempo e uno spazio di cenere che cadeva e vicino alla notte…. Il ruggito era ancora nell'aria, il rombo instabile della caduta. Questo era il mondo adesso.

Don DeLillo - Falling Man

La fotografia di Lyle Owerko nel momento in cui fu colpita la seconda torre, 2001. Immagine gentilmente concessa da Lyle Owerko.

Istituito come strumento di espansione commerciale, il World Trade Center di New York è venuto a simboleggiare i risultati della società americana e occidentale - iconica sia per la sua impresa estetica che architettonica, e in termini di ciò che hanno fatto per lo scambio globale di merci e idee.

Le torri gemelle erano gli edifici più alti del mondo al momento del loro completamento nei primi anni '1970 - e rappresentavano una relazione diretta tra architettura e commercio, dove l'architettura è stata a lungo considerata un'imitazione visibile e fisica della nozione di scambio e un'espressione di potere e successo.

Quindi, quando i jihadisti affiliati ad Al Qaeda hanno raso al suolo le Torri in uno spettacolo che può essere compreso solo attraverso i nostri ricordi del cinema e degli effetti speciali, che cosa ha significato questo sia per il movimento di merci, capitale e lavoro; il movimento di idee e concetti; e, cosa più interessante, cosa significava per l'arte?

Immediatamente dopo gli attacchi a New York, il compositore d'avanguardia tedesco, Karlheinz Stockhausen paragonò l'evento a “la più grande opera d'arte immaginabile per l'intero cosmo”. La carriera del compositore fu eclissata da questa singola osservazione e portò molti a chiedersi come si potesse mettere in relazione questo atto di depravazione con l'arte.

Tuttavia, con l'emergere del postmodernismo, si sostenne che l'incidenza culturale dell'arte e degli artisti era iniziata, lasciando solo il terrore per raggiungere ciò che l'arte non poteva più fare. Secondo il critico d'arte Donald Kuspit, la nozione di arte, e in particolare l'avanguardia, sarebbe "inutile senza il presupposto che l'arte sia correlata con una rivoluzione nel mondo, ed è essa stessa una sorta di intervento nel mondo".

L'idea che l'arte sia correlata a una rivoluzione nel mondo è probabilmente esattamente ciò che i gruppi fondamentalisti - come Al-Qaeda e IS - si prefiggono di raggiungere nella loro distribuzione online di entrambe le crocifissioni su Twitter e la distruzione dei siti del patrimonio culturale - e forse, questo è esattamente cosa intendeva Stockhausen.

Un uomo cade dal World Trade Center in fiamme dopo che gli edifici sono stati attaccati dai jihadisti affiliati ad Al Qaeda, l'11 settembre 2001. Immagine gentilmente concessa da Lyle Owerko.

A questo proposito, si potrebbe sostenere che il terrore, e la sua proliferazione da parte dei media, ha superato il "potere" dell'arte. Mentre - secondo la comprensione dell'arte d'avanguardia - l'arte dovrebbe essere radicale e audace, le rappresentazioni di violenza e terrore non sono in grado di adattarsi alla realtà del terrorismo, e quindi forse il terrorismo ha sostituito il concetto di avanguardia e il suo volontà di alimentare.

Gli attacchi dell'9 settembre furono la più grande opera d'arte immaginabile per l'intero cosmo. Menti che realizzano qualcosa in un atto che non potremmo nemmeno sognare nella musica, persone che provano come matti per dieci anni, si preparano fanaticamente per un concerto e poi muoiono, immagina cosa è successo lì. Hai persone che si concentrano su una performance e poi 11 persone vengono spedite nell'aldilà, in un solo momento. Non potrei farlo. In confronto, noi compositori non siamo niente. Anche gli artisti a volte cercano di andare oltre ciò che è fattibile e concepibile, in modo che ci svegliamo, in modo da aprirci ad un altro mondo. È un crimine perché le persone coinvolte non hanno acconsentito. Non sono venuti al "concerto". Questo è ovvio. E nessuno ha annunciato di aver rischiato di perdere la vita. Ciò che è accaduto in termini spirituali, il salto dalla sicurezza, da ciò che di solito è dato per scontato, dalla vita, che a volte succede anche in piccola parte nell'arte, altrimenti l'arte non è nulla.

- Karlheinz Stockhausen

Nel 2015, i combattenti dell'IS si sono recati nell'antica città di Palmira, quello che oggi è il Governatorato di Homs in Siria, nel tentativo di distruggere ciò che era rimasto fisicamente di questa civiltà semitica. Il gruppo terroristico ha istituito una serie di esplosivi per distruggere l'antico tempio di Bel - un tempio che era rimasto per oltre 2000 anni un sito di vita religiosa e rappresentava un punto d'incontro tra architettura classica e orientale.

Come il World Trade Center di New York, Palmyra era un tempo l'epicentro culturale del mondo antico, unendo l'architettura greco-romana e persiana e fungendo da arteria commerciale da Roma alla Persia, all'India e alla Cina. Tra il primo e il terzo secolo, Palmyra sorse in splendore come un'oasi di palme da dattero e giardini e continuò a rappresentare il simbolo della diversità siriana.

In un articolo pubblicato da Il guardiano nel 2015 viene menzionata la degna occupazione islamica di Palmira. Sotto il califfato di Ummayyad che esisteva nel VII secolo d.C., non ritenevano opportuno demolire i simboli del politeismo e si appropriarono piuttosto di una sezione del Tempio di Bel da utilizzare come moschea. Nel distruggere il Tempio di Bel, il "simbolo più bello di tutta la Siria", ironicamente l'IS ha avuto successo sia nella cancellazione della storia pre-islamica che islamica.

Immagine satellitare dell'Anfiteatro Tetrapylon di Palmira, dopo la sua distruzione da parte dell'IS. Scattata il 10 gennaio 2017. Immagine gentilmente concessa da UNOSAT.

Allo stesso tempo estremamente moderno e completamente medievale, l'IS ha registrato la sua devastazione di questa regione commerciale precedentemente prospera in un video di tipo documentario e ha continuato a pubblicarlo online. Il filmato mostrava jihadisti che impiegavano mazze, trapani, martelli pneumatici, seghe elettriche, bulldozer ed esplosivi per far cadere Palmyra in un mucchio di macerie.

Ciò che è stato particolarmente orribile sia degli attacchi a New York che a Palmyra, è che le immagini della distruzione sono state proliferate più e più volte attraverso canali multimediali e piattaforme online, mostrando, come è stato precedentemente menzionato, effetti quasi cinematografici. Questi attacchi sono stati progettati per essere visti.

Il significato di distruggere siti come il World Trade Center e il Tempio di Bel, oltre alle numerose vite indispensabili perse, arriva con la consapevolezza che il patrimonio culturale è ciò che lega insieme un popolo e ciò che lega le persone di tutto il mondo in ciò a cui possiamo riferirci come la nostra "umanità condivisa". In un saggio scritto dall'artista siriano Elias Zayyat, afferma che “l'immaginario ha sempre accompagnato la civiltà in Siria, ed è sempre stato indicativo ed espressivo. Quindi, la scrittura è nata dall'immagine, e così ha iniziato l'alba della storia ".

In un articolo scritto pochi giorni dopo gli attacchi a New York, l'attuale direttore di ORARIO rivista, Nancy Gibbs ha detto che “se vuoi umiliare un impero, ha senso mutilarne le cattedrali. Sono simboli della sua fede, e quando si accartocciano e bruciano, ci dice che non siamo così potenti e non possiamo essere al sicuro ".

Nel distruggere questi templi della civiltà, i gruppi fondamentalisti hanno dimostrato la convinzione che la violenza e la distruzione siano un'opposizione al passato e un catalizzatore per il progresso e il cambiamento. Ciò che è interessante, tuttavia, è che mentre l'ISIS può aver probabilmente contribuito all'inconseguenza culturale dell'arte e degli artisti con il loro saccheggio simultaneo e la spettacolare distruzione di Palmyra e New York, non sono riusciti a percepire un nuovo ordine mondiale. Quando si tratta della risposta delle civiltà alla distruzione di arte, antichità e siti del patrimonio culturale, IS ha avuto successo nello stabilire che la reazione alla distruzione dell'arte è senza tempo. Qui non sono riusciti a sovvertire ciò che è "normale": l'arte come il linguaggio più durevole.

Ellen Agnew è scrittrice di personale presso ARTE AFRICA magazine.

IMMAGINE IN PRIMO PIANO: Immagine satellitare di un primo piano del Tetrapylon di Palmyra dopo la distruzione causata da IS. Immagine scattata il 10 gennaio 2017. Immagine per gentile concessione di UNOSAT.